Cotone -Produzione e Proprietà del Cotone

Nella foto si può osservare la cosiddetta bambagia, cioè l'insieme dei filamenti che avvolgono i semi e che - una volta raccolti e lavorati - danno origine ai tessuti in cotone

Cotone
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Cos'è il Cotone?

Il cotone è la fibra tessile più usata a livello mondiale. Si tratta di una fibra vegetale ricavata da piante appartenenti al genere Gossypium, famiglia Malvaceae.

Queste piante producono grandi fiori di colore giallo pallido, dai quali originano frutti contenenti numerosi semi avvolti da una fitta peluria, detta bambagia.

Dopo circa 50 giorni dalla fioritura, i frutti giungono a maturazione e si aprono spontaneamente springionando la bambagia, che - dopo la raccolta e opportune lavorazioni - dà origine al filato che noi tutti conosciamo come cotone.

I peli del cotone sono di colore tendente al bianco e risultano molto sottili, flessibili e più o meno brillanti. Hanno una lunghezza di pochi centimetri; più sono lunghi e maggiore è il loro valore commerciale, dal momento che permettono di ottenere filati più sottili.

Dopo la raccolta con macchine aspiratrici, la bambagia viene sgranata con appositi macchinari per liberarla dai semi, quindi viene sottoposta a cardatura (processo che pulisce e districa i filamenti rendendoli paralleli) e a pettinatura (processo che elimina le fibre più corte ed eventuali impurità residue).

Curiosità

Indicativamente, ogni pianta di cotone produce dai 200 ai 500 frutti, pari a circa 2/5 kg di fibra grezza.

Dal punto di vista biologico, i peli del cotone hanno lo scopo di facilitare la dispersione dei semi tramite il vento.

I semi del cotone, una volta allontanati dalla bambagia, vengono sottoposti a pressione o a estrazione con solventi per ottenere l'olio di cotone, impiegato nell'alimentazione umana e animale, ma anche per la produzione di saponi e candele.

Ciò che resta dei semi dopo l'estrazione dell'olio trova impiego nell'alimentazione del bestiame.

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Caratteristiche e Vantaggi

Il cotone è formato principalmente da cellulosa (fino al 95%), da acqua e da tracce di sostanze proteiche, legnose e cerose; queste ultime servono a proteggere il fiocco dalla pioggia.

Osservate al microscopio, le fibre di cotone si presentano appiattite e nastriformi, con un canale centrale, detto lumen, che agevola l'assorbimento dell'acqua.

In effetti il cotone è tra le fibre che assorbono di più l'acqua, trattenendola fino al 15% del suo peso. Di conseguenza, il cotone assorbe bene anche il sudore lasciando la pelle piacevolmente asciutta; purtroppo, però, quando acqua e sudore impregnano il tessuto, lo abbandonano con molta difficoltà. Ciò sottrae calore allo strato d'aria a contatto con la pelle e se tale effetto può essere vantaggioso d'estate, non lo è sicuramente d'inverno.

Vantaggi del Cotone

  • è ipoallergenico: difficilmente provoca allergie;
  • è igroscopico: assorbe bene acqua e sudore;
  • è permeabile all'aria: il cotone è un materiale traspirante, che a contatto con la pelle dona una piacevole sensazione di morbidezza e benessere;
  • disperde bene il calore corporeo;
  • tampona il cattivo odore prodotto dal sudore;
  • è molto resistente alla rottura quando viene applicata una forza nel senso della lunghezza della fibra.

Svantaggi del Cotone

  • offre un isolamento termico limitato: maggiore rispetto al lino, ma inferiore rispetto alla seta e soprattutto alla lana;
  • è relativamente poco elastico, quindi è facilmente sgualcibile;
  • tende a restringersi al primo lavaggio.

Per queste caratteristiche il cotone è utilizzato per confezionare capi estivi e capi di abbigliamento intimo, ma anche lenzuola, asciugamani e fodere di capi d'abbigliamento più pesanti.

Trova invece minor utilizzo nel campo dell'abbigliamento tecnico, in quanto le fibre sintetiche oggi a disposizione offrono migliori caratteristiche; sostanzialmente, assorbono meno il sudore e asciugano più in fretta.

In particolari circostanze - ad esempio quando dopo aver sudato cala la temperatura, si alza il vento o si è costretti a rimanere fermi a lungo - non c'è nulla di peggio che aver addosso una maglietta di cotone fradicia (poiché favorisce una rapida perdita di calore corporeo). Per questo motivo, il cotone trova poco spazio nell'abbigliamento sportivo invernale e in generale nel vestiario per montagna.

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Qualità del Cotone

La caratteristica che più concorre a determinare la qualità del cotone è la lunghezza delle fibre. Indicativamente si possono distinguere

  • Cotoni a fibra corta: lunghezza delle fibre inferiore a 2,5 cm;
  • Cotoni a fibra media: lunghezza delle fibre tra 2,5 cm e 3,5 cm;
  • Cotoni a fibra lunga: lunghezza delle fibre maggiore di 3,5 cm.

Oltre alla lunghezza, la classificazione del cotone avviene in base al grado di purezza, al colore, alla morbidezza, alla finezza e alla resistenza.

Le qualità migliori di cotone crescono nei Paesi desertici in cui il terreno viene bagnato con irrigazione (Egitto, Pakistan e Russia asiatica). L'Egitto, in particolare, è considerato il leader mondiale nella produzione di cotone di alta qualità.

Cotone Biologico

La coltura tradizionale del cotone è piuttosto dannosa, in quanto la pianta è soggetta ad attacchi parassitari che richiedono un uso estensivo di pesticidi.

Il cotone biologico (o cotone organico) è - o dovrebbe essere - ottenuto da semi non OGM, che vengono coltivati senza l'uso di fertilizzanti chimici e di fitofarmaci. Particolare attenzione all'eco-sostenibilità viene osservata anche lungo l'intera filiera produttiva.

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