Eucalipto 2019 | Proprietà e Benefici | Cura il Raffreddore?

In questo articolo parliamo delle Proprietà dell'Eucalipto, spiegandone gli Usi in Fitoterapia e analizzando gli Studi che ne sostengono l'Utilità contro Raffreddore, Tosse, Influenza, Asma, Insetti, Affezioni Cutanee e Problemi Dentali

Eucalipto 2019 | Proprietà e Benefici | Cura il Raffreddore?
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Che Cos'è

L'eucalipto è una pianta arborea di grandi dimensioni, originaria dell'Australia e diffusa in molte aree del Pianeta (inclusa l'Italia).

Appartiene al genere Eucalyptus, in cui confluiscono diverse specie, la più conosciuta delle quali è la Eucalyptus globulus.

La parte di interesse fitoterapico è data dalle giovani foglie e dall'olio essenziale che se ne ricava.

Si ritiene che l'olio essenziale di eucalipto abbia una serie di proprietà medicinali, sebbene non tutte siano state adeguatamente confermate dalla ricerca. Può ad esempio aiutare a ridurre il dolore, favorire il rilassamento e alleviare i sintomi del raffreddore.

L'eucaliptolo (detto anche cineolo), rappresenta il 70-90% dell'olio essenziale di eucalipto, a cui si aggiungono acidi polifenolici (acido caffeico, acido gallico, acido ferulico ecc.) e flavonoidi (eucaliptina, iperoside, rutina ecc.).

A Cosa Serve

Gli impieghi prevalenti dell'eucalipto riguardano 1:

  • l'uso farmacologico e fitoterapico delle foglie e dell'olio essenziale, soprattutto per inalazione (aerosol, suffumigi, frizioni):
    • come antisettico, balsamico, anticatarrale;
    • contro tosse, raffreddore e bronchiti;
    • come trattamento della febbre;
    • come antimicrobico;
    • per combattere l'asma;
    • come spasmolitico delle vie respiratorie;
    • contro i reumatismi (uso topico);
    • come insettorepellente;
  • l'impiego delle essenze come profumo o aroma per saponi, liquori, dentifrici, collutori, gomme da masticare ecc.;
  • l'utilizzo del legno, come legna da opera o da ardere, o per la fabbricazione della carta;
  • l'allestimento di apprestamenti protettivi (frangiventi);
  • l'uso come pianta ornamentale e in floricoltura per la produzione di fronde.

L'eucalipto è una pianta mellifera che è bottinata dalle api, consentendo loro di produrre abbondante miele, anche monoflora (molto diffuso in Sardegna) e con le stesse proprietà balsamiche della pianta.

Uso per via Orale

L'assunzione di qualsiasi olio essenziale puro per via orale dovrebbe avvenire:

  • utilizzando esclusivamente prodotti che prevedono questa destinazione d'uso;
  • diluendo poche gocce (2-3 gocce) in un vettore, come un cucchiaino di miele. Dosi superiori possono risultare tossiche.

Per quanto riguarda nello specifico l'olio essenziale di eucalipto, alcune fonti ne sconsigliano l'ingestione (anche a piccolissime dosi).

In particolare, se ne sconsiglia l'uso in gravidanza, allattamento e nei bambini, per i quali sono stati segnalati attacchi epilettici, difficoltà respiratorie, un livello di coscienza ridotto e persino la morte 2, 3.

Un'alternativa più delicata è rappresentata dagli infusi di eucalipto, preparati versando l'acqua bollente sulle foglie essiccate e sminuzzate, lasciando riposare per 2-4 minuti prima di filtrare e bere la bevanda. Tuttavia, i bambini sono ad alto rischio di tossicità da eucalipto e dovrebbero ottenere l'approvazione del medico prima di bere questi .

Gli infusi all'eucalipto sono una buona fonte di antiossidanti di tipo flavonoide, come catechine, isoramnetina, luteolina, kaempferolo, cloretina e quercetina.

L'infuso all'eucalipto è considerato sicuro da bere, mentre l'ingestione di olio di eucalipto puro può risultare tossica già a dosi relativamente basse (poche gocce), soprattutto per i bambini.

Contro Tosse e Raffreddore

Di tutti gli oli essenziali, si ritiene che l'eucalipto sia uno dei più efficaci contro una serie di condizioni respiratorie, tra cui la bronchite, la sinusite, l'asma, il raffreddore, la tosse e l'influenza 4.

Non a caso, l'eucalipto è contenuto in tutta una serie di farmaci, integratori e dispositivi medici per alleviare i sintomi delle malattie da raffreddamento, ad esempio pastiglie per la tosse e prodotti per inalazioni balsamiche.

Il farmaco Vicks VapoRub contiene circa l'1,2% di olio di eucalipto insieme ad altri ingredienti utili contro i sintomi del raffreddore, come naso chiuso, tosse e mal di gola. Si friziona su petto, gola e dorso inalandone i vapori balsamici.

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L'olio di eucalipto può agire come antinfiammatorio naturale ed espettorante, per allentare i ristagni di muco e alleviare la congestione, oltre a dilatare i bronchi e i bronchioli 5, 6.

  • Uno studio in doppio cieco controllato con placebo ha studiato l'efficacia del cineolo (eucaliptolo) su pazienti affetti da bronchite acuta.
    I pazienti ai quali sono stati somministrati 200 milligrammi di cineolo tre volte al giorno per un periodo di 10 giorni hanno manifestato miglioramenti significativi dei sintomi della bronchite rispetto a quelli che hanno ricevuto il placebo. In particolare, i pazienti trattati presentavano significativamente meno attacchi di tosse dopo quattro giorni di trattamento 7.
  • Alcune ricerche hanno dimostrato che l'eucaliptolo allevia i sintomi del raffreddore come la frequenza della tosse, la congestione nasale e il mal di testa, diminuendo l'infiammazione e l'accumulo di muco 5, 6.
  • Un altro studio ha valutato il trattamento delle infezioni del tratto respiratorio superiore usando erbe aromatiche 8.
    I partecipanti, che presentavano infezioni del tratto respiratorio superiore, sono stati trattati con una miscela di oli essenziali che includeva oli essenziali di eucalipto, menta piperita, origano e rosmarino.
    I soggetti del gruppo sperimentale hanno assunto la miscela di olio essenziale come spray cinque volte al giorno per tre giorni.
    I ricercatori hanno scoperto che 20 minuti dopo l'uso dello spray, i soggetti trattati con oli essenziali hanno riportato un miglioramento maggiore della gravità dei sintomi (mal di gola, raucedine e tosse) rispetto a quelli nel gruppo placebo.

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Contro l'Asma

  • Uno studio di 12 settimane ha somministrato a 32 persone con asma bronchiale 600 mg di eucaliptolo al giorno o un placebo.
    I soggetti trattati con eucaliptolo hanno richiesto il 36% in meno di farmaci per controllare i sintomi dell'asma, mentre quelli del gruppo di controllo (con placebo) hanno avuto bisogno solo del 7% in meno di farmaci 9.
  • In un altro studio di 6 mesi sono stati valutati gli effetti dell'assunzione di 200 mg di eucaliptolo tre volte al giorno come terapia concomitante con farmaci antiasmatici.
    Al termine del periodo di trattamento di 6 mesi, è stato notato che il gruppo di pazienti trattati con cineolo ha mostrato maggiori miglioramenti nei criteri di test multipli rispetto ai pazienti nel gruppo placebo 10.

Contro lo Stress

Si ritiene che l'olio essenziale di eucalipto possa ridurre i sintomi dello stress.

  • Ad esempio, in uno studio, l'inalazione di olio di eucalipto per 30 minuti è stata associata a una pressione sanguigna più bassa nei pazienti dopo un intervento chirurgico al ginocchio, il che suggerisce che abbia un effetto calmante 11.
  • In uno studio, 62 persone sane hanno sperimentato riduzioni significative dell'ansia pre-operatoria dopo l'inalazione di olio di eucalipto 12.

Contro il Dolore

L'inalazione di olio essenziale di eucalipto potrebbe essere utile per mitigare il dolore.

In effetti, l'eucalipto contiene molti composti antinfiammatori, come il cineolo e il limonene, che possono agire da antidolorifici 11.

  • Uno studio di 3 giorni su 52 persone che avevano subìto un intervento di sostituzione del ginocchio con una protesi, ha scoperto che l'inalazione di olio di eucalipto disciolto in olio di mandorle per 30 minuti al giorno ha significativamente ridotto i livelli di dolore e pressione sanguigna, rispetto all'inalazione di olio di mandorle puro 11.
  • Il massaggio aromaterapico con olio di eucalipto e altri oli essenziali (rosmarino, geranio, lavanda e camomilla) ha dimostrato di poter ridurre significativamente i punteggi del dolore neuropatico e la qualità di vita nel gruppo di intervento nella quarta settimana di studio, in un piccolo gruppo di pazienti affetti da neuropatia diabetica dolorosa, rispetto al gruppo di controllo 13.
  • Tuttavia, un altro studio su 123 persone con tumore non ha riscontrato miglioramenti nel dolore percepito dopo l'inalazione di olio di eucalipto per 3 minuti prima di una procedura medica, mentre l'olio essenziale di lavanda ha ridotto il dolore percepito dai pazienti 14.

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Altri Benefici

Contro Zanzare e Pidocchi

L'eucalipto è un efficace repellente naturale per insetti e come tale risulta efficace per tenere lontane le zanzare.

La ricerca ha dimostrato che l'olio di eucalipto è efficace nel proteggere da zanzare e altri insetti pungenti fino a otto ore dopo l'applicazione topica. Maggiore è il contenuto di eucaliptolo dell'olio, più duraturo ed efficace risulta come repellente 15.

Nel 2012, i ricercatori di Nuova Delhi, in India, hanno scoperto che l'olio di eucalipto era attivo contro le larve e le pupe della mosca domestica. Hanno quindi suggerito che potrebbe essere un'opzione praticabile per l'uso in prodotti ecologici per controllare la proliferazione delle mosche domestiche 15.

Inoltre, l'olio di eucalipto può trattare i pidocchi. In uno studio randomizzato, quest'olio si è dimostrato due volte più efficace di un popolare trattamento per i pidocchi. Tuttavia, una recente revisione suggerisce che sono necessarie ulteriori ricerche 16, 17.

Un altro studio suggerisce che l'eucalipto può essere usato anche per proteggere dai topi domestici. Quando l'olio di eucalipto veniva spruzzato in penne da laboratorio, i topi non consumavano più cibo in quella zona. Infatti, i ricercatori hanno osservato che il consumo di cibo era significativamente inferiore dal lato del trattamento rispetto al lato non trattato, il che indica un significativo effetto repellente nei confronti dell'animale 18.

Proprietà antimicrobiche

L'azione antimicrobica, valida e dimostrata per la maggior parte degli oli essenziali, sembra fondata anche per l'olio essenziale di eucalipto.

Ad esempio, in uno studio i ricercatori hanno concluso che l'interazione positiva tra l'olio essenziale di E. camaldulensis (un albero della famiglia dell'eucalipto) e gli antibiotici esistenti potrebbe portare allo sviluppo di nuove strategie terapeutiche per alcune infezioni 18.

Uno studio più recente rimarca che gli oli essenziali estratti da varie specie di eucalipto australiano presentano attività nei confronti di una serie di agenti patogeni importanti dal punto di vista medico, quindi hanno un potenziale d'uso come agenti antimicrobici 19.

L'olio essenziale di eucalipto ha mostrato attività antivirali nei confronti dell'herpes simplex di tipo 1, del Coxsakievirus B3 Nancy, dell'influenza A1 H1N1 e del virus della parotite, e antibatteriche nei confronti di batteri dannosi del cavo orale (P. gingivalis e S. mutans) 20.

Eucalipto e Igiene Orale

L'estratto di foglie di eucalipto può migliorare la salute dentale.

Il potenziale antibatterico e antimicrobico dell'eucalipto viene da tempo sfruttato per l'uso in alcuni collutori e prodotti per l'igiene orale.

Gli estratti di foglie di eucalipto possiedono infatti attività antibatterica contro i microrganismi cariogeni e parodontopatici (che provocano parodontite).

Uno studio su 97 persone ha scoperto che coloro che masticavano un chewing gum con estratto di foglie di eucalipto allo 0,6%, 5 volte al giorno per almeno 5 minuti, avevano una significativa riduzione dell'accumulo di placca, sanguinamento delle gengive e infiammazione delle gengive, mentre il gruppo di controllo non ha riscontrato miglioramenti 21.

Sostegno Immunitario e Azione Antiallergica

L'olio di eucalipto può stimolare una risposta del sistema immunitario.

In particolare, i ricercatori hanno scoperto che l'olio di eucalipto ha migliorato la risposta fagocitica del sistema immunitario in un modello di ratto (la fagocitosi è un processo in cui il sistema immunitario ingloba e distrugge le particelle estranee) 22.

Componenti dell'olio di eucalipto, come l'eucaliptolo e il citronellale, hanno effetti antinfiammatori e immunomodulatori, per cui questo prodotto potrebbe teoricamente contribuire ad alleviare i sintomi delle allergie stagionali.

La sensazione di raffreddamento che si prova nelle vie aeree inalandone i vapori potrebbe inoltre offrire sollievo temporaneo dai sintomi di questi disturbi allergici.

Ad ogni modo non ci sono prove sufficienti per consigliare l'uso dell'olio di eucalipto nella gestione delle allergie, anche in considerazione del fatto che lo stesso eucalipto può scatenare allergie in alcune persone 23, 24.

Eucalipto e Salute della Pelle

L'estratto di foglie di eucalipto applicato sulla cute sembra aumentare la produzione di ceramidi cutanee, grazie al suo contenuto di macrocarpalo A 25.

Le ceramidi sono responsabili del mantenimento della barriera e dell'umidità cutanea.

Coloro che soffrono di secchezza della pelle, forfora o disturbi della pelle come dermatite e psoriasi hanno di solito livelli più bassi di ceramidi 26.

In uno studio condotto su 34 persone, l'uso di una lozione per il cuoio capelluto contenente estratto di foglie di eucalipto e ceramide sintetica, per 4 settimane, ha ridotto significativamente il rossore, il prurito, la secchezza e la desquamazione del cuoio capelluto in pazienti con dermatite atopica (19), dermatite seborroica (6) e pitiriasi capitis (9) 27.

Secondo una revisione del 2017, che ha valutato l'uso di oli essenziali come medicina alternativa per le condizioni dermatologiche, l'olio di eucalipto si è dimostrato potenzialmente efficace contro vesciche, bolle, tagli, herpes labiale, punture di insetti, fuoco di Sant'Antonio, ulcere, ferite, ascessi e piede d'atleta 28.

Avvertenze

Esistono Effetti Collaterali e Controindicazioni?

  • Alcune persone potrebbero sviluppare una dermatite da contatto dopo l'applicazione di olio di eucalipto sulla pelle. Diluirlo in un olio vettore, come olio di cocco frazionato od olio di jojoba, potrebbe ridurre il rischio di irritazione della pelle 22.
  • Se ingerito, l'olio di eucalipto può causare convulsioni.
  • L'utilizzo durante la gravidanza o l'allattamento dovrebbe avvenire solo previa consultazione del proprio medico.
  • Le inalazioni dirette o indirette di oli essenziali di eucalipto sono controindicate nei bambini di età inferiore ai sei anni.
  • Infine, l'olio di eucalipto può interagire con alcuni farmaci, come quelli usati per trattare il diabete, il colesterolo alto, il reflusso acido e i disturbi psichiatrici 23.
  • L'assunzione di olio essenziale o di estratti di foglie di eucalipto in presenza di condizioni patologiche particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del paziente, saprà dare i migliori consigli.

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