Vitamina K2 | A Cosa Serve? Benefici per Ossa e Cuore

In questo articolo parliamo della Vitamina K2 e della sua Importanza per il Benessere delle Ossa e del Cuore, analizzandone Meccanismo d'Azione, Rischi di Carenza, Alimenti Apportatori, Integratori, Dosaggio, Effetti Collaterali e Controindicazioni

Vitamina K2
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

La vitamina K2 è una delle forme di vitamina K presenti in natura.

La vitamina K comprende un insieme di vitamine liposolubili accomunate da strutture e funzioni chimiche simili.

Nello specifico, le forme di vitamina K includono:

  • vitamina K1 (fillochinone): di origine vegetale, abbonda nelle verdure a foglia verde scure, come spinaci e cavoli;
  • vitamina K2 (menachinone): famiglia di molecole presenti in quantità modeste in vari alimenti di origine animale e cibi fermentati (come il natto); vengono inoltre sintetizzate dalla fermentazione batterica nel tratto intestinale.

La vitamina K2 può essere ulteriormente suddivisa in diversi sottotipi, i più importanti sono MK-4 e MK-7.

La vitamina K1 si trova nelle verdure a foglia verde, mentre la vitamina K2 si trova tipicamente negli alimenti di origine animale e viene prodotta dai batteri intestinali.

A Cosa Serve

Gli effetti delle due forme di vitamina K non sono nettamente separati, quindi sarebbe più corretto parlare di effetto prevalente.

Ad ogni modo, la vitamina K1 è coinvolta soprattutto nella coagulazione del sangue.

La vitamina K2 sembra invece apportare benefici alla salute delle ossa e del cuore. In tal senso, avrebbe effetti sinergici con la vitamina D 1.

Studi clinici preliminari hanno osservato che gli integratori di vitamina K2 migliorano la salute delle ossa e del cuore, mentre la vitamina K1 sembra offrire benefici meno significativi su questi fronti 2.

La vitamina K2 è la principale forma di vitamina K utilizzata dal cervello. Si è scoperto che la vitamina K2 (MK-4) rappresenta più del 98% della vitamina K totale nel cervello, indipendentemente dall'età 3.

La vitamina K2 tende inoltre a circolare nel sangue più a lungo della vitamina K1. Mentre quest'ultima può rimanere nel sangue per diverse ore, alcune forme di vitamina K2 possono rimanere nel sangue per giorni 4.

Alcuni ricercatori ritengono che il tempo di circolazione più lungo della vitamina K2 ne consenta un migliore utilizzo nei tessuti dell'organismo.

Ad ogni modo, il ruolo biologico e i benefici della vitamina K2 non sono ancora ben definiti. Sono quindi necessari ulteriori studi prima di poter formulare solide raccomandazioni relative all'integrazione di vitamina K2.

Sono inoltre necessari studi sui ruoli dei diversi sottotipi di vitamina K2.

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Alimenti Ricchi di Vitamina K2

La vitamina K1 costituisce circa il 75-90% di tutta la vitamina K consumata dagli esseri umani 5.

Gli apporti di vitamina K2 sono quindi minoritari.

In generale, la K2 abbonda in:

  • alimenti fermentati;
  • frattaglie (carne di fegato e altri organi);
  • prodotti lattiero-caseari di animali nutriti ad erba;
  • tuorlo d'uovo.
La vitamina K2 viene inoltre prodotta dai batteri intestinali, inclusi alcuni ceppi usati dalle industrie alimentari 6.

Alcune prove suggeriscono che gli antibiotici ad ampio spettro, uccidendo la flora microbica intestinale, contribuiscono alla carenza di vitamina K2 7, 8.

Le carni grasse e il fegato sono ottime fonti di vitamina K2, anche se il contenuto varia a seconda della dieta dell'animale e delle tecniche di allevamento.

La vitamina K2 è liposolubile, quindi si concentra soprattutto nelle carni grasse.

Le informazioni sul contenuto di vitamina K2 degli alimenti di origine animale sono incomplete, ma sono stati condotti alcuni studi.

Di seguito sono riportati alcuni alimenti che forniscono quantità buone o moderate di vitamina K2 9, 10, 11, 12, 13, 14.

Alimento Contenuto di Vitamina K2 per 100g %DV*
Natto 1062 µg 880%
Salsiccia di Maiale 383 µg 318%
Fegato di Manzo 106 µg 88%
Costolette di Maiale 69 µg 57%
Pollo 60 µg 50%
Patè di fegato d'oca

369 µg

308%
Pancetta 35 µg 29%
Care di Manzo macinata 9,4 µg 8%
Fegato di Maiale 7,8 µg 7%
Petto d'anatra 5,5 µg 5%
Reni di manzo 5,7 µg 5%
Fegato di Pollo 13 µg 11%
Formaggi a pasta dura 87 µg 72%
Formaggi a pasta molle 59 µg 49%
Formaggio Edam 49 µg 41%
Tuorlo d'Uovo 34 µg 29%
Cheddar 13 µg 11%
Latte intero 1,3 µg 1%
Burro 21 µg 18%
Crema di Latte 9 µg 8%
* NOTA: l'assunzione raccomandata di vitamina K si basa solo sulla vitamina K1 ed è fissata a 90 µg/die per le donne adulte e 120 µg/die per gli uomini adulti 15.

Le fonti alimentari di vitamina K2 andrebbero inoltre suddivise in base al sottotipo di vitamina K2 fornito.

  • Il sottotipo MK-4, ad esempio, si trova in alcuni prodotti animali ed è l'unica forma non prodotta dai batteri. Pollo, tuorli d'uovo e burro sono buone fonti di MK-4.
  • Da MK-5 a MK-15 sono forme di vitamina K2 con catene laterali più lunghe. Vengono prodotte dai batteri e spesso si trovano negli alimenti fermentati.
    Il natto, un popolare piatto giapponese a base di soia fermentata, è particolarmente ricco di vitamina MK-7.
  • Alcuni formaggi a pasta dura e morbida sono buone fonti di vitamina K2, sotto forma di MK-8 e MK-9.
  • Un recente studio ha scoperto che diversi prodotti a base di carne di maiale contengono vitamina K2 come MK-10 e MK-11 14.

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Proprietà e Benefici

Prevenzione delle malattie Cardiache

L'accumulo di calcio nelle pareti dei vasi sanguigni può portare a malattie cardiache e rappresenta una comune complicanza delle malattie renali.

Sia la vitamina K1 che la K2 possono prevenire la calcificazione dei vasi sanguigni, ma probabilmente la K2 è più efficace.

La vitamina K2 impedisce che il calcio si depositi nelle arterie e provochi l'aterosclerosi, che è un importante fattore di rischio per le malattie cardiache 16.

In uno studio su 4.800 partecipanti durato 7-10 anni, le persone con la più alta assunzione di vitamina K2 avevano il 52% in meno di probabilità di sviluppare una calcificazione delle arterie; mostravano anche una probabilità inferiore del 57% di morire di malattie cardiache 17.

Un altro studio ha confermato l'associazione tra una maggiore assunzione di vitamina K2 e un minor rischio di malattie cardiache. Per ogni 10 microgrammi di K2 consumati al giorno, l'incidenza di malattie cardiache è stata ridotta del 9% in uno studio completo su 16.057 donne 18.

Tuttavia, occorre considerare che questi studi sono osservazionali, pertanto non possono dimostrare un legame di causa - effetto.

La carenza di vitamina K2 può portare a difetti arteriosi e osteoporosi poiché il calcio si deposita nei vasi sanguigni invece che nelle ossa.

In merito agli studi clinici, secondo una revisione di 27 studi clinici su oltre 12.000 partecipanti, l'integrazione di vitamina K migliora significativamente la calcificazione dei vasi sanguigni ma non migliora la loro rigidità. Molte di queste prove hanno però utilizzato la vitamina K1 19.

Sono quindi necessari studi controllati a lungo termine sugli effetti della vitamina K2 nella prevenzione delle malattie cardiache.

Salute delle Ossa

La vitamina K2 svolge un ruolo essenziale nel metabolismo osseo; secondo gli studi può aiutare a prevenire l'osteoporosi e le fratture.

La vitamina K2 svolge un ruolo centrale nel metabolismo del calcio, il principale minerale presente nelle ossa e nei denti.

L'osteocalcina è un ormone necessario per legare il calcio e consentirne l'assorbimento nelle ossa. L'osteocalcina ha bisogno della vitamina K2 per attivarsi e legare il calcio 20.

Grazie a questo effetto, la vitamina K2 aiuta a mantenere e migliorare la densità minerale ossea.

In alcuni studi su donne in post-menopausa, livelli più elevati di vitamina K2 hanno contribuito a prevenire le fratture ossee e a migliorare la forza dello scheletro 21, 22.

Uno studio di 3 anni su 244 donne in postmenopausa ha scoperto che l'assunzione di integratori di vitamina K2 portava a diminuzioni molto più lente della densità minerale ossea correlata all'età 23.

Secondo una revisione di 13 piccoli studi clinici giapponesi, l'integrazione di vitamina K2 aumenta la densità minerale ossea (BMD) e riduce l'incidenza di fratture nelle donne in postmenopausa con osteoporosi 24.

Sette di questi studi, che hanno preso in considerazione le fratture, hanno rilevato che la vitamina K2 ha ridotto le fratture spinali del 60%, le fratture dell'anca del 77% e tutte le fratture non spinali dell'81%.

Su 13 studi, solo uno non è riuscito a mostrare miglioramenti significativi.

In linea con questi risultati, in Giappone gli integratori di vitamina K sono ufficialmente raccomandati per prevenire e curare l'osteoporosi 25.

Ulteriori Potenziali Benefici

È importante capire che i seguenti benefici, emersi da studi preliminari, richiedono ulteriori indagini prima di poter essere confermati.

Pertanto, gli integratori di vitamina K2 non possono essere attualmente raccomandati per il trattamento o la prevenzione delle seguenti condizioni.

Sensibilità all'insulina

La supplementazione di vitamina K2 per 4 settimane ha aumentato la sensibilità all'insulina in 33 giovani uomini sani 26.

Mortalità per tutte le cause

In uno studio osservazionale su oltre 7.000 soggetti con un alto rischio di malattie cardiovascolari, l'assunzione alimentare di vitamina K è stata associata a un ridotto rischio di morte per tutte le cause. Sono necessarie ulteriori ricerche 27.

Effetti Antitumorali

La vitamina K2 potrebbe ridurre le recidive di cancro al fegato e aumentare i tempi di sopravvivenza 28, 29.

Secondo una revisione di 6 studi clinici su un totale di 930 pazienti, l'integrazione di vitamina K2 può migliorare la sopravvivenza globale e ridurre le recidive di cancro al fegato dopo l'intervento chirurgico. Tuttavia, gli effetti benefici sono stati apprezzati solo dopo 2 e 3 anni di follow-up 30.

Inoltre, gli uomini che consumano le quantità più elevate di vitamina K2 sembrano avere un minor rischio di cancro alla prostata avanzato.

Uno studio osservazionale su 11.000 uomini ha infatti scoperto che un'elevata assunzione di vitamina K2 era collegata a un rischio inferiore del 63% di cancro alla prostata avanzato, mentre la vitamina K1 non aveva alcun effetto 31.

Similmente, un aumento dell'assunzione alimentare di vitamina K (sia K1 che K2) è stato associato a una mortalità per cancro due volte inferiore negli oltre 7.000 partecipanti a uno studio osservazionale 27.

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Dosi e Modo d'uso

Alcuni studi hanno utilizzato la vitamina K2 alle seguenti dosi:

  • Perdita ossea: 45 mg/giorno (MK-4) o 0,1-1 mg al giorno (MK-7) 32, 21;
  • Malattia cardiaca: 0,1-0,36 mg al giorno (MK-7) 33, 34

Avvertenze

Se ritieni di essere a rischio di una carenza di Vitamina K2, esponi le tue preoccupazioni al medico per valutare l'opportunità di sottoporti a un dosaggio ematico (esame del sangue). Puoi anche consultare un nutrizionista per valutare gli apporti dietetici ed eventualmente correggere la tua alimentazione.

Nel caso tu stia già assumendo un integratore di Vitamina K2, ricorda di:

  • non superare la dose giornaliera consigliata dal medico o riportata in etichetta e/o nel foglio illustrativo.
  • Tenere l'integratore lontano dalla vista e dalla portata dei bambini al di sotto dei tre anni.
  • Gli integratori di Vitamina K2 non vanno intesi quali sostituti di una dieta variata, equilibrata e di un sano stile di vita.
  • L'assunzione di integratori di Vitamina K2 in presenza di condizioni patologiche o situazioni particolari, o se si sta seguendo una terapia farmacologica, è consigliata soltanto sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del paziente, saprà dare i migliori consigli.

Controindicazioni

  • Tutte le forme di integratori di vitamina K riducono significativamente l'efficacia del warfarin e di altri farmaci anticoagulanti, aumentando il rischio di sanguinamento potenzialmente fatale.
  • I pazienti che assumono farmaci "fluidificanti del sangue" (come il coumadin) devono monitorare attentamente il loro apporto alimentare di vitamina K e, salvo diverso consiglio medico, non devono utilizzare integratori di vitamina K (soprattutto non devono iniziarne o interromperne bruscamente l'assunzione) 35.

Effetti Collaterali

  • Gli integratori di vitamina K2 sono generalmente sicuri, ben tollerati e adatti per il consumo a lungo termine. Possono causare solo lievi effetti collaterali digestivi in alcuni pazienti 36.

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