Bronchite 2019 | Cause e Sintomi | Cosa Fare? Cure e Rimedi

In questo articolo parliamo della Bronchite, delle sue Cause e dei Sintomi Associati. E' un Disturbo Grave? Quando Consultare il medico? Informazioni sulle Cure, i Farmaci e i Rimedi Efficaci per la Cura della Bronchite

Bronchite 2019 | Cause e Sintomi | Cosa Fare? Cure e Rimedi Ultima modifica dell'articolo: 06/10/2019

Introduzione

La bronchite è una generica infiammazione della mucosa che riveste e protegge i bronchi*.

*I bronchi sono le due vie aeree che si diramano dalla trachea, grazie alle quali l'aria inspirata giunge nei polmoni.

In base alla durata dei sintomi e alla natura dell'infiammazione, si parla di:

  • bronchite acuta, quando i sintomi compaiono in modo violento, ma regrediscono nell'arco di una settimana o poco più;
  • bronchite cronica, quando i sintomi si protraggono per tre mesi o più.

Sintomi

Per entrambe le forme di bronchite, i sintomi caratteristici sono pressoché gli stessi, e possono includere:

  • tosse;
  • produzione di un espettorato chiaro/giallo o verde;
  • affaticamento;
  • difficoltà respiratoria.

In presenza di bronchite acuta, il paziente tende a manifestare anche i sintomi caratteristici del raffreddore, come ad esempio:

  • mal di testa;
  • febbricola o febbre alta (in presenza di infezioni);
  • dolori muscolari.

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Cause e Fattori di Rischio

Cause

La causa della bronchite dipende dalla forma in cui si manifesta.

La bronchite acuta, può essere provocata da:

  • infezioni virali (forma più comune);
  • infezioni batteriche (meno frequente).

La causa della bronchite cronica va più spesso ricercata in:

  • agenti inquinanti (es. smog, fumo passivo, sostanze chimiche);
  • fumo di sigaretta.

Fattori di Rischio

Sono stati individuati svariati fattori di rischio per la manifestazione della bronchite:

  • sistema immunitario indebolito;
  • familiarità della condizione;
  • infezioni/patologie delle vie respiratorie.

Quando l'infiammazione acuta dei bronchi si manifesta in un paziente asmatico, il disturbo assume la connotazione più precisa di bronchite asmatica.

È una Malattia Grave? È Contagiosa?

La gravità della bronchite dipende dalla forma in cui si manifesta.

Solitamente, la variante acuta, non deve preoccupare eccessivamente: un singolo episodio di bronchite tende a risolversi in un breve periodo.

Tuttavia, una bronchite batterica non curata può evolvere in polmonite.

Inoltre, la bronchite cronica può provocare una condizione più grave, nota come BPCO* (broncopneumopatia cronica ostruttiva).

La BPCO* è una grave patologia polmonare, in cui si assiste a un'ostruzione non reversibile a carico delle vie aeree.

La bronchite può essere contagiosa quando viene causata da un'infezione virale: in simili circostanze, il contagio di una persona sana avviene tramite l'inalazione di microgoccioline di saliva infetta (es. starnuti, tosse ecc.).

Cure

Il più delle volte, la bronchite acuta può regredire spontaneamente, anche senza ricorrere all'assunzione di farmaci specifici. In simili circostanze, è importante il riposo e bere molti liquidi.

La bronchite batterica richiede un trattamento antibiotico, per evitare complicanze.

Non esiste una cura per la bronchite cronica. Per alleviare i sintomi fastidiosi e migliorare la qualità di vita di chi ne soffre, è pensabile l'assunzione di farmaci palliativi, come ad esempio:

  • farmaci antitussivi;
  • farmaci espettoranti;
  • farmaci broncodilatatori, utili in presenza di asma;
  • farmaci cortisonici, indicati nei casi gravi di bronchite.

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Bronchite in Pillole

Di seguito riportiamo i concetti base sulla bronchite:

  • La bronchite è un processo infiammatorio, acuto o cronico, che interessa la mucosa dei bronchi.
  • La bronchite acuta tende a risolversi in poco tempo, e solitamente è legata a infezioni virali o batteriche.
  • Per parlare di bronchite cronica, i sintomi devono protrarsi per oltre tre mesi.
  • I sintomi più comuni della bronchite includono: tosse produttiva (con espettorato chiaro/giallo o verde), affaticamento, febbre, difficoltà respiratorie.
  • La forma acuta della bronchite, spesso correlata a infezioni stagionali, tende a risolversi spontaneamente nell'arco di poco tempo.
  • La bronchite cronica è la forma più grave, e va trattata con farmaci palliativi volti ad alleviare i sintomi: in simili circostanze, è importante smettere di fumare.
  • Una bronchite cronica non curata può complicarsi in polmonite o in broncopneumopatia cronica ostruttiva.
  • La bronchite virale può regredire spontaneamente, anche senza ricorrere all'assunzione di farmaci.
    La variante batterica richiede un trattamento antibiotico per eliminare il batterio.
    Le forme croniche di bronchite possono essere alleggerite con farmaci antitussivi, espettoranti, broncodilatatori o cortisonici.

Maggiori dettagli e informazioni sulla bronchite saranno illustrati nei prossimi capitoli.

Cos'è la Bronchite

Il termine "bronchite" si riferisce a qualsiasi processo infiammatorio, acuto o cronico, a carico dei bronchi.

Più precisamente, l'infiammazione interessa la mucosa che riveste l'albero bronchiale.

Cenni di Anatomia sui Bronchi

I bronchi sono le due vie aeree che si diramano dalla trachea, all'interno dei polmoni: la loro funzione è permettere all'aria inspirata di giungere nei polmoni, dopo il passaggio attraverso le vie aeree superiori (faringe, laringe, trachea).

Ognuno dei due bronchi si ripartisce in più diramazioni, note come bronchioli, che a loro volta si diramano fino a terminare con gli alveoli polmonari: la struttura costituita da polmoni, bronchi, bronchioli e alveoli polmonari prende il nome di albero bronchiale.

L'interno dei bronchi è rivestito dalla mucosa bronchiale, un epitelio (tessuto) riccamente vascolarizzato che adempie a varie funzioni:

  • proteggere le cavità bronchiali, intrappolando ed eliminando al suo interno particelle dannose, polveri e microbi;
  • mantenere umido l'interno delle vie respiratorie.
Bronchite Cause

Classificazione

In base alla causa che la produce e alla durata dei sintomi, si classificano più forme di bronchite:

  • bronchite acuta: i sintomi sono violenti, ma regrediscono nell'arco di 7-10 giorni;
  • bronchite cronica: la causa va ricercata nell'inalazione di sostanze irritanti, e i sintomi, a decorso lento, si aggravano con il tempo;
  • bronchite asmatica: la condizione è sempre correlata alla presenza di asma;
  • bronchite senza febbre: la condizione non è legata a cause infettive e la durata dei sintomi è correlata alla causa scatenante.

Epidemiologia: Chi Colpisce? Quante Persone Soffrono di Bronchite?

Bronchite Acuta

La bronchite acuta rappresenta la forma più comune di bronchite: si stima che il 5% degli adulti e il 6% dei bambini ne siano colpiti, almeno una volta all'anno 1, 2.

Come per la maggior parte delle malattie virali, anche la bronchite acuta viene diagnosticata più frequentemente durante la stagione influenzale (autunno e inverno) 2.

Bronchite Cronica

Secondo le Ricerche eseguite nel 2006 dal National Center for Health Statistics, in Usa, la bronchite cronica si manifestò in 9,5 milioni di persone (che corrisponde al 4% dell'intera popolazione) 3 , per scendere a 8,6 milioni nel 2016 1.

Uno studio è stato eseguito in Svezia occidentale 4, per indagare sul tasso d'incidenza della bronchite cronica, in relazione a età, sesso, fumo e asma. Il test è stato eseguito su un ampio campione di persone nate tra il 1943 e il 1973; dalla valutazione si è osservato che:

  • la bronchite cronica si manifesta in 0,9 casi ogni 1.000 persone ogni anno;
  • non è stata notata alcuna differenza significativa tra uomini e donne di età diversa;
  • l'incidenza della condizione era più elevata nelle persone con l'abitudine al fumo di tabacco;
  • la bronchite cronica si manifesta con una maggiore incidenza negli uomini e nelle donne affetti da asma.

Secondo un altro studio, l'esposizione ai fumi di saldatura costituisce un significativo fattore di rischio per sviluppare la bronchite cronica 5.

Sintomi

Segni e Sintomi della Bronchite

In generale, i sintomi tipici delle varie forme di bronchite possono essere riassunti in:

  • tosse persistente, spesso produttiva con muco giallo/verde e denso;
  • respiro sibilante;
  • febbricola o febbre alta;
  • faringite (mal di gola);
  • mal di testa;
  • dolore al petto;
  • affanno;
  • naso chiuso (congestione nasale).

Chiaramente, i sintomi variano in base alla tipologia di bronchite: in tabella, vengono riportati i sintomi più specifici in base alla forma di infiammazione bronchiale, e la loro durata.

 

Tipologia di Sintomi

Durata dei Sintomi

Bronchite acuta/subacuta

  • Tosse produttiva con catarro giallo/verde
  • Naso che cola;
  • Difficoltà respiratorie;
  • Dolore al petto;
  • Febbre;
  • Sintomi tipici influenzali;
  • Starnuti.

I sintomi compaiono in maniera violenta, ma regrediscono nell’arco di una settimana o 10 giorni.

Nella variante subacuta, i sintomi possono durare fino a tre mesi.

Bronchite cronica

  • Tosse produttiva con espettoralo purulento (con pus);
  • Affanno;
  • Dolore al petto;
  • Respiro sibilante;
  • Malessere.

I sintomi appaiono lentamente, per degenerare progressivamente.

Bronchite asmatica

  • Asma;
  • Difficoltà respiratorie;
  • Faringite;
  • Starnuti;
  • Dolori ai muscoli;
  • Aumento della frequenza respiratoria;
  • Dispnea.

I sintomi si acutizzano durante gli attacchi di asma.

Bronchite senza febbre

 I sintomi ricalcano quelli della bronchite cronica.

La durata dei sintomi dipende dalla causa scatenante.

Quando Non è Bronchite?

Per un trattamento farmacologico adeguato alla patologia, è importante individuare correttamente la natura della condizione, poiché alcuni disturbi simili potrebbero essere scambiati per bronchite.

A tale scopo, è importante la diagnosi differenziale tra bronchite e condizioni che potrebbero generare sintomi simili, come ad esempio:

  • asma;
  • polmonite;
  • influenza;
  • raffreddore.

Quando Consultare il Medico

Un singolo episodio di bronchite acuta non deve destare preoccupazione; infatti, il più delle volte, la condizione è facilmente reversibile, e tende a risolversi come un semplice raffreddore.

Tuttavia, il parere del medico è consigliato quando:

  • la tosse persiste per oltre tre settimane;
  • la tosse ostacola un sonno riposante;
  • si ha febbre alta;
  • si avverte un dolore al petto;
  • la bronchite è ricorrente;
  • si è confusi e si soffre di sonnolenza anche durante il giorno;
  • l'espettorato presenta tracce di sangue;
  • il respiro è sibilante o la respirazione difficoltosa.

Complicazioni

Normalmente, la bronchite acuta non evolve in complicazioni.

La forma cronica della bronchite è più preoccupante: infatti, la cronicizzazione della patologia può progredire e provocare:

  • polmonite: si manifesta quando l'infezione ai bronchi si diffonde ai polmoni;
  • tracheite: è una possibile complicanza della bronchite senza febbre e della bronchite cronica, che si manifesta come un'infiammazione della trachea;
  • BPCO (BroncoPneumopatia Cronica Ostruttiva): si tratta della complicaza più temuta della bronchite cronica, che può provocare gravi difficoltà respiratorie, tosse produttiva, caviglie gonfie, scarso appetito e mancanza di fiato.

Cause

Cause e Fattori di Rischio

La bronchite può manifestarsi con sintomi differenti in base alla causa che la produce.

In tabella, sono riportate le principali cause responsabili delle varie forme di bronchite.

Tipo di bronchite

Cause

Bronchite acuta/Subacuta

  • Infezioni virali:
    • adenovirus;
    • coronavirus;
    • virus influenzale di tipo A e B 2;
    • virus della parainfluenza 2;
    • rinovirus 2.
  • Infezioni batteriche:
    • streptococco 2 (es. Streptococcus pneumoniae);
    • Staphylococcus aureus 2;
    • Haemophilus influenzae;
    • Chlamydia pneumoniae (responsabile della malattia infettiva nota come clamidia);
  • Malattie stagionali.

Bronchite cronica

  • Inalazione di sostanze tossiche/irritanti/dannose;
  • Problemi strutturali del naso.

Bronchite asmatica

  • Asma;
  • Infezioni virali/batteriche;
  • Allergie (es. rinite, allergie a farmaci);
  • Esercizio fisico estremo;
  • Emozioni forti/stress.

Bronchite senza febbre

Fattori di Rischio

Sono stati individuati dei fattori di rischio che possono aumentare le probabilità di contrarre una bronchite:

  • esposizione al fumo o ad agenti inquinanti/irritanti durante l'attività lavorativa;
  • reflusso gastroesofageo *;
  • scarse difese immunitarie;
  • contatto con persone influenzate o con oggetti toccati da persone malate;
  • tabagismo 2;
  • vivere in un ambiente inquinato 2;
  • asma 2;
  • allergie a pollini, profumi, vapori (es. rinite allergica) 2.
*Attacchi ripetuti di bruciore di stomaco correlato a reflusso gastro-esofageo possono irritare la gola, e rendere l'organismo più suscettibile allo sviluppo di bronchite.

Diagnosi

Visita Medica

Per indagare sul disturbo, il medico può porre al paziente che lamenta bronchite una serie di domande, che possono includere:

  • Quando sono iniziati i primi sintomi?
  • I sintomi sono occasionali o continui?
  • In passato, avete sofferto di bronchite?
  • I sintomi gravano nell'attività lavorativa?
  • I sintomi non vi fanno dormire bene?
  • Quando salite le scale, avvertite il fiato corto?
  • L'aria fredda vi crea fastidio?
  • Avete notato una respirazione sibilante?
  • Avete notato che qualcosa migliora o peggiora i vostri sintomi?
  • Fumate? Quante sigarette al giorno?
  • Vi siete sottoposti al vaccino antinfluenzale annuale?
  • Vi siete vaccinati per la polmonite?
  • Avete inalato sostanze inquinanti o droghe?

Per una corretta diagnosi e per indagare sulle cause che scatenano la bronchite, il medico può prescrivere una serie di ulteriori test diagnostici.

Radiografia del Torace

Per le persone che fumano, una radiografia al torace può essere molto utile in caso di sospetta bronchite, soprattutto per indagare su un'eventuale polmonite in atto.

Emocromo

L'analisi del sangue può essere utile per indagare su un'eventuale infezione in atto.

Spirometria

La spirometria è un esame polmonare che permette di individuare eventuali danni a carico della funzionalità respiratoria.

Durante l'esame, il paziente viene invitato a soffiare in un dispositivo chiamato spirometro, in grado di valutare la funzionalità polmonare.

La spirometria è molto utile per accertare asma o enfisema polmonare*.

*L'enfisema polmonare è una grave patologia dei polmoni in cui si assiste a un progressivo deterioramento degli alveoli, responsabile di pesanti difficoltà respiratorie.

Valutazione Colturale dell'Espettorato

L'espettorato è il muco che viene emesso durante un colpo di tosse: l'analisi di questo campione può essere utile per valutare la presenza di infezioni oppure per indagare su un'eventuale allergia.

Cura e Trattamenti

Spesso, la bronchite acuta non richiede particolari cure mediche: la condizione tende a regredire spontaneamente, proprio come un raffreddore.

Tuttavia, per velocizzare la guarigione e attenuare i sintomi, sono disponibili alcuni farmaci palliativi, che possono includere:

  • farmaci per il dolore (FANS, ovvero farmaci antinfiammatori non steroidei), utili per alleviare dolori di vario genere, come mal di gola, mal di testa, dolore al petto ecc.;
  • farmaci antitussivi, ovvero medicinali per placare la tosse;
  • espettoranti/fluidificanti del muco, per favorire l'espulsione del catarro e la fluidificazione del muco;
  • decongestionanti nasali.

Per le forme di bronchite batterica, la terapia più indicata è rappresentata dagli antibiotici (previa prescrizione medica), da associare eventualmente ai farmaci palliativi descritti.

Tuttavia, i casi più complicati (es. bronchite cronica/recidivante o batterica), richiedono trattamenti più incisivi, come ad esempio:

  • spray broncodilatatori, utili anche per combattere i sintomi della bronchite asmatica;
  • compresse/spray cortisonici, riservati ai casi gravi di bronchite.

Chirurgia

La chirurgia non rappresenta un trattamento di prima scelta per chi soffre di bronchite.

Dieta e Stile di Vita

La maggior parte delle bronchiti non richiede trattamenti medici specifici: i sintomi possono essere gestiti facilmente da casa, seguendo una dieta sana e leggera, e mettendo in atto qualche strategia comportamentale.

Di seguito, alcuni consigli dietetico-alimentari per velocizzare la guarigione in presenza di bronchite:

  • assicurare all'organismo una corretta idratazione, bevendo molti liquidi, sia caldi (es. , brodo, minestre) - per favorire il drenaggio delle secrezioni mucose - che freddi per prevenire la disidratazione;
  • mangiare yogurt probiotici o alimenti probiotici (es. kefir, crauti, tempeh) per rinforzare le difese immunitarie;
  • seguire una dieta bilanciata, a base di alimenti leggeri e facili da digerire;
  • evitare il consumo di alimenti troppo ricchi di grassi;
  • assumere alimenti ricchi di acidi grassi omega 3 e omega 6 (es. pesce come il tonno, il salmone, lo sgombro), che possono contribuire ad attenuare le reazioni infiammatorie;
  • per alleviare il mal di gola e la tosse, preparare una miscela composta da miele e succo di limone;
  • mangiare frutta e verdura, ricche di vitamine antiossidanti (es. vitamina C e vitamina A), utili per rafforzare le difese immunitarie.

Stile di Vita

I consigli che seguono possono velocizzare la guarigione in presenza di bronchite, per favorire il recupero in breve tempo:

  • smettere di fumare;
  • evitare di inalare sostanze irritanti per la mucosa nasale (es. fumo, smog, solventi chimici ecc.);
  • se necessario, indossare una mascherina protettiva durante il lavoro o quando si viaggia, per proteggere le vie respiratorie;
  • rimanere a riposo;
  • umidificare l'aria utilizzando un umidificatore ad aria fredda, e aggiungendo qualche goccia di olio essenziale balsamico (es. olio essenziale di menta, eucalipto, timo) per disinfettare l'ambiente.

Integratori e Altri Rimedi

Integratori

I sintomi della bronchite possono essere trattati anche con semplici rimedi naturali, mentre alcuni integratori possono essere efficaci per potenziare il sistema immunitario indebolito o per favorire la guarigione.

Per questo, in un contesto di bronchite, può essere utile l'assunzione di:

  • probiotici: utili per potenziare le difese immunitarie;
  • integratori di vitamine antiossidanti;
  • integratori per rafforzare le difese immunitarie (es. echinacea);
  • integratori erboristici a base di piante dalle proprietà espettoranti:
  • integratori erboristici/tisane per facilitare la respirazione:

Rimedi Naturali

Per velocizzare la guarigione senza ricorrere all'assunzione di farmaci, alcuni rimedi naturali possono essere efficaci e regalare sollievo immediato.

Ad esempio, in un contesto di bronchite, può essere utile:

  • eseguire suffumigi con oli essenziali balsamici e disinfettanti (es. olio essenziale di menta, rosmarino, eucalipto, limone);
  • versare qualche goccia di olio essenziale balsamico in un batuffolo di cotone e inalare l'essenza per 3-4 volte al giorno: il rimedio è utile per disinfettare le vie respiratorie e per donare sollievo immediato;
  • applicare sul petto una pomata impreziosita con oli essenziali balsamici (es. Vicks vaporub).

Prevenzione

Come per la maggior parte dei disturbi stagionali causati da infezioni virali, la bronchite acuta è difficile da prevenire.

Tuttavia, si può abbassare il rischio di sviluppare l'infiammazione adottando alcune strategie comportamentali, volte a proteggersi dalle infezioni di stagione:

  • lavarsi spesso le mani con acqua e sapone neutro, prima dei pasti, dopo aver tossito o starnutito, dopo la toilette e dopo il contatto con altre persone;
  • utilizzare detergenti igienizzanti per le mani (quando l'acqua non è disponibile);
  • evitare il contatto con persone influenzate;
  • evitare il contatto con sostanze irritanti;
  • sottoporsi al vaccino antinfluenzale e al vaccino contro la polmonite;
  • assumere integratori per rafforzare le difese immunitarie, già durante il periodo di fine estate;
  • non fumare;
  • mantenere una giusta umidità ambientale utilizzando gli appositi umidificatori.

La miglior strategia per prevenire la bronchite cronica è smettere di fumare.

Bibliografia e Letture Consigliate

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