Rooibos 2019 | Tutte le Proprietà | Benefici del Tè Rooibos

In questo articolo parliamo del Tè Rooibos e delle sue Proprietà, spiegandone le Caratteristiche e i Metodi di Produzione e Consumo. Con Studi sulle Potenziali Proprietà di questo Tè per la Salute del Cuore, il Dimagrimento e la Glicemia

Rooibos 2019 | Tutte le Proprietà | Benefici del Tè Rooibos Ultima modifica dell'articolo: 09/09/2019

Che Cos'è

Il rooibos è un infuso di colore rosso, dal buon sapore e con diversi potenziali benefici per la salute.

Conosciuto anche come Red Bush o rosso africano, il rooibos non è un vero tè.

Viene infatti preparato con le foglie, gli steli e alcuni giovani rametti della pianta Aspalathus linearis (mentre la pianta del vero tè è la Camellia sinensis).

Le differenze rispetto al tè si riflettono anche nella composizione della bevanda; il rooibos è infatti privo di caffeina e non contiene gli antiossidanti tipici del tè (catechine); per contro, il rooibos potrebbe avere simili benefici per la salute, che spaziano dalla protezione antiossidante al controllo del peso corporeo.

Aspalathus linearis è una pianta arbustiva appartenente alla famiglia delle leguminose. Solitamente, viene coltivata sulla costa occidentale del Sudafrica; in particolare, le piantagioni più grandi si trovano nel Cederberg, una piccola area montuosa della Provincia del Capo Occidentale.

Cenni produttivi

Dopo la raccolta, le foglie del rooibos vengono tritate, lasciate fermentare (ossidate) e successivamente essiccate.

Questo processo conferisce al rooibos il suo caratteristico colore bruno-rossastro e ne esalta il sapore.

Rooibos verde

Similmente al tè, esiste una varietà di rooibos verde non fermentata; in questo caso, il processo di produzione è più impegnativo e il costo superiore rispetto ai rooibos rossi tradizionali. 

Il prezzo superiore si ripaga con un sapore più delicato, maltato e leggermente erboso, ma anche con un maggior contenuto di antiossidanti 1.

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A Cosa Serve

Consumato nell'Africa meridionale per secoli, il rooibos è divenuto una bevanda amata in tutto il mondo.

Il rooibos ha un sapore e un colore simili al tè all'ibisco, con un sapore più o meno terroso come l'erba mate. .

Il latte, il limone e lo zucchero possono essere aggiunti a piacere, proprio come nel classico tè.

Molte persone apprezzano il rooibos come alternativa al tè verde o nero, anche grazie all'assenza di caffeina; questo può renderlo una buona opzione per le donne in gravidanza, i bambini e coloro che sono sensibili alla caffeina.

Principi Attivi

Spesso si legge che il rooibos è una bevanda ricca di vitamina C. Si tratta tuttavia di un'affermazione sbagliata.

Infatti, mentre le foglie fresche di Aspalathus linearis sono ricche di vitamina C, la nota termolabilità di questa vitamina ne determina la perdita pressoché totale durante le fasi di fermentazione ed essicazione.

Come ricordato, il tè rooibos non contiene caffeina; inoltre, presenta bassi livelli di tannini rispetto al tè nero e al tè verde.

Sul fronte degli antiossidanti, il rooibos è privo di catechine ma contiene altri polifenoli, tra cui flavanoli, flavoni, flavanoni, diidrocalcolini, aspalatina e notofagina. Le foglie e gli steli lavorati contengono acidi benzoico e cinnamico 2.

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Ricco di Antiossidanti?

Il rooibos contiene diversi antiossidanti, con la varietà verde (non fermentata) che ne contiene livelli maggiori rispetto alla rossa 3.

Alcuni dei più importanti antiossidanti del rooibos sono la quercetina e l'aspalatina 4, 5.

Una ricerca ha suggerito che gli effetti antiossidanti del rooibos potrebbero essere simili, se non altrettanto forti, a quelli del tè verde 6.

Gli antiossidanti sono importanti per la salute umana perché impediscono ai radicali liberi di danneggiare le cellule del corpo. A lungo termine, i loro effetti possono ridurre il rischio di malattie, come patologie cardiache e cancro 7.

Ci sono alcune prove secondo cui il tè rooibos può aumentare i livelli di antiossidanti nel corpo. Tuttavia, qualsiasi aumento documentato è piccolo e non sembra durare a lungo.

  • Uno studio sui ratti ha suggerito che gli antiossidanti nel rooibos possono proteggere il fegato dallo stress ossidativo, contribuendo a rendere questo organo più resistente ai danni indotti 8.
  • Studi sull'uomo hanno scoperto che il consumo di tè rooibos aumenta i livelli di antiossidanti nel corpo; tuttavia tali effetti sono modesti e si esauriscono rapidamente. In uno studio di 15 persone, i livelli ematici di antiossidanti sono aumentati del 2,9% quando i partecipanti hanno bevuto rooibos rossi e del 6,6% quando hanno bevuto la varietà verde 10.
    Questo aumento è durato per cinque ore dopo che i partecipanti hanno bevuto 500 ml di tè preparato con 750 mg di foglie di rooibos.
  • Un altro studio condotto su 12 uomini sani ha determinato che il tè rooibos non ha avuto effetti significativi sui livelli di antiossidanti nel sangue rispetto a un placebo 11.
    Ciò è probabilmente dovuto al fatto che gli antiossidanti nel rooibos sono assorbiti in modo inefficiente dal corpo e/o vengono inattivati rapidamente 11, 12.

Salute del Cuore

Gli antiossidanti sono considerati importanti per la prevenzione delle malattie cardiovascolari, motivo per cui il rooibos può fornire una certa protezione cardiovascolare 13.

  • In uno studio del 2011, 40 persone adulte in sovrappeso e a rischio di malattie cardiovascolari hanno bevuto sei tazze di tè rooibos ogni giorno per 6 settimane 14.
    Alla fine di questo periodo, i partecipanti avevano ridotto significativamente i livelli di colesterolo LDL o "cattivo", e aumentato significativamente i livelli di colesterolo HDL "buono", rispetto al gruppo di controllo.
    Si è inoltre notato un miglioramento dello stato antiossidante, con riduzioni significative dei marker plasmatici di perossidazione lipidica e aumento del rapporto glutatione ridotto:glutatione ossidato.

Il tè Rooibos potrebbe anche migliorare la salute del cuore abbassando la pressione sanguigna.

E' stato suggerito che il rooibos potrebbe inibire l'enzima di conversione dell'angiotensina (ACE), che aumenta la pressione sanguigna.

  • In uno studio su 17 persone, bere il tè rooibos ha inibito l'attività dell'ACE 30-60 minuti dopo l'ingestione 15. Tuttavia, tale effetto non si è tradotto in alcun cambiamento significativo della pressione sanguigna.

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Altre Proprietà e Benefici

Senza Caffeina

Il Rooibos è privo di caffeina, che abbonda invece nel tè, sopratutto in quello nero.

La caffeina è uno stimolante naturale che può avere alcuni benefici per l'esercizio fisico, il controllo del peso, la concentrazione e l'umore 16.

Mentre la caffeina può avere alcuni benefici per la salute, non tutti possono consumare caffeina in modo sicuro.

L'eccesso di caffeina, che dipende dalla sensibilità individuale, può interferire con il sonno, peggiorare l'ansia e causare effetti fisici come nervosismo e palpitazioni cardiache.

Il tè rooibos rappresenta una buona alternativa per le persone che desiderano ridurre il consumo di caffeina o evitarlo completamente.

Senza Tannini

Il rooibos contiene livelli molto bassi di tannini.

I tannini sono composti naturali presenti in molti alimenti vegetali, tra cui tè nero, tè verde e vino rosso.

I tannini hanno la caratteristica di allappare ("legare") il palato; inoltre, interferiscono con l'assorbimento di alcuni nutrienti, come il ferro (soprattutto quello non eme, che è la forma contenuta soprattutto negli alimenti vegetali).

Secondo i risultati di uno studio del 2013, bere sei tazze di tè rooibos al giorno per 6 settimane non ha influito negativamente sullo stato del ferro dei partecipanti 17.

Senza Ossalati

A differenza del tè nero - e, in misura minore, del tè verde - i rooibos non contengono acido ossalico.

Il consumo di elevate quantità di acido ossalico può aumentare il rischio di calcoli renali e interferire con l'assorbimento del calcio; ciò rende il rooibos una buona opzione per chiunque abbia problemi ai reni o debba aumentare l'apporto di calcio nella propria dieta.

Controllo della Glicemia

Il tè Rooibos può aiutare le persone con diabete a tenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue e a ridurre il rischio di complicanze.

Il Rooibos è l'unica fonte naturale nota di aspalatina, un antiossidante che potrebbe avere effetti anti-diabetici 18.

  • Uno studio su topi con diabete di tipo 2 ha scoperto che l'aspalatina bilanciava i livelli glicemici e riduceva l'insulino-resistenza, il che potrebbe rivelarsi benefico per le persone diabetiche di tipo 2 o a rischio di diventarlo 19.
  • L'aspalatina può anche aiutare le persone con diabete a ridurre il rischio di infiammazione vascolare e aterosclerosi (due fattori che svolgono un ruolo nello sviluppo di problemi cardiaci): La ricerca suggerisce infatti che l'aspalatina potrebbe sopprimere l'infiammazione vascolare conseguente ad alti livelli di zucchero nel sangue 20.

Sono tuttavia necessari ulteriori studi sull'uomo.

Inoltre, è interessante notare come i livelli di aspalatina nel rooibos siano modesti, mentre risultano più elevati nel rooibos verde non fermentato 1.

Controllo del Peso

Il tè Rooibos non zuccherato può essere una buona opzione per coloro che stanno cercando di perdere peso o mantenere un peso sano.

  • Secondo i risultati di uno studio preliminare in vitro del 2014 , il tè rooibos può favorire la gestione del peso aumentando i livelli di leptina. La leptina è un ormone che aiuta a regolare l'assunzione di cibo e invia all'organismo segnali di sazietà 21.
    Nello stesso studio, il rooibos ha anche fermato la formazione di nuove cellule adipose e ha aumentato il metabolismo dei grassi.

Ad ogni modo, sono assolutamente necessari ulteriori studi per capire se il rooibos può essere utile per la perdita di peso.

Modo d'Uso

Preparazione del Rooibos

  • Per i migliori risultati, si consiglia di preparare il rooibos seguendo le istruzioni riportate sulla confezione.
  • Come regola generale, versare una tazza (225ml) di acqua bollente su una bustina di tè o su un cucchiaino di foglie in taglio tisana.
  • Lasciare riposare in infusione per almeno 5 minuti.
  • Gustare il rooibos caldo o freddo, in modo simile al tè nero.

Avvertenze

  • La ricerca sui potenziali benefici del rooibos è ancora preliminare e complessivamente limitata. Sono quindi necessari ulteriori studi per confermare le proprietà illustrate nell'articolo e determinare in che modo questa bevanda possa influenzare la salute dell'uomo.

Potenziali Effetti Collaterali

  • Secondo un case report, una persona che aveva bevuto grandi quantità di tè rooibos ha sviluppato un aumento degli enzimi epatici transaminasi, che a sua volta può indicare un problema al fegato 22.
  • Alcuni composti del rooibos possono stimolare la produzione degli ormoni sessuali femminili, gli estrogeni 23. Alcune fonti suggeriscono che le persone con patologie sensibili agli estrogeni, come il cancro al seno, potrebbero dover evitare questo tipo di tè.
    Tuttavia, questo effetto è molto lieve ed è probabile che sia necessario consumare quantità molto grandi di tè rooibos affinché tale azione divenga apprezzabile.

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