Mentolo 2020 | Proprietà, Usi, Dosi, Benefici

In questo articolo parliamo del Mentolo, analizzandone Usi, Benefici e Proprietà nell'applicazione topica e nell'ingestione. Dosi Sicure, Controindicazioni e Possibili Effetti Collaterali

Mentolo
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Che Cos'è

Il mentolo è un monoterpene ciclico e rappresenta il principio attivo caratteristico dell'olio essenziale di menta.

A temperatura ambiente, si presenta come un solido di colore bianco, dal sapore aromatico e amaro. E' scarsamente solubile in acqua, ma miscibile con alcol, eteri e altri composti organici.

Utilizzato fin dall'antichità, il mentolo possiede proprietà differenti in base alla via di somministrazione.

  • Per uso esterno (applicato sulla cute) ha proprietà:
    • rinfrescanti,
    • decongestionanti,
    • antisettiche / antibatteriche,
    • disinfettanti,
    • antidolorifiche.
  • Per uso interno (ingerito) ha proprietà:
    • spasmolitiche a livello intestinale,
    • balsamico-emollienti a livello dell'albero respiratorio.

A Cosa Serve

Mentolo Per Uso Esterno

A basse concentrazioni, il mentolo viene inserito nella formulazione di unguenti, lozioni e profumi, in virtù del suo aroma caratteristico e dell'effetto rinfrescante all'atto dell'applicazione sulla cute.

Il mentolo trova quindi impiego in varie tipologie di prodotti cosmetici grazie alle sue molteplici proprietà.

Viene ad esempio utilizzato in:

  • prodotti dopobarba o per gambe affaticate,
  • prodotti specifici per scottature ed eritemi solari, per l'effetto rinfrescante e decongestionante;
  • prodotti per l'igiene orale e rimedi per l'alitosi, come collutorio, dentifricio, spray per bocca e lingua,
  • in virtù delle sue proprietà leggermente analgesiche, il mentolo è indicato per alleviare gli stati pruriginosi, irritativi e dolorosi, spesso in associazione a canfora e metile salicilato.

Il mentolo è ampiamente usato nelle cure dentistiche come agente antibatterico topico, efficace contro diversi tipi di streptococchi e lattobacilli.

Il mentolo etilglicolato è un derivato particolarmente attivo del mentolo, con proprietà balsamiche ed emollienti, utili per alleviare la tosse e le irritazioni della gola. E' contenuto nel farmaco da banco Coryfin (insieme alla vitamina C).

Nel farmaco per uso esterno Vicks VapoRub il mentolo è associato a Canfora, Olio essenziale di trementina e Olio essenziale di eucalipto per facilitare la respirazione in presenza di sintomi da raffreddamento.

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Mentolo Contro il Mal di Testa

Il mentolo aumenta il flusso sanguigno e fornisce una sensazione di raffreddamento, aiutando ad alleviare il dolore di intensità lieve o tutt'al più moderata 1.

  • In uno studio clinico randomizzato su 35 persone con emicrania, l'olio di menta piperita applicato sulla fronte e sulle tempie ha ridotto significativamente il dolore dopo due ore, rispetto a un olio placebo 2.
  • In un altro studio su 41 persone, l'olio di menta piperita applicato sulla fronte è risultato efficace per il mal di testa al pari di 1.000 mg di paracetamolo 3.

Proprietà Antidolorifiche

Il Mentolo attiva il termorecettore TRPM8 (Transient Receptor Potential), recettore del freddo, che una volta attivato blocca il passaggio dei segnali del dolore provenienti dalle fibre nervose A-delta e fibre C.

Quest'azione di contrasto dei segnali del dolore dalla periferia al cervello è conosciuta come teoria del cancello “Gate control” o “Gating”.

La teoria del controllo del dolore si basa sul meccanismo con cui il dolore viene trasferito al cervello. Due sono i tipi di fibre nervose afferenti che trasportano il segnale dalla periferia al cervello:

  • la fibra A-delta, fibra mielinica spessa, che trasporta il segnale del dolore veloce e intenso;
  • le fibre amieliniche “C”, di spessore ridotto, che trasmettono il segnale del dolore cronico “pulsante”.

Un terzo tipo di fibre nervose è chiamato A-beta e sono definite “nocicettori”, poiché non trasmettono stimoli dolorosi.

La teoria del cancello “Gate Control” afferma che i segnali trasmessi dalle fibre A-delta e “C” possono essere contrastati dall'attivazione/stimolazione delle fibre A-beta: si blocca la percezione del dolore poiché il segnale non arriva al cervello.

Mentolo Per Uso Interno

Oltre a fungere da aromatizzante, l'azione spasmolitica della menta, del suo olio essenziale e del mentolo (che ne costituisce circa il 50%), li rende un potenziale rimedio naturale contro dispepsia funzionale e sindrome del colon irritabile (IBS).

Le proprietà antigas e antispastiche (utili per rilassare la muscolatura del tubo digerente e placare i dolori e i crampi addominali) del mentolo (e più in generale degli estratti di menta) sono sfruttate in vari integratori - come NeoCarvi - indicati contro meteorismo e digestione difficile.

  • Una revisione di nove studi su 926 persone con sindrome dell'intestino irritabile (IBS) trattate con olio di menta piperita per almeno due settimane ha concluso che la menta piperita ha fornito un sollievo dai sintomi significativamente migliore rispetto a un placebo 4.
  • In uno studio su 72 persone con IBS, le capsule di olio di menta piperita hanno ridotto i sintomi dell'IBS del 40% dopo quattro settimane, rispetto al solo 24,3% con un placebo 5.

Le proprietà spasmolitche degli estratti di menta potrebbero essere utili anche per alleviare i crampi mestruali.

  • Ad esempio, in uno studio su 127 donne con dismenorrea, le capsule di estratto di menta piperita sono risultate efficaci quanto un farmaco antinfiammatorio non steroideo nel ridurre l'intensità e la durata del dolore 5.

Talco Mentolato

Il talco mentolato è una polvere per uso cutaneo costituita da talco (99%) e mentolo (1%). Viene venduto come farmaco generico senza obbligo di prescrizione medica (con il nome di mentolo 1% polvere cutanea) e appartiene alla categoria degli antipruriginosi.

Il talco mentolato appresenta un classico rimedio popolare per alleviare il prurito nelle malattie esantematiche dei bambini, grazie alla sua azione rinfrescante e blandamente anestetica che conferisce un temporaneo sollievo dal prurito.

Il talco mentolato è tuttavia controindicato nei bambini molto piccoli (al di sotto di 2 anni), a causa del rischio di laringospasmo e convulsioni (il mentolo può produrre sensibilizzazione e reazioni allergiche).

Il talco mentolato è indicato nel trattamento sintomatico di:

  • eruzioni cutanee dovute a malattie esantematiche,
  • irritazione, anche da sfregamento,
  • prurito e bruciore in caso di punture di insetto,
  • eritema solare (scottature solari) e ustioni.

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Modo d'uso

In formulazioni cosmetiche il mentolo si utilizza generalmente in concentrazioni variabili tra lo 0,1 e il 15%.

Per uso interno le dosi utilizzate nell'adulto sono molto basse, nell'ordine di poche decine di mg (50-100mg al giorno), solitamente sottoforma di estratto di menta titolato in mentolo.

Si sconsiglia l'ingestione di mentolo puro, rivolgendosi eventualmente a specifici integratori a base di estratti di menta specificamente formulati per l'assunzione orale.

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Effetti Collaterali

  • Il mentolo, se usato esternamente puro, può risultare irritante, provocare allergie, dermatiti da contatto, orticaria e stomatiti. Se ne sconsiglia l'impiego puro: prima di applicare sulla pelle, disperdere l'olio essenziale di menta in un olio vettore.
  • Per ingestione, la dose letale stimata di mentolo (e olio di menta piperita) nell'uomo può essere di 50-500 mg/kg. Gli effetti del sovradosaggio sono dolore addominale, atassia, fibrillazione atriale, bradicardia, coma, vertigini, letargia, nausea, rash cutaneo, tremore, vomito, vertigini

Prezzo e Offerte

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