Lattoferrina 2020 | Funzioni, Benefici, Effetti Collaterali

In questo articolo parliamo della Lattoferrina e delle sue Funzioni nel'Organismo. Benefici per il Sistema Immunitario, l'Assorbimento del Ferro e la Bellezza della Pelle. Effetti Collaterali

Lattoferrina
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

La lattoferrina è una proteina con funzione antimicrobica e immunoregolatoria, presente nel latte e nei fluidi corporei come la saliva.

Il colostro ("il primo latte") ha la più alta concentrazione di lattoferrina, seguito dal latte di transizione e da quello maturo; il latte vaccino ne contiene concentrazioni inferiori rispetto a quello umano.

Non a caso, la lattoferrina promuove lo sviluppo intestinale del neonato, e lo protegge dalle aggressioni microbiche.

Anche in età adulta, la lattoferrina è coinvolta nella risposta immunitaria dell'organismo alle infezioni, comprese quelle causate da batteri, funghi e virus. Ha inoltre la capacità di legare il ferro e favorirne l'assorbimento a livello intestinale.

Come integratore, la lattoferrina può migliorare l'assorbimento del ferro nell'intestino, risultando più efficace della somministrazione del ferro nei casi di anemia sideropenica. Può inoltre promuovere la salute della pelle e l'immunità.

A Cosa Serve

Funzioni della Lattoferrina nell'organismo

La lattoferrina è una glicoproteina legante il ferro, che viene principalmente prodotta da ghiandole e globuli bianchi.

Rappresenta una componente del sistema immunitario e viene secreta principalmente nei fluidi corporei tra cui latte, saliva, lacrime, fluidi vaginali, sperma, secrezioni polmonari e nasali, bile, succhi digestivi e urina 1.

La sintesi di lattoferrina aumenta nel corso dell'infiammazione, durante la quale aiuta a combattere le infezioni grazie alla sua forte attività:

  • antibatterica,
  • antivirale,
  • antifungina,
  • immunoregolatoria.

La lattoferrina agisce in maniera aspecifica, in quanto parte della risposta immunitaria innata.

Rappresenta un importante baluardo difensivo per i neonati allattati al seno. Si ritiene inoltre che sia estremamente importante per sostenere le funzioni immunitarie anche nella prima infanzia.

Durante la vita fetale, funge da regolatore della crescita ossea nelle prime fasi dello sviluppo osseo umano 2. Inoltre, promuove la crescita del tessuto cartilagineo in varie fasi dello sviluppo fetale stimolando osteociti e osteoblasti immaturi 3.

Aiuta inoltre a sviluppare il sistema gastrointestinale ancora immaturo nei neonati e facilita l'assorbimento del ferro 4.

La lattoferrina si trova naturalmente nel latte materno in quantità elevate, motivo per cui l'allattamento al seno è essenziale per lo sviluppo del bambino 5.

Come Agisce

Le proprietà antimicrobiche della lattoferrina sono sia dirette che indirette.

Quelle dirette sono dovute alla sua capacità di legare il ferro, che viene così sottratto al metabolismo delle specie batteriche che dipendono da esso per la moltiplicazione e l'adesione alla mucosa intestinale (come l'Escherichia coli).

Inoltre, può bloccare il metabolismo dei polisaccaridi batterici, destabilizzare le loro pareti cellulari e interagire con i lisozimi del latte 6.

I lipopolisaccaridi LPS sono tossine presenti sulla membrana batterica. La lattoferrina si lega all'LPS dei batteri e lisandone la parete li rende più suscettibili alla distruzione da parte di altri attori del sistema immunitario, come appunto il lisozima 7.

Riguardo alla sua funzione immunitaria indiretta, sono stati individuati recettori della lattoferrina su molte cellule immunitarie 8, 9, 10.

La lattoferrina può esercitare cambiamenti sui globuli bianchi, aumentando l'attività delle cellule natural killer, dei neutrofili e dei macrofagi. Ciò aumenta la produzione di citochine e ossido nitrico, e aiuta a combattere l'invasione dei patogeni 11, 12 , 13 . La lattoferrina influenza anche l'attività delle cellule immunitarie adattive (cellule T e cellule B) 5.

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Esame della Lattoferrina

I valori di lattoferrina nel sangue aumentano rapidamente durante infezioni batteriche e processi infiammatori in genere.

In campo medico, il dosaggio di lattoferrina nelle feci può essere usato per la diagnosi di malattie infiammatorie intestinali, condizioni nei quali si presenta più alta della norma 14.

I livelli di lattoferrina fecale aumentano naturalmente anche nel caso di infezioni da Clostridium difficile 15.

Uso Come Integratore

Difesa Immunitaria

In 2 studi clinici su un totale di 312 bambini, l'impiego di latte artificiale arricchito con lattoferrina bovina ha ridotto l'incidenza di infezioni e sintomi del tratto respiratorio, come rinorrea (naso che cola), tosse e respiro sibilante, rispetto al latte artificiale privo di lattoferrina 16, 17.

In uno studio su 126 persone adulte, una combinazione di lattoferrina e proteine del siero del latte ha ridotto l'incidenza e la gravità del raffreddore comune 18.

Nei pazienti con epatite C cronica, la lattoferrina può ridurre la risposta infiammatoria e aumentare l'efficacia del trattamento standard, ma non ha proprietà terapeutiche da sola 19, 20.

Miglior Assorbimento del Ferro e Prevenzione dell'anemia

La lattoferrina aiuta ad aumentare l'assorbimento del ferro nell'intestino.

Secondo una meta-analisi di quattro studi clinici su un totale di 600 donne, la lattoferrina bovina orale è efficace quanto il solfato ferroso (un comune integratore di ferro) nel migliorare i parametri ematologici (aumento dei livelli di emoglobina) nelle donne gravide con anemia sideropenica, ma è meglio tollerata e dà minori effetti collaterali a livello gastrointestinale 21. Pertanto, concludono gli Autori, la lattoferrina dovrebbe essere l'agente sostitutivo di scelta del ferro per il trattamento dell'anemia da carenza di ferro in gravidanza.

In uno studio su runner donne di lunga distanza, la supplementazione di lattoferrina è risultata più efficace del ferro nell'aumentare la conta dei globuli rossi e nel ridurre i livelli di acido lattico dopo una corsa di 3000 metri 22.

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Salute della pelle

In uno studio, 36 giovani adulti con problemi di acne vulgaris hanno ricevuto latte fermentato arricchito con 200 mg di lattoferrina al giorno per 12 settimane. Rispetto al gruppo placebo (solo latte fermentato) le loro condizioni della pelle sono migliorate, con una significativa riduzione del conteggio delle lesioni infiammatorie (38,6%), delle lesioni totali (23,1%) e del grado dell'acne (20,3%) rispetto al gruppo placebo 23.

Anche 22 pazienti con psoriasi hanno beneficiato dell'applicazione topica di lattoferrina. Il rossore e le dimensioni delle lesioni cutanee sono migliorati dopo l'applicazione di una crema al 10% o al 20% di lattoferrina (ugualmente efficaci) 24.

In 55 pazienti diabetici, le applicazioni topiche di lattoferrina ricombinante hanno migliorato la guarigione delle ulcere del piede senza effetti collaterali 25.

Fa Dimagrire?

In uno studio su 26 uomini e donne giapponesi con obesità viscerale, l'assunzione di 300mg di lattoferrina al giorno per 8 settimane ha ridotto la massa grassa, il peso corporeo (-1,5 kg), il BMI (-0,6kg/m2) e la circonferenza dell'anca (-2,6 cm) 26. Il gruppo placebo ha invece osservato un aumento del peso e del BMI.

D'altronde, un'associazione inversa tra peso corporeo e stato del ferro è stata riportata in diversi studi osservazionali su bambini e adulti 27.

Modo d'Uso

Le dosi di lattoferrina normalmente consigliate sono nell'ordine di 200-300mg al giorno.

Avvertenze

  • La Lattoferrina e gli altri integratori non vanno intesi come sostituti di una dieta variata e di uno stile di vita sano.
  • Non superare la dose giornaliera consigliata.
  • Tenere fuori dalla portata dei bambini al di sotto dei tre anni.
  • Conservare in luogo fresco e asciutto.

Effetti Collaterali

Esistono Rischi e Controindicazioni?

  • Sulla base di ricerche umane limitate, la lattoferrina appare generalmente sicura per la maggior parte delle persone
  • Dosi elevate (>1.100 mg al giorno) possono causare dolore addominale, diarrea o costipazione 28.
  • Più in generale, l'assunzione di lattoferrina in presenza di situazioni particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del Paziente, saprà dare i migliori consigli.

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