Cotone -Produzione e Proprietà del Cotone

Nella foto si può osservare la cosiddetta bambagia, cioè l'insieme dei filamenti che avvolgono i semi e che - una volta raccolti e lavorati - danno origine ai tessuti in cotone

Cotone -Produzione e Proprietà del Cotone

Cos'è il Cotone?

Il cotone è la fibra tessile più usata a livello mondiale. Si tratta di una fibra vegetale ricavata da piante appartenenti al genere Gossypium, famiglia Malvaceae.

Queste piante producono grandi fiori di colore giallo pallido, dai quali originano frutti contenenti numerosi semi avvolti da una fitta peluria, detta bambagia.

Dopo circa 50 giorni dalla fioritura, i frutti giungono a maturazione e si aprono spontaneamente springionando la bambagia, che - dopo la raccolta e opportune lavorazioni - dà origine al filato che noi tutti conosciamo come cotone.

I peli del cotone sono di colore tendente al bianco e risultano molto sottili, flessibili e più o meno brillanti. Hanno una lunghezza di pochi centimetri; più sono lunghi e maggiore è il loro valore commerciale, dal momento che permettono di ottenere filati più sottili.

Dopo la raccolta con macchine aspiratrici, la bambagia viene sgranata con appositi macchinari per liberarla dai semi, quindi viene sottoposta a cardatura (processo che pulisce e districa i filamenti rendendoli paralleli) e a pettinatura (processo che elimina le fibre più corte ed eventuali impurità residue).

Curiosità

Indicativamente, ogni pianta di cotone produce dai 200 ai 500 frutti, pari a circa 2/5 kg di fibra grezza.

Dal punto di vista biologico, i peli del cotone hanno lo scopo di facilitare la dispersione dei semi tramite il vento.

I semi del cotone, una volta allontanati dalla bambagia, vengono sottoposti a pressione o a estrazione con solventi per ottenere l'olio di cotone, impiegato nell'alimentazione umana e animale, ma anche per la produzione di saponi e candele.

Ciò che resta dei semi dopo l'estrazione dell'olio trova impiego nell'alimentazione del bestiame.

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