Macrogol | Proprietà Lassative | Dosi, Effetti Collaterali

In questo articolo parliamo del Macrogol, utile per ammorbidire le feci e combattere la Stitichezza, analizzandone meccanismo d'azione, efficacia, dosi e modo d'uso, controindicazioni ed effetti collaterali

Macrogol
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

Il macrogol è un lassativo osmotico, utile per trattare la stitichezza.

Questo suo effetto lassativo si deve alla forte azione igroscopica: giunto indigerito fino all'intestino, il macrogol richiama acqua e sali minerali nel lume gastrointestinale.

In questo modo, stimola la propulsione meccanica del contenuto intestinale (peristalsi), accompagnata dall'espulsione di feci più morbide e voluminose.

I lassativi osmotici permettono di aumentare la quantità di acqua nella materia fecale, rendendone più facile il passaggio.

Il macrogol è contenuto in numerosi farmaci da banco, dispositivi medici e integratori. Talvolta è associato ad altri principi attivi, come sali minerali, che integrano quelli eventualmente persi dall'organismo durante il trattamento.

Il macrogol si presenta generalmente sotto forma di polvere, confezionata in barattoli o bustine, che si mescola con acqua ottenendo una soluzione pronta da bere. Sono anche disponibili preparazioni liquide a base di macrogol.

Il macrogol non viene assorbito né fermenta nell'intestino, non irrita la mucosa e viene eliminato nelle feci in forma immodificata. Richiede dalle 24 alle 48 ore (in media) per produrre il suo effetto lassativo.

A Cosa Serve

Trattamento della Stipsi Occasionale

Come tutti i lassativi, anche il macrogol dovrebbe essere assunto per il trattamento della stipsi occasionale, non rispondente alle modificazioni dietetiche.

Prima di considerare l'utilizzo di un prodotto a base di macrogol sarebbe infatti opportuno compiere ogni ragionevole sforzo per riequilibrare la dieta e lo stile di vita, attraverso:

  • aumento di attività fisica, anche solo la semplice camminata giornaliera. Per conservare un'adeguata motilità intestinale, è molto importante l'esercizio fisico (ginnastica mattutina, passeggiate, docce fredde, eventualmente esercizi di ginnastica per i muscoli addominali).
  • incremento dell'apporto di fibre e liquidi, soprattutto in prossimità dei pasti principali. Consumi perciò molte fibre alimentari, presenti nelle verdure, nel pane integrale, nella pasta integrale ecc. e assuma maggiori quantità di liquidi (acqua, succhi di frutta ecc.).

Tali suggerimenti sono di carattere indicativo e generale; andrebbero pertanto confrontati con il parere del medico curante o del nutrizionista.

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Preparazione ad Esami Endoscopici

Alcuni medici potrebbero suggerire l'uso di macrogol durante la preparazione ad esami ecografici o endoscopici, come colonscopia o ecografie addominali, al fine di pulire l'intestino (colon e retto) per una maggiore affidabilità diagnostica.

In questi casi sono richieste dosi maggiori a quelle normalmente utilizzate contro la stipsi.

Caratteristiche

Cos'è il Macrogol?

I macrogol ad alto peso molecolare (come il 3350 e il 4000) sono polimeri a catena lineare lunga (altrimenti chiamati polietilenglicoli), che trattengono molecole d'acqua per mezzo di legami idrogeno.

Quando vengono somministrati per via orale, portano a un aumento di volume dei fluidi intestinali. Il volume di fluido intestinale non assorbito determina le proprietà lassative della soluzione.

Il macrogol 4000 contrasta dunque la disidratazione nell'intestino, aumentando il contenuto di acqua nel lume; in questo modo, induce un aumento della massa fecale e rende più morbide le feci.

La conseguenza fisiologica è un migliore avanzamento propulsivo nel colon di feci ammorbidite e una facilitazione della defecazione. 

L'effetto lassativo del macrogol non è soggetto a fenomeni di tolleranza, come dimostrato dalla persistenza dell'effetto lassativo senza alcun aumento della dose o perfino consentendo la progressiva riduzione della dose.

Macrogol ha dimostrato di non determinare variazioni nel bilancio acqua-elettroliti anche in caso di uso prolungato, che risulta comunque sconsigliato se non specificamente consigliato medico.

Diversi studi clinici, condotti sia nell'adulto che nel bambino, hanno dimostrato che il macrogol da solo è efficace nell'aumentare la frequenza di evacuazione, diminuire la consistenza delle feci e facilitare l'evacuazione.

Dosi e Modo d'uso

Le dosi di macrogol generalmente usate come lassativo variano in base all'età:

  • da 6 mesi a 2 anni (fino a 12 kg): 0,8 g di prodotto per kg di peso corporeo al giorno
  • Da 2 a 11 anni (da 12 kg a 20 kg): 1 g di prodotto per kg di peso corporeo al giorno
  • Al di sopra di 11 anni (o > 20 kg): 10-30 g di prodotto al giorno

La posologia giornaliera più corretta per fascia d'età è da decidere in base al peso del bambino e alla severità della stipsi. Si consiglia in ogni caso di sentire il parere del medico.

È possibile suddividere la dose giornaliera in più somministrazioni.

Il dosaggio giornaliero dev'essere adattato in base agli effetti clinici ottenuti. La dose può quindi essere aumentata o diminuita a seconda della risposta individuale al trattamento.

Attenda il manifestarsi degli effetti per uno o due giorni prima di aumentare la dose.

La dose massima necessaria non supera normalmente i 30 g di prodotto al giorno.

Il macrogol può essere assunto vicino o lontano da pasti e bevande, preferibilmente al mattino e ogni giorno alla stessa ora.

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Avvertenze

Raccomandazioni importanti

  • Macrogol serve per alleviare la stipsi, ma prima di assumerlo dovrebbe cercare di risolvere il problema seguendo una dieta opportuna a base di fibre e bevendo molti liquidi. Anche la regolare attività fisica è coadiuvante.
  • Prima di iniziare il trattamento con Macrogol, è opportuno che il medico escluda la presenza di cause organiche all'origine della stitichezza.
  • Macrogol dev'essere considerato un trattamento adiuvante temporaneo, da associare a uno stile di vita e a un regime dietetico appropriati per la stipsi, con un ciclo di terapia massimo di alcune settimane.
    Se la sintomatologia persiste nonostante le misure dietetiche associate, è importante consultare il medico.
  • Interrompa l'uso del macrogol e consulti il medico se i sintomi persistono o peggiorano, o in caso di dolore alla defecazione, feci nere, presenza di sangue nelle feci, perdita di feci liquide, perdita di peso ingiustificata, nausea, vomito o febbre.
  • In caso di diarrea grave o vomito deve contattare un medico al più presto, poiché potrebbe aver bisogno di un trattamento per prevenire la perdita di sali minerali (elettroliti) dovuta alla perdita di fluidi.
  • Utilizzare il prodotto nei bambini in età pediatrica solo dopo consiglio medico.

Interazioni con i Farmaci

  • Non sono note interazioni con farmaci, ma è opportuno che l'assunzione di Macrogol sia distanziata di almeno 2 ore da quella di farmaci orali.
    Al pari di altri lassativi, il macrogol può infatti ridurre temporaneamente l'assorbimento di altri prodotti medicinali somministrati nello stesso periodo di tempo.

Controindicazioni

  • Non assumere Macrogol in caso di:
    • ipersensibilità nota al macrogol o agli altri ingredienti del prodotto;
    • perforazione e/o ostruzione gastrointestinale;
    • disturbi infiammatori dell'intestino, ad esempio colite ulcerosa e morbo di Crohn;
    • megacolon tossico (un tipo di affezione in cui il colon si dilata in modo eccessivo e non è più in grado di espellere gas e feci);
    • ileo paralitico (paralisi dei muscoli intestinali);
    • dolori addominali di origine sconosciuta;
    • nausea o vomito;
    • gravi disturbi emorroidali;
    • disidratazione grave
  • In gravidanza e allattamento il macrogol va usato dietro prescrizione medica.

Effetti Collaterali

  • Occasionalmente, sono stati segnalati episodi di distensione addominale, diarrea e/o nausea, che in genere si risolvono continuando l'uso.
  • Dosi elevate di macrogol possono causare una lieve diarrea o feci liquide. In genere, questo problema regredisce diminuendo la dose, anche se talvolta occorrono uno o due giorni affinché scompaia.
  • Disturbi degli elettroliti (riduzione dei livelli di sodio o potassio) e/o disidratazione possono raramente interessare alcuni soggetti, specialmente i pazienti anziani.
  • Con dosaggi elevati di macrogol, somministrati per l'evacuazione dell'intestino nella fase preparatoria di esami diagnostici al colon, sono stati osservati casi molto rari (meno di un paziente su 10.000) di reazioni allergiche e di reazioni anafilattiche (allergie improvvise e che mettono a rischio la vita del paziente).

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