Ippocastano 2019 | Proprietà, Emorroidi, Gambe Gonfie | Funziona?

In questo articolo parliamo dell'Ippocastano e dei suoi Interessanti Benefici contro Emorroidi, Insufficienza Venosa Cronica e Infertilità Maschile, analizzandone Efficacia Clinica, Dosi e Modo d’Uso, Prezzo, Effetti Collaterali e Controindicazioni

Ippocastano 2019 | Proprietà, Emorroidi, Gambe Gonfie | Funziona?
Supervisione Scientifica a Cura del - Ultima modifica dell'articolo: 03/11/2019

Che Cos'è

L'ippocastano è un albero maestoso, identificato dalla specie Aesculus hippocastanum L (famiglia Sapindaceae, la stessa del litchi).

L'estratto di semi di ippocastano - ricco di escina - è un popolare ed efficace integratore alimentare, usato per migliorare la salute delle vene e ridurre l'infiammazione.

Molto diffuso in Europa, l'ippocastano può superare i 30 metri di altezza, con una chioma espansa che raggiunge anche gli 8-10 metri di diametro, rimanendo molto compatta. Per questo motivo, rappresenta una classica pianta ornamentale da ombra, comune nei viali alberati, nei parchi e nei giardini pubblici.

Molti lettori avranno familiarità con i frutti dell'ippocastano, che sono capsule rotonde e verdastre, munite di aculei e contenenti fino a 3 grossi semi di colore bruno lucido. Questi semi risultano molto simili alle castagne, ma sono leggermente tossici, quindi non commestibili (sono volgarmente conosciuti come castagne matte).

A Cosa Serve

Curiosità

I frutti dell'ippocastano hanno un sapore amaro e sviluppano un odore molto sgradevole durante la cottura; sono leggermente tossici, quindi non commestibili 1. I segni di avvelenamento includono depressione, contrazioni muscolari, paralisi, coma e morte 2.

Durante la prima e la seconda guerra mondiale, nel Regno Unito venne fatto un appello alla popolazione affinché raccogliesse i semi dell'ippocastano e li donasse al governo. Le castagne matte venivano quindi utilizzate come fonte di amido, che veniva poi fatto fermentare dal Clostridium acetobutylicum (processo di Weizmann) per produrre acetone, da utilizzare infine come solvente per la produzione di cordite (sfruttata come esplosivo negli armamenti militari).

Sebbene a tale scopo si potesse usare qualsiasi fonte di amido, il governo statunitense ricorse all'ippocastano per evitare di privare il popolo già affamato di fonti di amido commestibili 3.

Ippocastano in Erboristeria

Storicamente, i semi di ippocastano sono stati usati come trattamento per molti disturbi, tra cui reumatismi, disturbi rettali, disturbi della vescica e disturbi gastrointestinali, febbre, emorroidi e crampi alle gambe 4.

In base alla scienza moderna, gli estratti ottenuti dai semi di ippocastano agiscono sui vasi sanguigni, rafforzando le pareti vascolari con un'azione antinfiammatoria e di contenimento della permeabilità.

Per tale motivo, gli estratti di ippocastano sono un ingrediente comune in molti farmaci da banco e integratori destinati al trattamento di:

  • insufficienza venosa cronica
  • vene varicose;
  • cellulite;
  • gambe gonfie e pesanti;
  • emorroidi;
  • edemi (gonfiori) da stasi venosa (insufficienza venosa o linfatica) o da eventi traumatici.

Il principio attivo dotato di azione farmacologica è costituito da una miscela di saponine chiamata esculina o escina. Tra i flavonoidi contenuti nel fitocomplesso, la rutina (fattore vitaminico P) e la quercetina hanno note proprietà sul trofismo dell'endotelio capillare.

Proprietà e Benefici

Ippocastano e Insufficienza Venosa

L'insufficienza venosa cronica consiste nell'incapacità delle gambe di riportare efficacemente il sangue verso il cuore.

I sintomi possono includere 5:

  • edema o gonfiore delle gambe;
  • dolore alle gambe o crampi;
  • prurito alle gambe;
  • vene varicose, o vene contorte e allargate;
  • ulcere alle gambe;
  • debolezza alle gambe.

Le statistiche indicano che il 20-25% delle donne e il 10-15% degli uomini soffrono di insufficienza venosa in qualche momento della vita, con l'incidenza che aumenta con l'età 6.

Un trattamento comune è la terapia compressiva con apposite calze, che possono aumentare il flusso sanguigno alle gambe, associandole a farmaci, cosmetici o integratori per alleviare il gonfiore, spesso contenenti escina tra gli ingredienti attivi.

Uno studio ha osservato che l'estratto di ippocastano era efficace quanto la terapia compressiva nel ridurre il gonfiore e il volume delle gambe 7.

Una revisione Cochrane ha suggerito che l'estratto di semi di ippocastano può essere un trattamento efficace e sicuro a breve termine per l'insufficienza venosa cronica, ma non sono stati condotti studi controllati randomizzati definitivi per confermarne l'efficacia 8.

In un'altra revisione di 19 studi, 9 studi hanno scoperto che dosi giornaliere di 600 mg di estratto di ippocastano contenenti 50 mg di escina, assunte per un massimo di 8 settimane, hanno ridotto i sintomi dell'insufficienza venosa cronica, inclusi dolore alle gambe, gonfiore e prurito agli arti inferiori 9.

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Vene varicose

Le vene varicose sono il risultato dell'insufficienza venosa cronica.

Scleroterapia, chirurgia laser e rimozione chirurgica delle vene costituiscono il trattamento d'elezione raccomandato.

L'estratto di semi di ippocastano può aumentare il tono venoso migliorando il flusso sanguigno nelle gambe 10, 11.

Inoltre, può aiutare a ridurre il gonfiore e il dolore delle gambe associati alle varici 8.

  • Uno studio ha esplorato l'effetto dell'estratto di ippocastano sulle vene varicose. Trentanove pazienti con vene varicose hanno assunto 1-2 compresse (20 mg di escina ciascuna) tre volte al giorno e anche
    applicato due volte al giorno un gel di escina al 2% (media = 4,4 ml al giorno) per otto settimane.
    Il 58% dei soggetti ha riportato una buona efficacia complessiva per il trattamento di combinazione.
    Sintomi come colorazione bluastra della pelle, dolore, edema e pesantezza delle gambe sono stati significativamente migliorati alla fine del periodo di trattamento rispetto al basale 12.

Emorroidi

Le emorroidi (malattia emorroidaria) sono una condizione caratterizzata dalla congestione delle vene intorno all'ano e al retto, che si gonfiano causando disturbi come prurito, irritazione, dolore e sanguinamento rettale 13.

Le emorroidi possono essere il risultato di uno sforzo durante la defecazione, costipazione cronica o diarrea, rapporti anali, gravidanza o invecchiamento.

I trattamenti convenzionali per le emorroidi includono agenti antinfiammatori topici, creme astringenti o interventi chirurgici quando il disturbo è grave e cronicizza.

Mentre l'estratto di semi di ippocastano è stato usato efficacemente per curare le emorroidi, la ricerca clinica di supporto è limitata.

  • Le proprietà antinfiammatorie dell'estratto di semi di ippocastano possono aiutare ad alleviare i sintomi delle emorroidi, riducendo l'infiammazione e il gonfiore delle vene colpite 14.
  • Uno studio in doppio cieco, controllato con placebo, pubblicato in francese (testo completo non disponibile), ha dimostrato che l'estratto di ippocastano (una compressa da 40 mg di escina tre volte al giorno per due mesi), somministrato a pazienti con emorroidi sintomatiche acute, ha significativamente migliorato sintomi, valutazione endoscopica e sanguinamento dopo meno di una settimana di trattamento. Dei 38 pazienti che hanno ricevuto l'escina, 31 (82%) hanno riportato un miglioramento significativo dei
    sintomi (dolore, prurito, bruciore e gonfiore), rispetto a solo 11 su 34 (32%) nel gruppo placebo.
    La valutazione endoscopica ha rivelato un sanguinamento significativamente ridotto in 26 pazienti che assumevano escina rispetto a 13 nel gruppo placebo, così come una diminuzione del gonfiore in 29 pazienti che assumevano escina rispetto a 12 nel gruppo placebo.
    Il tempo medio di miglioramento dei sintomi è stato di sei giorni per il gruppo escina 15.

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Contro Infiammazione ed Edemi

L'infiammazione può causare un eccessivo accumulo di liquidi nei tessuti, che può portare a ritenzione di liquidi e gonfiore (edema) 16.

L'escina è il principio attivo caratteristico dell'estratto di ippocastano e possiede proprietà antinfiammatorie. Ha infatti dimostrato di ridurre l'infiammazione correlata a lesioni, insufficienza venosa e gonfiore 17, 18, 19, 20.

Gli studi hanno anche dimostrato che l'applicazione di un unguento topico contenente escina potrebbe ridurre l'infiammazione e il gonfiore conseguenti a traumi, interventi chirurgici e lesioni sportive 4, 21.

Infertilità Maschile

Le proprietà anti-infiammatorie e anti-gonfiore dell'escina possono renderla un trattamento efficace per l'infertilità correlata al varicocele 22, 23.

Prove preliminari di uno studio cinese hanno suggerito che l'escina, l'ingrediente principale dell'ippocastano, può aiutare a ripristinare la fertilità in alcuni uomini.

  • Uno studio di 2 mesi su oltre 100 uomini con infertilità associata al varicocele ha rilevato che l'assunzione di 30 mg di escina ogni 12 ore ha migliorato la densità, la motilità e la qualità dello sperma. Inoltre, le dimensioni del varicocele sono diminuite con l'assunzione di escina 24.
  • Tuttavia, poiché tutti gli uomini dello studio hanno ricevuto anche altri integratori e farmaci, non è chiaro se il miglioramento sia dovuto solo a questo composto o all'approccio combinato 25.

Impieghi Cosmetici

In ambito cosmetico l'estratto di semi di ippocastano viene impiegato per le sue proprietà vasoprotettrici, antinfiammatorie e drenanti in prodotti dermocosmetici finalizzati al trattamento degli inestetismi degli arti inferiori, come edema, cellulite e difetti del microcircolo.

Modo d'uso

L'ippocastano tende a essere assunto nell'intervallo 400-600 mg al giorno.

Tuttavia, la dose complessiva è meno importante della standardizzazione in escina, che dovrebbe in definitiva raggiungere apporti di 100-150 mg al giorno

La supplementazione tende a essere divisa in due dosi giornaliere separate da 12 ore.

Se applicati localmente, i gel e le creme a base di estratti di ippocastano di solito contengono il 2% di escina e possono essere applicati 3-4 volte al giorno 8, 26.

Avvertenze

  • Non superare la dose giornaliera consigliata.
  • Tenere fuori dalla vista e dalla portata dei bambini al di sotto dei tre anni.
  • L'ippocastano e gli altri integratori non vanno intesi quali sostituti di una dieta variata, equilibrata e di uno stile di vita sano.
  • Se i sintomi peggiorano durante il trattamento, contattare un medico.

Per combattere le gambe gonfie e pesanti, il corretto stile di vita gioca un ruolo molto importante. In particolare, si consiglia di ridurre la sedentarietà ed evitare il mantenimento di una posizione statica (in piedi), incrementando parallelamente il livello di attività fisica. Anche la semplice camminata è molto importante, poiché attiva la "pompa muscolare" piede-polpaccio facilitando il ritorno venoso e linfatico, riducendo così il rischio di stasi e gonfiore.

Controindicazioni

  • Non esistono controindicazioni all'uso di estratti di ippocastano in soggetti adulti in buono stato di salute, salvo la presenza di reazioni di ipersensibilità individuale ai suoi componenti.
  • Le persone con malattie renali o epatiche dovrebbero assumere con cautela ippocastano o suoi estratti, in quanto potrebbero esacerbare i sintomi della malattia 2.
  • L'estratto di ippocastano può interagire con i seguenti farmaci 2:
    • Farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS). Può ridurre l'assorbimento dei FANS (ibuprofene, acido acetilsalicilico, naprossene ecc.), che sono farmaci comunemente usati per trattare l'infiammazione.
    • Insulina e Ipoglicemizzanti Orali. L'ippocastano può abbassare la glicemia e causare ipoglicemia se assunto insieme ai farmaci per il diabete.
    • Fluidificanti del sangue. L'ippocastano può rallentare la coagulazione del sangue e aumentare gli effetti dei fluidificanti del sangue come il Coumadin.
    • Litio. L'ippocastano può avere un effetto diuretico, che potrebbe ritardare la velocità con cui il corpo metabolizza il litio, un farmaco usato per trattare i disturbi psichiatrici.
  • Più in generale, l'assunzione di ippocastano in presenza di condizioni patologiche particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del Paziente, saprà dare i migliori consigli.

Gravidanza e allattamento

  • A causa della mancanza di prove, non è possibile dire in modo definitivo se l'integrazione di ippocastano sia o meno sicura durante la gravidanza e l'allattamento. Vale quindi il principio prudenziale secondo cui è meglio astenersi dall'assunzione di integratori alimentari, a meno che il medico non ritenga che i benefici siano superiori agli ipotetici rischi.

Effetti Collaterali

  • Gli effetti collaterali dell'estratto di semi di ippocastano sono rari e comunque lievi; di solito includono problemi di digestione, disturbi di stomaco, vertigini, mal di testa e prurito.
    Inoltre, sono state segnalate reazioni allergiche quando l'estratto di ippocastano è stato applicato sulla cute 8, 26. Nelle pelli particolarmente sensibili e in casi rari, l'uso di preparati a base di Ippocastano potrebbe determinare effetti avversi quali rossore e prurito.

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