Glicemia Alta 2020 | Cause, Sintomi, Come Abbassarla

In questo articolo parliamo della Glicemia Alta, delle sue Cause, dei Sintomi Associati e delle Conseguenze per la Salute. Con Informazioni sui Valori Glicemici Normali e sulle Migliori Strategie per Abbassare la Glicemia Alta Senza Farmaci

Glicemia Alta
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

La glicemia alta è una condizione in cui i livelli di glucosio nel sangue, a digiuno, superano i 100mg/dl (o le 5,6 mmol/l).

Il glucosio è uno zucchero necessario per la produzione di energia e il corretto funzionamento di molti organi del corpo umano. Per questo motivo, i suoi livelli nel sangue (glicemia) devono rimanere entro un certo intervallo di normalità.

Valori di Glicemia

Il normale livello di glucosio nel sangue è di 70-125 mg/dl in condizioni di digiuno. Tuttavia, già a livelli superiori a 100 mg/dl si può parlare di glicemia alta.

La seguente tabella aiuta a interpretare correttamente i valori glicemici.

Valori di Glicemia a Digiuno Diagnosi
70-125 mg/dl Glicemia Normale
100-125 mg/dl Glicemia Alta - Prediabete. Questa condizione è pericolosa perché può facilmente evolvere in diabete 1. La buona notizia è che il prediabete è reversibile applicando adeguati cambiamenti nello stile di vita (vedi oltre). Se non si apportano tali modifiche, gli studi suggeriscono che esiste una probabilità del 40% di sviluppare il diabete entro quattro anni 2.
>126 mg/dl Glicemia Alta - Diabete. NOTA: sono necessarie almeno due rilevazioni superiori a 126mg/dl in due test separati per consentire al medico di diagnosticare il diabete.

In caso di diabete conclamato, l'intervallo di glicemia a digiuno desiderabile, secondo l'American Diabetes Association (ADA), è di 80-130 mg/dl.

Altre istituzioni, come l'American Association of Clinical Endocrinologists (AACE) suggeriscono ai diabetici di non superare la soglia di 110 mg/dl a digiuno.

Valori Ideali di Glicemia Dopo i Pasti (due ore dopo aver mangiato)
Persone senza diabete Persone con diabete
< 140 mg/dl < 180 mg/dl

Quando Misurare la Glicemia?

Un esame della glicemia per lo screening del diabete è raccomandato nelle persone di età superiore ai 45 anni (ogni 3 anni) o a qualsiasi età se si hanno determinati fattori di rischio, tra cui 3:

  • Avere un parente stretto (di primo o secondo grado) con diabete;
  • Essere in sovrappeso, obesi o sedentari;
  • Appartenere a una determinata razza/gruppo etnico a rischio (nativi americani, afroamericani, ispanici americani, asiatici/isole del Pacifico meridionale);
  • Avere segni di insulino-resistenza o condizioni associate all'insulino-resistenza, come ipertensione, basso colesterolo buono, alti trigliceridi (dislipidemia), e sindrome dell'ovaio policistico;
  • Avere avuto il diabete in gravidanza (diabete gestazionale).

Essere in grado di auto-monitorare i livelli di glucosio nel sangue è molto importante per le persone diabetiche.

Con l'ausilio di un glucometro, è possibile controllare regolarmente i livelli glicemici e modificare di conseguenza il proprio stile di vita e la composizione dei pasti.

Importanza dell'Emoglobina Glicata

La glicemia varia in maniera sensibile durante il giorno, ad esempio in relazione ai pasti, ai livelli di attività fisica e persino in base ai livelli ormonali.

Alcune persone, ad esempio, potrebbero avere elevati livelli di glucosio nelle ore centrali del sonno senza mai rendersene conto.

Poiché la misurazione della glicemia esprime la concentrazione di glucosio nel sangue in un preciso momento, una singola misurazione risulta poco indicativa del controllo globale della glicemia. In altre parole, una glicemia a digiuno elevata ma ancora nei limiti di normalità potrebbe non escludere la presenza di diabete di tipo 2, e viceversa.

L'emoglobina glicata (o emoglobina glicosilata) è un esame del sangue che permette di stimare i valori medi di glicemia negli ultimi 2-3 mesi.

  • Per le persone sane, i valori di emoglobina glicata dovrebbero essere inferiori al 5,7%, con livelli ottimali intorno al 5%;
  • Per le persone diabetiche, i valori di emoglobina glicata ideali dovrebbero essere inferiori al 7% (secondo le raccomandazioni dell'American Diabetes Association - ADA) oppure al 6,5% secondo altre fonti (come la International Diabetes Federation - IDF).

NOTA: nei referti di laboratorio, l'emoglobina glicata può essere indicata con le sigle HbA1c, A1C, HgbA1c, HbA1c o Hb1c, o essere espressa anche come mmol/mol.

Leggi il nostro approfondimento sull'emoglobina glicata »

Sintomi e Complicanze

Quali Sono i Sintomi della Glicemia Alta?

In genere, i sintomi della glicemia alta non si manifestano fino a quando i livelli di glucosio nel sangue non raggiungono valori molto elevati (>180mg/dl).

Questi sintomi, inoltre, possono svilupparsi lentamente nel tempo, quindi al loro esordio è difficile capire che qualcosa che non va.

I primi sintomi della glicemia alta possono includere:

  • aumento della frequenza urinaria;
  • aumento della sete;
  • visione offuscata;
  • mal di testa;
  • affaticamento.

Più a lungo la condizione rimane non trattata, più gravi possono diventare i sintomi.

Segni e sintomi più gravi includono:

  • vomito;
  • nausea;
  • bocca secca;
  • alito di cattivo odore;
  • fiato corto;
  • dolore addominale.

Cause

La glicemia alta a digiuno è causata da problemi con l'ormone insulina.

L'insulina è necessaria affinché le cellule assorbano il glucosio dal flusso sanguigno.

Nelle persone con glicemia alta quest'ormone potrebbe essere secreto in maniera insufficiente dal pancreas, oppure le cellule potrebbero aver perso sensibilità alla sua azione ed essere quindi diventate "resistenti all'insulina".

Se il corpo non è in grado di produrre abbastanza insulina o se risulta resistente ai suoi effetti, il glucosio può accumularsi nel flusso sanguigno e causare iperglicemia.

Leggi il nostro approfondimento sull'insulina »

Le condizioni croniche che possono aumentare i livelli di glucosio nel sangue includono:

  • Insulino-resistenza
  • Obesità
  • Diabete di tipo 1 e 2
  • Gravidanza e diabete gestazionale
  • Fegato grasso e altre malattie del fegato
  • Malattia renale
  • Tiroide iperattiva (ipertiroidismo)
  • Stress dovuto a malattia, infortunio o intervento chirurgico
  • Disturbi endocrini, come la sindrome di Cushing (troppo cortisolo), il feocromocitoma (tumori benigni della ghiandola surrenale) e l'acromegalia (eccesso di ormone della crescita)
  • Infiammazione del pancreas (pancreatite)
  • Tumori del Pancreas.

I seguenti fattori aumentano i livelli glicemici:

  • Eccesso di Cibo
  • Stress acuto e cronico
  • Scarsa qualità del sonno o sonno insufficiente
  • Fumo
  • Inquinamento atmosferico
  • Esposizione cronica a tossine come bifenili policlorurati (PCB) e pesticidi organoclorurati (OCP).

Molti farmaci possono aumentare i livelli di glucosio, tra cui:

  • Antidepressivi
  • Farmaci per l'ipertensione, come i diuretici tiazidici e i beta-bloccanti
  • Epinefrina / adrenalina
  • Estrogeni e contraccettivi orali
  • Litio
  • Farmaci antiepilettici, come la fenitoina
  • Glucocorticoidi
  • Niacina (vitamina B3)

Effetti sulla Salute di una Glicemia Troppo Alta

Livelli di glicemia cronicamente elevati si associano a:

  • danni ai vasi sanguigni, che facilitano lo sviluppo di placche aterosclerotiche; questa è la causa principale delle malattie cardiache (come ictus e infarto) nelle persone con diabete 4, 5. Un'analisi di 20 studi ha concluso che anche nell'intervallo non diabetico, l'elevata glicemia a digiuno aumenta il rischio di malattie cardiache 6, 7.
  • Danni ai nervi, che nei diabetici porta a perdite di sensibilità (piede diabetico), dolore alle gambe o problemi con la digestione, la minzione e la funzione cardiaca 8.
  • Aumentato rischio di demenza.
  • Problemi alla vista.
  • Danni ai reni (nefropatia).
  • Indebolimento del sistema immunitario.
  • Aumentato rischio di tipi di cancro.

Come Abbassarla

La correzione dello stile di vita è fondamentale per abbassare la glicemia, sia nelle persone diabetiche che in quelle non diabetiche.

In caso di prediabete, la correzione dello stile di vita è fondamentale per riportare nella normalità i livelli glicemici, mentre in caso di diabete conclamato aiuta a migliorare la salute generale e a ridurre l'impiego di farmaci.

Soprattutto nei soggetti con diabete di tipo 2 agli esordi, piccoli cambiamenti nello stile di vita possono fare una grande differenza, e persino mettere il diabete in remissione.

In un piccolo studio del 2011 9, 11 persone con diabete di tipo 2 hanno ridotto drasticamente il loro apporto calorico per 8 settimane, invertendo il corso della loro condizione. I ricercatori fanno comunque notare che si tratta di un piccolo campione e che i partecipanti erano diabetici solo da pochi anni.

Attualmente, esistono prove del fatto che l'inversione del diabete di tipo 2 è realizzabile mediante chirurgia bariatrica, diete ipocaloriche o restrizione di carboidrati 9a.

Dimagrire

Nelle persone in sovrappeso, la perdita dei kg in eccesso migliora la capacità del corpo di utilizzare il glucosio.

D'altronde essere obesi è il fattore di rischio numero uno per lo sviluppo del diabete 10, 11, 12.

Perdere anche solo una piccola quantità del peso corporeo in eccesso può essere molto utile.

Anche una "semplice" riduzione del 7% del peso corporeo può ridurre il rischio di sviluppare il diabete fino al 58% e sembra funzionare anche meglio dei farmaci 13.

Altre ricerche 14 hanno dimostrato che la chirurgia bariatrica (un intervento chirurgico che riduce le dimensioni dello stomaco per aiutare a perdere peso) può invertire il diabete di tipo 2 ed è uno dei pochi modi per invertire il diabete per un lungo periodo di tempo.

Attività Fisica

L'attività fisica è una soluzione eccellente per gestire una glicemia troppo alta.

L'attività muscolare, infatti, brucia il glucosio per produrre energia; inoltre, rende le cellule più sensibili all'insulina 15, 16, 17, 18, 19.

Uno studio ha dimostrato che l'esercizio, il rilassamento e la meditazione riducono significativamente lo stress e abbassano i livelli di glucosio nel sangue negli studenti 20.

Sia l'esercizio aerobico che l'allenamento contro resistenza o entrambi sono stati associati a cali dei livelli di glicemia e HbA1c in diversi studi su diabetici di tipo 2 21, 22, 23.

Sonno Adeguato

La privazione del sonno e la scarsa qualità del sonno diminuiscono la capacità delle cellule di reagire all'insulina e nel tempo causano aumenti dei livelli glicemici 24, 25.

Gestire lo Stress

Lo stress può aumentare i livelli di zucchero nel sangue, aumentando gli ormoni come il cortisolo e le molecole infiammatorie nel corpo 29, 30, 31, 32.

Esercizi e metodi di rilassamento come lo yoga e la riduzione dello stress basata sulla consapevolezza possono correggere i problemi di secrezione dell'insulina nel diabete cronico 26, 27, 28, 20.

Smettere di Fumare

Gli studi dimostrano che il fumo aumenta i livelli di glicemia ed emoglobina glicata 33, 34.

In una meta-analisi di studi su oltre 35.000 uomini e donne senza diabete, l'emoglobina glicata è risultata dello 0,1% più alta nei fumatori e dello 0,03% più alta negli ex fumatori, rispetto a quelli che non hanno mai fumato 33.

Il fumo è anche associato a livelli insoddisfacenti di glicemia nei diabetici. Sia i pazienti diabetici di tipo 1 che quelli di tipo 2 che fumano sembrano avere valori di emoglobina glicata più elevati rispetto ai non fumatori 35.

Dieta

  • Dare la preferenza agli alimenti non lavorati, così come si trovano spontaneamente in natura, come semi, verdure a foglia, legumi, frutti, pesce, carne, uova e acqua, con olio extravergine di oliva come condimento preferenziale.
  • Scegliere alimenti confezionati privi di zuccheri aggiunti. Molti alimenti industriali contengono zucchero aggiunto e devono essere limitati, ad esempio: bevande zuccherate (coca-cola, , energy drinks ecc.), yogurt, marmellata, succhi di frutta, merendine, frutta sciroppata, macedonia di frutta, ketchup, molte salse pronte, cioccolato, soprattutto quello al latte, cereali per la prima colazione, barrette dietetiche e vari snack proteici, zuppe pronte, legumi in scatola.
  • Dieta mediterranea: questa dieta comprende molti alimenti sani, come frutta, verdura, noci, legumi, cereali integrali e pesce. Ci sono molte ricerche che dimostrano che questo tipo di dieta ha effetti benefici sul diabete e riduce la glicemia alta 36, 37, 38, 39, 40.
  • Mangiare regolarmente e non saltare la colazione. Iniziare la giornata senza colazione può portare ad un aumento della glicemia 41. D'altronde anche il digiuno saltuario potrebbe aiutare a migliorare la sensibilità all'insulina, un aspetto particolarmente interessante per i soggetti con insulino-resistenza o diabete agli esordi 41a.
  • Evitare gli spunti notturni. Uno studio mostra che questa abitudine si associa all'obesità e a livelli più elevati di glucosio nel sangue 42.
  • Soprattutto, evitare di mangiare troppo in generale 43, 44.
  • Aumentare l'apporto di fibra solubile. Ci sono due tipi di fibra: insolubile e solubile. Sebbene entrambi siano importanti, la fibra solubile ha dimostrato di abbassare i livelli di zucchero nel sangue 45.
    Ricche fonti di fibra solubile sono rappresentate da avena, semi di psillio, pectina (che abbonda nella buccia delle mele), alginati e carragenine (entrambi presenti nelle alghe)
  • Bere molta acqua e mantenersi ben idratati: uno studio osservazionale 46 ha dimostrato che coloro che hanno bevuto più acqua avevano un rischio più basso di sviluppare alti livelli di zucchero nel sangue.
    Bere acqua mantiene correttamente idratato il sangue e l'intero organismo, abbassa i livelli di zucchero nel sangue e riduce il rischio di diabete 46, 47, 48, 49.
    Da evitare invece le bevande zuccherate, in quanto aumentano la glicemia, favoriscono l'aumento di peso e aumentano il rischio di diabete 50, 51.
  • Aceto di mele: si ritiene che l'aceto promuova bassi livelli glicemici a digiuno, possibilmente diminuendo la produzione di glucosio da parte del fegato o aumentandone l'uso da parte delle cellule 52, 53.
    Inoltre, gli studi dimostrano che l'aceto influenza in modo significativo la risposta del corpo agli zuccheri e migliora la sensibilità all'insulina 54, 55, 56, 57, 58.
  • Preferire il consumo di frutti immaturi e con la buccia (se si è sicuri della loro provenienza biologica).
    L'indice glicemico della frutta aumenta in maniera significativa con la maturazione, mentre la buccia ne diminuisce l'indice glicemico grazie all'alto contenuto di fibre.
    Un ampio studio del 2013 59 ha rilevato che le persone che consumavano frutta intera, in particolare mirtilli, uva e mele, avevano rischi significativamente più bassi di sviluppare il diabete di tipo 2.
    Lo studio ha anche evidenziato come l'elevato consumo di succhi di frutta sia associato a un aumentato rischio di diabete.
  • Preferire l'avena ad altri cereali. Nonostante l'indice glicemico elevato e l'alto carico glicemico, l'avena è una ricca fonte di fibre solubili.
    Questa revisione sistemica 60, analizzando i dati di quattordici studi controllati e di due studi osservazionali non controllati, ha concluso che il consumo di avena in pazienti diabetici di tipo 2 riduce significativamente i valori di glicemia a digiuno (riduzione media -7mg/dl).
  • Legumi e Frutta secca oleosa (noci, nocciole, mandorle ecc.).
    Uno studio del 2012 61 ha rilevato che l'incorporazione di legumi nella dieta ha migliorato il controllo glicemico e ridotto il rischio di malattia coronarica nelle persone con diabete di tipo 2.
    Una revisione sistematica del 2014 62 ha concluso che mangiare frutta a guscio potrebbe aiutare le persone con diabete
  • Yogurt e Aglio. Gli autori di una meta-analisi del 2014 63 hanno concluso che lo yogurt può essere l'unico prodotto caseario che riduce il rischio di sviluppare il diabete. Hanno anche notato che altri prodotti lattiero-caseari non sembrano aumentare il rischio di una persona.
    In uno studio del 2013 64, 60 persone con diabete di tipo 2 e obesità hanno assunto metformina da sola o una combinazione di metformina e aglio due volte al giorno dopo i pasti per 12 settimane. Le persone che hanno assunto metformina e aglio hanno avuto una riduzione più significativa dei loro livelli di zucchero nel sangue a digiuno e post-pasto.

Integratori

Alcune sostanze naturali, disponibili come integratori alimentari, possono aiutare nel controllo della glicemia alta; tra questi si ricordano:

L'utilizzo di questi integratori alimentari deve avvenire su specifico suggerimento e controllo specialistico, quindi soltanto nei casi in cui il medico lo ritiene opportuno.

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