Cisteina 2019 | Cos'è? Funzioni, Alimenti, Benefici, Salute

In questo articolo parliamo della Cisteina, delle sue Funzioni Biologiche, delle sue Proprietà e dei potenziali Benefici Antiossidanti, Mucolitici, Rinforzanti dei Capelli e Detossificanti. Con Evidenze Scientifiche, Alimenti Apportatori e Fabbisogno

Cisteina 2019 | Cos'è? Funzioni, Alimenti, Benefici, Salute
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Che Cos'è

La cisteina (L-Cisteina) è un amminoacido ordinario, non essenziale.

Insieme agli altri 20 aminoacidi ordinari (o protenoigenici), la cisteina rappresenta uno dei "mattoni" indispensabili per la sintesi delle proteine.

La caratteristica più importante della cisteina è il contenuto di zolfo, presente sotto forma di un gruppo tiolo (SH) situato all'estremità della catena laterale.

Il gruppo SH conferisce alla cisteina un'elevata reattività biologica, responsabile di molte delle sue funzioni negli esseri umani.

Metionina e cisteina sono i due più importanti amminoacido solforati (contenenti zolfo).

Amminoacido non Essenziale

Per l'organismo umano, la cisteina è un amminoacido non essenziale, in quanto può essere sintetizzata dall'organismo stesso a partire da un precursore.

La cisteina può essere sintetizzata in maniera adeguata dal corpo umano quando è disponibile una quantità sufficiente di metionina (un amminoacido essenziale solforato).

La cisteina viene sintetizzata a partire dalla metionina grazie a due reazioni chimiche 2:

  • la transmetilazione, che trasforma la metionina in omocisteina,
  • la transolforazione, che trasforma l'omocisteina in cisteina.

Anche se classificata come amminoacido non essenziale, in rari casi, la cisteina può divenire essenziale, ad esempio per i neonati, in caso di alcolismo, negli anziani e nelle persone con alcune malattie metaboliche o che soffrono di sindromi da malassorbimento.

A Cosa Serve

Funzioni della Cisteina

Struttura proteica

Nelle strutture proteiche, la cisteina stabilisce ponti disolfuro (un tipo di legame chimico, di tipo covalente), tra gli atomi di zolfo.

In questo modo ricopre un ruolo fondamentale nel ripiegamento e stabilizzazione della struttura terziaria delle proteine, supportandone le attività biologiche 1, 2.

Sintesi di Cheratina

La cheratina è il componente principale di peli e capelli, e abbonda anche nella pelle.

Si tratta di una proteina fibrosa, molto resistente e insolubile in acqua, costituita da lunghe catene di amminoacidi, nelle quali sono interposte diverse vitamine e oligoelementi.

La cheratina contiene una grandissima quantità di cisteina.

Sintesi di Taurina

La cisteina è fondamentale per la sintesi di taurina

Alcuni studi suggeriscono che la taurina è coinvolta nella salute del sistema nervoso, essendo particolarmente importante per lo sviluppo del cervello.

La taurina avrebbe inoltre un'azione antiossidante, detossificante e neuroprotettiva, con un ruolo importante per la salute muscolare, cardiaca e metabolica.

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Sintesi di Glutatione

La glutatione perossidasi è un sistema antiossidante endogeno (prodotto dall'organismo) particolarmente attivo nei confronti del perossido di Idrogeno (H2O2), un tipo di radicale libero.

Sintesi di N-Aceti-L-Cisteina

L'AcetiL-Cisteina (conosciuta anche come N-Aceti-L-Cisteina o più semplicemente NAC) è un derivato N-Acetilato dell'amminoacido cisteina.

Viene usata come farmaco e integratore soprattutto per la sua capacità di:

  • combattere i radicali liberi e lo stress ossidativo, risultando utile per il trattamento di numerosi disturbi derivanti dalla generazione di radicali liberi dell'ossigeno;
  • aumentare i livelli di glutatione, un importante antiossidante endogeno;
  • espletare un'azione mucolitica, utile in caso di tosse grassa e bronchiti;
  • agire come antidoto nei casi di avvelenamento da paracetamolo (un noto farmaco per la febbre).

Cisteina nell'Industria Alimentare

Un altro aspetto importante da sottolineare è il potenziale utilizzo della cisteina nei processi relativi alla conservazione e alla trasformazione degli alimenti.

La cisteina mostra proprietà antiossidanti, chelanti e aromatizzanti che potrebbero essere utili nelle industrie alimentari 1, 2.

Ad esempio, la reazione della cisteina con gli zuccheri in una reazione di Maillard produce aromi di carne.

Integratori di Cisteina

L'impatto dell'uso di cisteina (come parte di farmaci o integratori alimentari) sulla salute umana è una questione controversa.

Innanzitutto, sebbene alcuni importanti studi clinici abbiano testato gli effetti della L-Cisteina, la maggior parte ha analizzato gli effetti della N-Aceti-L-cisteina (NAC).

Inoltre, la Cisteina viene spesso somministrata come parte di una formula contenente altri composti, come glicina, vitamina D, bFCF (Fattore di crescita base dei fibroblasti) o teanina. Pertanto, gli effetti riportati in questi studi di associazione non possono essere attribuiti esclusivamente alla molecola di L-Cisteina.

Una recente revisione di 60.885 pubblicazioni 1 elenca i seguenti effetti benefici chiaramente dimostrati dell'amminoacido cisteina sulla salute umana:

  • Ruolo antiossidante. La cisteina funge da precursore per la sintesi del glutatione, che è un importante antiossidante.
    La forma ridotta di glutatione svolge un ruolo fondamentale nella difesa dell'organismo contro i danni causati dallo stress ossidativo.
    Pertanto, l'integrazione dietetica con Cisteina ripristina la sintesi del glutatione nei casi in cui è stata compromessa, migliorando così l'equilibrio redox e promuovendo la riduzione dello stress ossidativo.
    Inoltre, l'eliminazione dei radicali liberi può anche essere associata a determinati benefici, come nel caso di tempi di guarigione ridotti a seguito di determinate procedure chirurgiche (cheratectomia fotorefrattiva, ad esempio).
    Inoltre, il ruolo antiossidante della Cisteina è anche correlato alla riduzione del rischio di incidente cerebrovascolare e alla riduzione della perdita dell'udito indotta dal rumore.
  • Funzione mucolitica. La N-Acetil-Cisteina provoca una diminuzione della viscosità della secrezione bronchiale di muco, facilitando così la sua eliminazione.
  • Rinforzo dei capelli. Miscele fortificate con cisteina aiutano a rafforzare i capelli.
    La cheratina è una delle proteine più abbondanti nella pelle e nei capelli e contiene elevate quantità di cisteina come elemento costitutivo.
    Di conseguenza, l'uso di miscele fortificate con cisteina promuove la riparazione di lesioni strutturali e rallenta la caduta dei capelli sperimentata da pazienti affetti da alcuni disturbi (alopecia diffusa, ad esempio).
    Per approfondire, leggi: integratori per capelli.
  • Regolazione dell'attività del sistema immunitario. È stato riferito che la cisteina può regolare l'attività del sistema immunitario promuovendo cambiamenti nei livelli di produzione delle sue molecole effettrici.
    È stato anche dimostrato che la somministrazione di NAC può migliorare significativamente la sopravvivenza libera da trapianto in pazienti affetti da insufficienza epatica acuta non correlata al paracetamolo, quando somministrata durante le prime fasi dell'encefalopatia epatica.
  • Ridurre gli Effetti tossici dell'Alcool. La cisteina è stata proposta come rimedio preventivo o antidoto per alcuni degli effetti negativi dell'alcol, inclusi danni al fegato e postumi di una sbornia.
    L'eccessivo consumo di alcol è considerato un fattore di rischio per lo sviluppo del cancro nel tratto gastrointestinale superiore, a causa dell'esposizione all'acetaldeide, che è cancerogena per l'uomo.
    In questo senso, l'assunzione di Cisteina riduce la concentrazione di acetaldeide nella saliva, diminuendo così l'esposizione del tratto gastrointestinale a questo composto e riducendo il conseguente rischio di cancro.
  • Ridurre il rischio di ictus. Alcuni studi suggeriscono che il consumo di alcuni aminoacidi, tra cui Cisteina, potrebbe essere correlato a determinati benefici cardiovascolari, come la ridotta rigidità arteriosa o la pressione sanguigna ridotta, combattendo in tal modo alcuni fattori di rischio correlati agli incidenti vascolari nelle donne sane.

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Dosi

Gli apporti giornalieri raccomandati di Metionina + Cisteina negli Stati Uniti sono pari a 19 mg per kg di peso corporeo 1.

Un adulto da 70kg dovrebbe quindi assumere quotidianamente 1,33 grammi di metionina + cisteina.

Per quanto riguarda l'integrazione di N-AcetiL-Cisteina, questa viene effettuata a dosaggi di 400-600mg di N-Acetil-Cisteina al giorno, eventualmente suddivise in 2-3 assunzioni.

Dosi analoghe possono essere impiegate come integratore antiossidante, mentre per favorire le performance fisiche di resistenza sono stati sperimentati dosaggi superiori, nell'ordine di 600-1200mg di NAC al giorno.

Cisteina negli Alimenti

Come altri amminoacidi comuni, la cisteina (e la sua forma dimerica ossidata cistina) si trova negli alimenti ad alto contenuto proteico (pesce, uova, carni, formaggi, legumi), oltre che nei cavoli.

Effetti Collaterali

  • L'assunzione di cisteina, specialmente a dosi eccessive, può causare alcuni effetti collaterali come nausea e disturbi allo stomaco di lieve entità.

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