Magnesio Stearato | Cos'è? A Cosa Serve? Fa Male?

In questo articolo parliamo del Magnesio Stearato, analizzandone Caratteristiche, Proprietà e Uso nell'Industria Farmaceutica. Fa Male? Studi ed Effetti sulla Salute

Magnesio Stearato
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

Il magnesio stearato (o magnesio ottadecanoato) è un sale, formato dall'unione di magnesio e acido stearico.

L'acido stearico è un acido grasso saturo a 18 atomi di carbonio. È presente in quasi tutti i grassi, animali e vegetali. Nella dieta occidentale, la carne di manzo e il cioccolato sono le principali fonti di acido stearico 1.

Il magnesio è un minerale dietetico essenziale. La maggior parte degli adulti necessita di assumere ogni giorno tra 310 e 420 mg di magnesio nella dieta.

Secondo alcune ricerche, il 75% della popolazione statunitense non assumerebbe abbastanza magnesio dalla propria dieta 2, 3, 4.

Il magnesio stearato è uno degli additivi più comuni nell'industria farmaceutica perché possiede alcune caratteristiche tecniche importantissime ed è considerato molto sicuro 5, 6.

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A Cosa Serve

Il magnesio stearato è un ingrediente quasi universale in compresse e capsule, sia di farmaci che di integratori.

Solo pochi principi attivi, come l'acido acetilsalicilico, il captopril, l'aciclovir e l'albendazolo, risultano incompatibili con questo additivo 8.

Il magnesio stearato viene usato come lubrificante e antiagglomerante nella produzione di farmaci e integratori.

La presenza di acido stearico lo rende untuoso e questa caratteristica favorisce la scorrevolezza delle polveri, assicurando una miscelazione uniforme ed evitando che si attacchino ai macchinari.

In questo modo si possono ottenere miscele omogenee, con un dosaggio standardizzato di principio attivo per ogni compressa.

Inoltre, il magnesio stearato impedisce alle compresse di rimanere bloccate nella pressa durante la produzione. Una volta prodotte, il magnesio stearato contribuisce a mantenere la forma e le aiuta a resistere alla rottura 9.

Aiuta anche a ritardare la disgregazione e l'assorbimento dei farmaci.

Ad esempio, in uno studio, compresse contenenti lo 0,77% di magnesio stearato si sono sciolte più velocemente di quelle contenenti l'1,1% di magnesio stearato, influenzando il rilascio del farmaco 10.

Fa Male?

Durante la digestione, il magnesio stearato viene facilmente scomposto nelle sue componenti: magnesio e acido stearico.

Il magnesio è un minerale essenziale e l'acido stearico è un grasso altamente digeribile presente in molti alimenti 5, 1.

Secondo studi tossicologici, il magnesio stearato non provoca alcun effetto collaterale, nemmeno a dosaggi di gran lunga superiori a quelli riscontrati negli integratori e nei farmaci 5.

Dosi Tossiche e Studi sugli Animali

Si tenga presente che compresse e capsule contengono tipicamente circa l'1% di stearato di magnesio, che equivalgono a pochi milligrammi per pillola.

Ad esempio una compressa da 1 grammo fornisce indicativamente 10 mg (0,01g) di magnesio stearato.

Uno studio sui ratti ha osservato che gli animali che assumevano magnesio stearato al 10-20% della loro dieta hanno sperimentato effetti collaterali come riduzione del peso del fegato e calcoli renali.

Lo studio stima che dosi pari al 5% della dieta (circa 2.500 mg per kg di peso corporeo al giorno) rappresentino la soglia priva di effetti collaterali 11.

Secondo questi dati, la persona media dovrebbe assumere migliaia di compresse al giorno per raggiungere una quantità di magnesio stearato dannosa per la salute 11, 10.

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Acido Stearico e Salute del Cuore

L'acido stearico è un grasso saturo.

In generale, gli acidi grassi saturi hanno la fama di aumentare il colesterolo LDL (cattivo), per cui si potrebbe pensare che anche l'acido stearico sia malsano.

La principale fonte dietetica di acido stearico è il grasso animale, con l'eccezione di alcuni burri vegetali, come il burro di cacao, l'olio di cocco e l'olio di palmisti.

Tuttavia, l'acido stearico sembra non avere alcun effetto sul colesterolo LDL da solo e quando sostituisce i grassi trans nella dieta di una persona, può addirittura abbassare il colesterolo LDL 1, 13.

Rispetto ai carboidrati o ad altri grassi saturi, l'acido stearico abbassa leggermente il colesterolo LDL (cattivo) o ha effetti neutri. Pertanto, potrebbe essere più salutare di molti altri grassi saturi 14, 15, 16.

Letture consigliate: Grassi Saturi | Fanno Male? La Verità Spiegata Bene »

Magnesio

Il magnesio è necessario per più di 300 diversi processi corporei, inclusa l'attivazione della vitamina D.

Una sua carenza può cagionare danni alla salute, compresa quella del sistema immunitario 17, 18, 19, 20.

Il livello di assunzione superiore tollerabile (UL) per il magnesio supplementare è di 350 mg/giorno. Superata questa dose, l'assunzione eccessiva di magnesio supplementare può provocare effetti avversi, specialmente negli individui con funzioni renali compromesse.

Si consideri che un grammo di magnesio stearato contiene circa il 4% di magnesio elementare, per cui considerando che una compressa contiene circa 10mg di magnesio stearato, l'apporto effettivo di magnesio (0,4 mg) risulta del tutto trascurabile dal punto di vista nutrizionale.

Dati alla mano, servirebbero 875 compresse al giorno con magnesio stearato all'1% per raggiungere il livello di assunzione superiore tollerabile di magnesio supplementare.

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