Rosmarino 2019 | Tutte le Proprietà | Olio Essenziale e Salute

In questo articolo parliamo delle numerose Proprietà del Rosmarino, spiegandone gli Usi in Cucina e i Potenziali Effetti Positivi del suo Olio Essenziale, contro Perdita dei Capelli, Stress, Depressione, Scarsa Concentrazione, Insetti e Dolori Muscolari

Rosmarino 2019 | Tutte le Proprietà | Olio Essenziale e Salute Ultima modifica dell'articolo: 26/09/2019

Che Cos'è

Il rosmarino (Rosmarinus officinalis L.) è una pianta aromatica sempreverde.

Appartiene alla famiglia delle Labiate (Lamiaceae), come la salvia, la melissa, la menta, il timo, l'origano e la lavanda. È originario della regione mediterranea e costituisce una spezia molto apprezzata in cucina.

Dalle foglie del rosmarino si ricava un olio essenziale (1-2,5%), usato in profumeria, saponeria, aromaterapia e cosmesi tricologica.

Il rosmarino viene sfruttato sin dall'antichità per le sue proprietà medicinali; era inoltre considerato una pianta sacra per gli antichi egizi, romani e greci.

Insieme al suo olio, il rosmarino è stato tradizionalmente usato dalla medicina popolare nella convinzione che potesse avere effetti medicinali.

Si ritiene che possa alleviare i dolori muscolari, migliorare la memoria, rafforzare il sistema immunitario e circolatorio, favorire la digestione e stimolare la crescita dei capelli.

Diversi studi moderni, seppur preliminari, sembrano confermare queste proprietà.

A Cosa Serve

Uso in Cucina

Le foglie di rosmarino sono usate, fresche o essiccate, come spezia e aroma per il cibo, soprattutto nella cucina mediterranea e italiana.

Hanno un gusto amaro, astringente e un aroma caratteristico che completa molte pietanze cotte.

L'uso del rosmarino è popolare per aggiungere sapore a pietanze di vario tipo, come carni, risotti, focacce e zuppe.

Pur essendo molto ricco di vitamine e minerali, considerate le piccolissime quantità usate per aromatizzare gli alimenti (un cucchiaino da pesa circa 1 grammo), il rosmarino non fornisce alcun valore nutrizionale di rilievo.

Curiosità

È stato dimostrato che l'estratto di rosmarino migliora la durata di conservazione e la stabilità al calore degli oli ricchi di omega 3 (come l'olio di pesce), che sono soggetti a irrancidimento precoce 1.

Olio Essenziale di Rosmarino

Dalle foglie e dai fiori del rosmarino si ricava un olio essenziale (nome officinale Rosmarini aetheroleum).

Con un profumo legnoso e sempreverde, l'olio di rosmarino viene tipicamente descritto come un olio tonificante e purificante.

Gli aromaterapeuti attribuiscono all'olio essenziale di rosmarino numerose proprietà, e diverse conferme sembrano arrivare dal mondo scientifico (nei prossimi capitoli esamineremo gli studi più interessanti in merito).

L'olio essenziale di rosmarino viene impiegato:

  • per uso esterno come:
    • antisettico, disinfettante e antimicrobico;
    • stimolante del microcircolo, ad esempio per stimolare la crescita dei capelli;
    • rimedio balsamico;
    • migliorare l'umore e la concentrazione;
    • alleviare lo stress;
    • insettorepellente;
  • per uso interno (raro), opportunamente diluito, come:
    • antiossidante;
    • digestivo;
    • antinfiammatorio;
    • antisettico;
  • come aroma per condimenti e carni insaccate,
  • nell'industria dei saponi come fragranza,
  • in profumeria,
  • in liquoreria.

Composizione

Principi Attivi

Il rosmarino contiene una serie di sostanze fitochimiche, tra cui acido rosmarinico, canfora, acido caffeico, acido ursolico, acido betulinico, acido carnosico e carnosolo.

L'olio essenziale di rosmarino contiene il 10-20% di canfora.

La maggior parte degli effetti benefici del rosmarino sulla salute è stata attribuita all'elevata attività antiossidante dei suoi principali componenti chimici, tra cui carnosolo, acido carnosico, acido ursolico, acido rosmarinico e acido caffeico 2.

Valori Nutrizionali

Dal punto di vista nutrizionale 3, il rosmarino essiccato si distingue per il notevole contenuto di diverse vitamine e sali minerali.

Occorre tuttavia considerare che il rosmarino viene consumato in quantità così piccole che il suo contributo nutrizionale è modesto, per non dire insignificante.

Un cucchiaino di foglie di rosmarino essiccate pesa infatti soltanto 1,2 grammi 4, quindi apporta poco più di un centesimo dei valori nutrizionali riportati nella tabella sottostante.

Valore nutrizionale per 100 g di Rosmarino
Rosmarino Fresco 3 Rosmarino Essiccato 4
Energia (Calorie) 548 kJ (131 kcal) 1387 kJ (331 kcal)
Carboidrati 20,7 g 64,06 g
Fibra alimentare 14,1 g 42,06 g
Grassi

5,86 g

15,22 g
Proteine 3,31 g 4,88 g
Vitamine Quantità Quantità
Vitamina A equiv. 146 μg 156 μg
Vitamina A 2924 UI 3128 UI
Tiamina (B1) 0,036 mg 0,514 mg
Riboflavina (B2) 0,152 mg 0,428 mg
Niacina (B3) 0,912 mg 1,0 mg
Vitamina B6 0,435 mg 1,740 mg
Folati (B9) 109 μg 307 μg
Vitamina C 21,8 mg 61,2 mg
minerali Quantità Quantità
Calcio 317 mg 1280 mg
Ferro 6,65 mg 29,25 mg
Magnesio 911 mg 220 mg
Manganese 0,960 mg 1,867 mg
Fosforo 66 mg 70 mg
Potassio 668 mg 955 mg
Sodio 26 mg 50 mg
Zinco 0,93 mg 3,23 mg
Altri componenti Quantità Quantità
Acqua 67,77 g 9,31 g

Rosmarino e Capelli

Efficacia del Rosmarino contro la Caduta dei Capelli

L'alopecia androgenetica è la forma più comune di "perdita di capelli", che si ritiene legata all'intreccio tra genetica e alcuni ormoni sessuali 5.

In particolare, un derivato del testosterone chiamato diidrotestosterone (DHT) attacca i follicoli piliferi geneticamente predisposti, portando a una miniaturizzazione dei capelli.

  • Uno studio comparativo randomizzato ha esaminato l'efficacia dell'olio essenziale di rosmarino in confronto al minoxidil 2% 6. Per sei mesi, 50 soggetti con alopecia androgenetica (AGA) hanno applicato l'olio di rosmarino sul cuoio capelluto, mentre gli altri 50 hanno usato il minoxidil.
    Dopo tre mesi, nessuno dei due gruppi ha visto alcun miglioramento, ma dopo sei mesi entrambi i gruppi hanno visto aumenti analoghi e significativi nel conteggio dei capelli.
    Inoltre, coloro che hanno utilizzato l'olio di rosmarino hanno riportato meno prurito del cuoio capelluto rispetto al minoxidil, il che suggerisce che il rosmarino potrebbe essere ugualmente efficace ma più tollerabile.
  • La ricerca sugli animali ha dimostrato la capacità dell'estratto di foglie di rosmarino (diverso dall'olio essenziale) di inibire gli effetti del diidrotestosterone nelle cavie con ricrescita dei peli interrotta dal trattamento con testosterone 7.

Altre ricerche indicano che l'olio di rosmarino può combattere l'alopecia areata, una causa comune di perdita di capelli a chiazze negli adulti e nei bambini 8.

  • In uno studio, soggetti con alopecia areata hanno applicato, con massaggio, una miscela di oli essenziali (timo, rosmarino, lavanda e legno di cedro) sul cuoio capelluto per sette mesi.
    Il 44% dei soggetti ha mostrato un miglioramento della perdita di capelli rispetto al 15% registrato nel gruppo di controllo (che ha usato gli oli neutri di jojoba e di vinaccioli) 9.

Due revisioni cliniche separate hanno sottolineato il potenziale del rosmarino di favorire la crescita dei capelli 10, 11.

  • La prima cita uno studio sulla ricrescita dei capelli nelle persone con alopecia che hanno usato oli essenziali (incluso quello di rosmarino) 10. La seconda cita l'olio essenziale di rosmarino come un rimedio per la perdita dei capelli, grazie ai suoi effetti di miglioramento della circolazione 11.
  • In effetti, il rosmarino ha dimostrato di poter aumentare la circolazione locale. In uno studio, una donna con malattia di Raynaud - che altera la circolazione - si è massaggiata le mani con una miscela di olio di rosmarino, traendo benefici superiori rispetto all'uso di un olio neutro. L'effetto è stato confermato dalla termografia 12.

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Altre Proprietà e Benefici

Rosmarino contro Stress, Depressione e Mal di Testa

  • Uno studio condotto presso la Meikai University, School of Dentistry in Giappone, ha valutato l'influenza di cinque minuti di aromaterapia con inalazione di oli essenziali di rosmarino sui livelli di cortisolo salivare (l'ormone dello "stress") di 22 volontari sani.
    La loro saliva presentava livelli di cortisolo inferiori del 23% rispetto ai soggetti che annusavano un composto non aromatico 13.
  • Uno studio ha indagato gli effetti dell'inazione di olio essenziale di lavanda e rosmarino su studenti laureandi in infermieristica; il loro utilizzo ha ridotto lo stress durante i test scolastici, come evidenziato dai punteggi più bassi dell'ansia, da dichiarazioni personali e dalla minor frequenza cardiaca 14.
  • Uno studio su 20 adulti ha scoperto che l'inalazione di olio essenziale di rosmarino può aumentare l'attività delle onde cerebrali, ridurre la sonnolenza e persino migliorare l'umore 15.

Rosmarino per Migliorare Concentrazione, Umore e Salute del Cervello

  • Nella Grecia e nella Roma antiche, si pensava che il rosmarino rafforzasse la memoria 16.
  • Uno studio ha valutato l'influenza dell'aromaterapia con olio di lavanda e olio di rosmarino sulle prestazioni cognitive di 144 partecipanti 17.
    Il rosmarino ha prodotto un significativo miglioramento della qualità complessiva della memoria e dei fattori di memoria secondaria. Il rosmarino ha anche aiutato le persone a diventare più vigili.
  • In un altro studio, a 20 giovani adulti sono state poste domande di matematica in una piccola stanza diffusa con olio di rosmarino; i ricercatori hanno osservato che la velocità e la precisione delle risposte sono aumentate in proporzione diretta alla durata della diffusione dell'olio.
    Inoltre, anche i livelli ematici di alcuni composti del rosmarino sono aumentati, il che dimostra che certi attivi dell'olio essenziale possono entrare nel corpo attraverso la semplice inalazione 18.
  • Altre ricerche suggeriscono che l'inalazione di rosmarino e altri oli essenziali può migliorare la funzione cerebrale negli anziani con demenza, compresi quelli con malattia di Alzheimer 19.
  • Quando 20 giovani adulti sani hanno inalato olio di rosmarino, hanno riferito di sentirsi circa il 30% più freschi mentalmente e circa il 25% meno assonnati rispetto all'inalazione di un olio placebo 20.
  • In uno studio, l'applicazione di olio di rosmarino diluito sulla pelle ha fatto sì che 35 persone sane si sentissero significativamente più attente, vigili, energiche e allegre dopo 20 minuti rispetto a quando si utilizzava un olio placebo 21.

Rosmarino Contro i Dolori Muscolari e Articolari

  • Nella medicina popolare, il rosmarino viene utilizzato come antidolorifico topico contro dolori articolari e soprattutto muscolari 22.
  • Uno studio sugli animali ha stabilito che l'olio di rosmarino era leggermente più efficace per il dolore rispetto al paracetamolo, un comune farmaco antidolorifico da banco 23.
  • In uno studio di due settimane, pazienti sopravvissuti all'ictus con dolore alla spalla hanno ricevuto una miscela di olio di rosmarino con digitopressione per 20 minuti due volte al giorno; i soggetti hanno sperimentato una riduzione del 30% del dolore, mentre coloro che hanno ricevuto solo la digitopressione avevano una riduzione del dolore del 15% 24.
  • Quando le persone con artrite reumatoide sono state sottoposte a massaggi al ginocchio di 15 minuti con una miscela di olio di rosmarino tre volte alla settimana, hanno avuto una riduzione del 50% del dolore infiammatorio al ginocchio in due settimane, rispetto a una riduzione del 12% in coloro che non hanno ricevuto l'olio 25.

Protettivo per il Fegato

  • La ricerca sugli animali rivela che gli estratti di foglie di rosmarino (e di olivo) offrono benefici protettivi per il fegato a cavie con cirrosi epatica indotta chimicamente. In particolare, l'estratto di rosmarino è stato in grado di inibire le alterazioni funzionali e tissutali del fegato derivanti dalla cirrosi 26.

Olio Essenziale di Rosmarino Contro gli Insetti

  • Quando l'olio di rosmarino è stato confronto con altri 11 oli essenziali, ha mostrato il più lungo effetto repellente sulle zanzare Aedes aegypti, che hanno diffuso il virus Zika. Una diluizione del 12,5% di olio di rosmarino ha respinto il 100% delle zanzare per 90 minuti 27, 28.
  • In un altro studio, uno spray contenente il 10% di olio di rosmarino si è rivelato altrettanto efficace dell'insetticida chimico bifentrin per il controllo della diffusione delle zecche a zampe nere - che ospitano la malattia di Lyme - nelle aree infestate da zecche negli Stati Uniti nordorientali 29.

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Rosmarino e Cancro

L'olio di rosmarino ha effetti antiossidanti e antinfiammatori.

Studi in provetta suggeriscono che l'olio essenziale di rosmarino può combattere efficacemente le cellule tumorali 30, 31, 32.

Uno studio ha osservato che l'estratto di rosmarino ha dimostrato proprietà anticancro in vitro per i seguenti tumori 33:

  • Cancro al colon
  • Il cancro del pancreas
  • Cancro al seno
  • Cancro alla prostata
  • Cancro ovarico
  • Cancro cervicale
  • Cancro alla vescica
  • Cancro al fegato
  • Cancro ai polmoni

Sono naturalmente necessarie molte altre ricerche prima di poter consigliare l'uso di olio essenziale di rosmarino nella cura o nella prevenzione del cancro.

Modo d'Uso

Avvertenze Generali

Usare gli oli essenziali in forma pura è fortemente pericoloso, soprattutto per ingestione orale.

Per questo motivo, l'olio essenziale di rosmarino deve sempre essere diluito; ad esempio, si possono diluire poche gocce (1-5 gocce) in olio d'oliva per impacchi cutanei, oppure in un cucchiaino di miele per uso orale.

L'olio essenziale di rosmarino può essere inalato o applicato localmente. È molto concentrato, quindi dovresti usare solo poche gocce alla volta, diluite in un olio vettore. L'ingestione orale è da ritenersi generalmente controindicata, salvo rare eccezioni.
Quando si utilizza l'olio di rosmarino per via topica, evitare gli occhi, le mucose e qualsiasi area sensibile della pelle.

Inalazione

Il modo più semplice per usare l'olio essenziale di rosmarino è per inalazione.

Basta applicare alcune gocce su un panno o un fazzoletto e tenerlo vicino al viso.

Molte persone preferiscono utilizzare diffusori di oli essenziali, che distribuiscono le essenze in tutto l'ambiente circostante. Chiaramente, in questo caso il trattamento è più blando.

In generale, si consiglia di evitare di posizionare un diffusore vicino a neonati o bambini piccoli, poiché è difficile conoscere la quantità che stanno inalando.

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Applicazione Cutanea - Uso Topico

Il rosmarino e altri oli essenziali vengono rapidamente assorbiti nel flusso sanguigno quando applicati sulla pelle.

Anche in questo caso, si consiglia di diluire gli oli essenziali in un olio vettore neutro, come l'olio di jojoba, l'olio di cocco o il comune olio di oliva. Questo aiuta a prevenire la potenziale irritazione della pelle e l'evaporazione prematura dell'olio 34.

Linee guida generali per la diluizione degli oli per uso topico

Diluizione Come prepararlo
Bambini 6-9 anni 0,3% 1 goccia di olio essenziale per 1 cucchiaio di olio vettore
Bambini 9-14 anni 1,0% 1 goccia di olio essenziale per 1 cucchiaino di olio vettore
Adulti 2,0-4,0% 3-6 gocce di olio essenziale per 1 cucchiaino di olio vettore

Applicare l'olio essenziale di rosmarino sul fondo dei piedi o sulla parte del corpo da trattare; successivamente, strofinare/massaggiare l'olio sulla pelle; ciò migliora il flusso sanguigno e l'assorbimento dell'olio 35.

Uso per Via Orale

L'assunzione orale dell'olio essenziale di rosmarino deve avvenire esclusivamente utilizzando prodotti che prevedano questa destinazione d'uso.

Anche in questo caso, è necessaria la diluizione di poche gocce (2-3 gocce) in un vettore, come un cucchino di miele.

Se ne sconsiglia l'uso in gravidanza, allattamento e nei bambini.

Un'alternativa più delicata potrebbe essere rappresentata dagli infusi di rosmarino, preparati versando l'acqua bollente sopra 1-2 cucchiai di rosmarino (foglie essiccate e sminuzzate), lasciando riposare per 2-4 minuti prima di filtrare e bere la bevanda.

Avvertenze

  • Evitare l'uso dell'olio essenziale di rosmarino in caso di gravidanza o epilessia o ipertensione. L'olio di rosmarino può peggiorare le ultime due condizioni 36, 37, 38.
  • L'olio essenziale di rosmarino non dovrebbe essere usato per via topica, diffuso o ingerito da bambini di età inferiore ai sei anni.
  • L'assunzione interna di olio essenziale di rosmarino può interagire con farmaci anticoagulanti (fluidificanti del sangue), ACE, diuretici e litio 39.
  • Coloro che sono allergici alle piante appartenenti alla famiglia delle Lamiaceae, che includono origano, basilico, lavanda, menta e salvia, devono essere cauti, poiché possono sviluppare una reazione allergica anche al rosmarino.
  • Il consumo eccessivo di rosmarino come spezia può causare disturbi digestivi e mal di stomaco in persone sensibili.
  • L'assunzione di olio essenziale o di estratti di foglie di rosmarino in presenza di condizioni patologiche particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del paziente, saprà dare i migliori consigli.

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