Cannella 2019 | Tutte le Proprietà | Fa Male? Dosi e Rischi

In questo articolo parliamo delle Proprietà della Cannella, spiegandone gli Usi in Cucina e i Potenziali Effetti Positivi contro Diabete, Colesterolo Cancro, Candida, Alzheimer, Parkinson e Sindrome Premestruale. Dosi Sicure ed Effetti Collaterali

Cannella 2019 | Tutte le Proprietà | Fa Male? Dosi e Rischi Ultima modifica dell'articolo: 03/10/2019

Che Cos'è

Cannella è il nome comune dato alla corteccia interna di alcune piante del genere Cinnamomum (famiglia Lauracee).

Usata come spezia, la cannella ha un aroma secco e pungente che ricorda quello dei chiodi di garofano, con una nota pepata.

L'uso della cannella in erboristeria è molto popolare ed è stato collegato ad alcuni notevoli benefici per la salute, tra cui un minor rischio di diabete, cancro e malattie cardiache 1, 2.

L'odore e il sapore distinti della cannella sono dovuti principalmente al suo alto contenuto di olio essenziale (0,5-1%), ricco di cinnamaldeide 3.

Gli scienziati ritengono che la cinnamaldeide sia anche responsabile della maggior parte dei potenti effetti della cannella sulla salute e sul metabolismo, che esamineremo nel prosieguo dell'articolo.

Tipi di Cannella

Esistono due tipi principali di cannella 4:

  • cannella vera (o cannella di Ceylon): ottenuta dalla specie Cinnamomum cassia (sin. Cinnamomum verum);
  • cannella cinese (o cassia): ottenuta dalla specie Cinnamomum cassia.

Tra le due, la più comune è la cannella cinese, che ha un aroma più aspro ma risulta meno costosa rispetto alla cannella vera.

Ben più pregiata è la cannella di Ceylon, che ha un aroma ugualmente profumato, ma meno aspro e più dolce. Cresce principalmente nello Sri Lanka, contiene meno cumarina e presenta meno rischi di tossicità 5, 6.

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Cannella di Saigon

La cannella di Saigon, nota anche come cannella vietnamita o cassia vietnamita, proviene dall'albero Cinnamomum loureiroi 5.

Questa varietà di cannella viene utilizzata principalmente per la sua corteccia aromatica, che ha un sapore abbastanza simile a quello della Cinnamomum cassia, ma un aroma più pronunciato e complesso 7.

In effetti, la cannella di Saigon contiene maggiori livelli di cinnamaldeide rispetto ad altre varietà. Questo composto è responsabile del suo forte sapore e aroma, e ha potenti proprietà antiossidanti e antinfiammatorie 5.

Per contro, la cannella di saigon ha anche un maggior contenuto di cumarina 6, che come vedremo è moderatamente tossica per il fegato e i reni.

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Come si Produce

La cannella si ottiene tagliando i fusti degli alberi, rimuovendo le parti legnose più esterne fino ad ottenere un piccolo strato di corteccia interna.

Dopo essere stati tagliati, i fusti ancora umidi vengono immediatamente lavorati, raschiando la corteccia esterna, quindi battendo il fusto in modo uniforme con un martello per allentare la corteccia interna, che viene quindi staccata in lunghi rotoli.

La parte di corteccia conservata misura circa mezzo millimetro di spessore, mentre la parte esterna legnosa viene scartata, lasciando essiccare strisce di cannella lunghe un metro che si arricciano a formare i classici "bastoncini"

A Cosa Serve

L'uso della cannella è vecchio almeno quanto la storia documentata dell'uomo.

Gli antichi egizi la usavano per l'imbalsamazione e, al tempo dell'Impero romano, era oltre 15 volte più costosa dell'argento 8 .

Cannella in Cucina

La cannella viene comunemente usata come spezia, ad esempio per la preparazione di salse, minestre, contorni e, soprattutto, dolci. Comune è anche il suo impiego come aromatizzante nel .

La tradizione occidentale preferisce impiegarla nei dolci di frutta (specie di mele), nella preparazione di cioccolato, biscotti, caramelle e praline, e come aroma in creme, panna montata, meringhe, gelati e numerosi liquori.

La tradizione orientale e creola la usa anche nel salato, in accompagnamento a carni di pollo e agnello, affumicate e non.

Negli Stati Uniti, cannella e zucchero vengono spesso utilizzati per aromatizzare cereali e piatti a base di pane, come toast e frutta, in particolare mele.

Cannella in Fitoterapia

La cannella è stata usata nella medicina popolare per migliaia di anni ed è nota per i suoi benefici per la salute.

La scienza moderna ha confermato molte delle proprietà e degli usi tradizionali di questa spezia, che sembra utile per:

  • combattere stress ossidativo e infiammazione;
  • ridurre il rischio di malattie cardiache;
  • abbassare colesterolo e trigliceridi;
  • migliorare la sensibilità all'insulina;
  • ridurre la glicemia;
  • prevenire le malattie neurodegenerative;
  • prevenire le tossinfezioni alimentari;
  • ridurre i sintomi della sindrome premestruale;
  • favorire il controllo del peso e promuovere il dimagrimento.

Olio Essenziale di Cannella

Per distillazione in corrente di vapore della corteccia e delle foglie di varie specie del genere Cinnamomum, si ottiene l'olio essenziale di cannella.

Ha un colore giallo dorato, con il caratteristico odore di cannella e un gusto aromatico molto caldo.

L'olio essenziale di cannella viene usato in profumeria, nella preparazione dei liquori, e in farmacia, mentre gli aromaterapeuti ne sfruttano le proprietà tonificanti, disinfettanti, antireumatiche e carminative.

Scopri di più sull'utilizzo dell'olio essenziale di cannella in aromaterapia »

Proprietà Nutrizionali

Dal punto di vista nutrizionale 9, la cannella non brilla particolarmente per il contenuto di vitamine e minerali, specie se paragonata ad altre spezie.

Nonostante l'elevato contenuto di ferro, calcio e vitamina K, occorre considerare che la cannella viene consumata in quantità così piccole che il suo contributo nutrizionale è trascurabile.

Inoltre, esagerare con le quantità di cannella non è certo una buona idea.

L'assunzione di cannella in dosi elevate può causare effetti collaterali anche gravi, potendo danneggiare il fegato, aumentare il rischio di cancro, e provocare irritazioni alla bocca 10, 11.
A titolo indicativo, è importante non assumere più di un cucchiaino da tè di cannella cassia al giorno.

Valori Nutrizionali

Valore nutrizionale per 100 g di cannella macinata 9
Energia (Calorie) 1.035 kJ (247 kcal)
Carboidrati 80,6 g
zuccheri 2,2 g
fibra alimentare 53,1 g
Grassi 1,2 g
Proteine 4 g
Vitamine Quantità (%RDA)*
Vitamina A equiv. 15 μg (2%)
Tiamina (B1) 0,02 mg (2%)
Riboflavina (B2) 0,04 mg (3%)
Niacina (B3) 1,33 mg (9%)
Vitamina B6 0,16 mg (12%)
Folato (B9) 6 μg (2%)
Vitamina C 3,8 mg (5%)
Vitamina E 2,3 mg (15%)
Vitamina K 31,2 μg (30%)
Sali minerali Quantità (%RDA)*
Calcio 1002 mg (100%)
Ferro 8,3 mg (64%)
Magnesio 60 mg (17%)
Fosforo 64 mg (9%)
Potassio 431 mg (9%)
Sodio 10 mg (1%)
Zinco 1,8 mg (19%)
Altri componenti Quantità
Acqua 10,6 g

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell'USDA

Fa Dimagrire?

Diversi studi hanno collegato l'assunzione di cannella alla perdita di grasso corporeo o alla riduzione della circonferenza vita 12.

Tuttavia, solo pochi di questi studi hanno adeguatamente controllato l'apporto calorico e la maggior parte delle ricerche non è riuscita a distinguere tra perdita di grasso e perdita muscolare. Ciò rende difficile valutare gli effetti della cannella sul dimagrimento corporeo.

L'unico studio che ha controllato questi fattori ha riportato che i partecipanti allo studio (soggetti con prediabete e sindrome metabolica) hanno perso lo 0,7% della massa grassa e guadagnato l'1,1% della massa muscolare dopo aver assunto l'equivalente di 5 cucchiaini da tè (10 grammi) di polvere di cannella al giorno per 12 settimane 13.

Occorre comunque considerare che dosi così grandi di cannella possono apportare quantità pericolosamente alte di cumarina.

Come vedremo nel capitolo dedicato agli effetti collaterali, dosi eccessive di cumarina possono aumentare il rischio di sanguinamento e causare o peggiorare malattie del fegato 14, 10.

Ciò è particolarmente vero per la cannella Cassia, che contiene fino a 63 volte più cumarina della cannella Ceylon 15.

Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare se la cannella può apportare benefici sulla perdita di peso a dosaggi sicuri. Inoltre, è importante notare che - come qualsiasi altro integratore o farmaco dimagrante - la cannella da sola non porterà a una perdita di peso a lungo termine.
Infatti, è sempre necessario affiancare questi prodotti a una dieta sana e a un programma di esercizio fisico adeguato al proprio stato di salute.

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Cannella e Diabete

L'effetto meglio caratterizzato della cannella sembra essere quello sui livelli glicemici.

Meccanismo d'Azione

  • Secondo alcuni studi, la cannella può ridurre drasticamente la resistenza all'insulina, aiutando questo importante ormone a lavorare meglio 16, 17.
  • Aumentando la sensibilità all'insulina, la cannella può abbassare i livelli di glicemia nelle persone resistenti all'insulina o prediabetiche.
  • La cannella, inoltre, può bloccare l'attività di diversi enzimi digestivi, rallentando l'assorbimento del glucosio nel sangue dopo un pasto ricco di carboidrati 18, 19.
  • Inoltre, alcuni composti contenuti nella cannella potrebbero agire sulle cellule imitando l'azione dell'insulina 20, 21.

Studi e Benefici

Numerosi studi sull'uomo hanno confermato gli effetti antidiabetici della cannella, dimostrando che può abbassare i livelli glicemici a digiuno del 10-29% 3, 22, 23.

Sebbene la cannella possa influenzare moderatamente i livelli di zucchero nel sangue, la maggior parte degli studi è stata troppo piccola o non ha trovato prove sufficienti per supportarne l'efficacia nel trattamento del diabete. Pertanto, si auspicano ulteriori ricerche 24.

Cannella e Colesterolo

Aiuto Naturale per la Salute del Cuore

Uno dei principali benefici della cannella per la salute è la sua capacità di migliorare la salute del cuore.

In effetti, la cannella ha dimostrato di ridurre alcuni dei più comuni fattori di rischio per le malattie cardiache 25, inclusi:

  • livelli elevati di colesterolo,
  • alti livelli di trigliceridi.

È stato anche dimostrato che la cannella può ridurre l'ipertensione, che è un altro fattore di rischio per malattie cardiache e ictus 26.

Inoltre, la cannella aumenta la circolazione sanguigna e migliora la riparazione dei tessuti, due effetti che possono risultare particolarmente utili per rigenerare i tessuti cardiaci e cerebrali lesionati da infarti e ictus 26.

Studi e Benefici

  • Un grande studio di revisione ha concluso che una dose di cannella di soli 120 mg al giorno può avere effetti positivi nella riduzione dei livelli di colesterolo totale, colesterolo LDL "cattivo" e trigliceridi.
    La cannella sembra inoltre aumentare i livelli di colesterolo "buono" HDL 14.
  • Negli studi sugli animali, la cannella ha dimostrato di ridurre la pressione sanguigna 26.
  • La cassia cannella, in particolare, contiene elevate quantità di derivati cumarinici, un gruppo di composti che aiuta a prevenire il restringimento dei vasi sanguigni ed espleta un effetto anticoagulante, protettivo nei confronti delle trombosi cardiovascolari 27, 28, 15.
    Tuttavia, l'assunzione eccessiva di queste cumarine può al tempo stesso ridurre la funzionalità epatica e aumentare il rischio di sanguinamento, quindi è necessaria moderazione nel consumo di cannella 14.

Altre Proprietà e Benefici

Proprietà Antiossidanti e Antinfiammatorie

La cannella è ricca di antiossidanti, che sono composti che proteggono le cellule dai danni causati dai radicali liberi 29.

  • La cannella è particolarmente ricca di antiossidanti polifenolici.
  • Uno studio ha confrontato l'attività antiossidante di 26 spezie, scoprendo che la cannella è superata per potere antiossidante soltanto da chiodi di garofano e origano 26, 30, 31.
  • Inoltre, studi sull'uomo indicano che l'integrazione con alte dosi di estratto di cannella può aumentare i livelli di antiossidanti nel sangue e diminuire i marcatori di stress ossidativo 26, 32.

La cannella contiene anche diversi composti anti-infiammatori che possono giovare alla salute.

L'infiammazione cronica è collegata a diverse condizioni, come diabete di tipo 2, sindrome metabolica, alcuni tumori e malattie cardiache 33.

Le diete ricche di antiossidanti e composti antinfiammatori sono quindi associate a un rischio ridotto di molte di queste e altre malattie 29.

  • Gli studi dimostrano che la cannella e i suoi antiossidanti hanno potenti proprietà antinfiammatorie 34, 35.
  • Studi in provetta e studi su animali hanno notato che la cinnamaldeide esibisce potenti effetti antinfiammatori 4, 36, 37.

Proprietà Neuroprotettive

Le malattie neurodegenerative sono caratterizzate da una progressiva perdita della struttura o della funzione delle cellule cerebrali.

Il morbo di Alzheimer e il morbo di Parkinson sono gli esempi più conosciuti e comuni.

  • La ricerca suggerisce che la cannella potrebbe aumentare la funzione cerebrale e aiutare a difendersi dallo sviluppo di disturbi neurologici, come il morbo di Parkinson e il morbo di Alzheimer 26.
  • Due composti trovati nella cannella sembrano inibire l'accumulo di una proteina chiamata tau nel cervello, che è uno dei tratti distintivi della malattia di Alzheimer 38, 39, 40.
  • È stato anche dimostrato che la cannella protegge i neuroni dallo stress ossidativo, riducendo il rischio di infiammazione e danno cellulare nei modelli animali; questo effetto può aiutare a preservare la funzione cerebrale e prevenire il declino cognitivo 41.
  • In uno studio su topi con malattia di Parkinson, la cannella ha aiutato a proteggere i neuroni, a normalizzare i livelli di neurotrasmettitori e a migliorare la funzione motoria 41.

Tutti questi effetti devono essere ulteriormente approfonditi e studiati nell'uomo.

Effetti Antimicrobici

La cannella esibisce potenti proprietà antibatteriche e antifungine.

Ad esempio, le ricerche in vitro dimostrano che la cinnamaldeide, il principale componente attivo della cannella, impedisce la crescita di vari batteri, funghi e muffe 42, 43, come Staphylococcus, Salmonella ed Escherichia coli, che possono causare malattie nell'uomo.

Non a caso, la cannella viene utilizzata in prodotti alimentari e cosmetici anche per ridurre il rischio di contaminazione batterica 44.

L'olio essenziale di cannella ha dimostrato di trattare efficacemente le infezioni del tratto respiratorio causate da funghi; può anche inibire la crescita di alcuni batteri, tra cui Listeria e Salmonella 45, 42.

Cannella e Igiene Orale

Gli effetti antimicrobici della cannella possono aiutare a prevenire la carie e ridurre l'alitosi 45, 46.

Gli oli essenziali di cannella hanno dimostrato di avere potenti proprietà antibatteriche e possono essere usati per combattere naturalmente i batteri del cavo orale, fungendo da collutorio naturale 45.

Poiché rimuove i batteri orali, la cannella ha la capacità di combattere l'alitosi; inoltre, è stata tradizionalmente usata come polvere per i denti e come rimedio naturale contro mal di denti, problemi dentali e afte della bocca 26.

Cannella e Candida Intestinale

Le potenti proprietà antifungine della cannella potrebbero essere efficaci nel trattamento e nella prevenzione della crescita eccessiva di Candida nel tratto digestivo 47.

È stato infatti dimostrato che l'olio essenziale di cannella esibisce potenti effetti antifungini, riducendo le quantità di Candida albicans nell'intestino del 72% dei pazienti trattati 25.

Un altro vantaggio della cannella per la salute è il miglior controllo dei livelli di zucchero nel sangue; una dieta ricca di carboidrati raffinati può aumentare la quantità di zucchero nel tratto digestivo e può essere associata a un aumentato rischio di Candida 48.

Livelli eccessivi di candida intestinale possono a loro volta predisporre allo sviluppo della candidosi vulvo-vaginale.

Cannella e Sindrome Premestruale

  • Uno studio controllato ha fornito a donne con dismenorrea 3 grammi di cannella o un placebo ogni giorno per i primi 3 giorni del loro ciclo mestruale.
    Le donne nel "gruppo cannella" hanno manifestato un dolore mestruale significativamente inferiore rispetto a quelle trattate con il placebo 49.
  • In un altro studio, le donne arruolate hanno ricevuto 1,5 grammi di cannella, un farmaco antidolorifico o un placebo nei primi 3 giorni del loro ciclo mestruale.
    Le donne nel "gruppo cannella" hanno riportato meno dolore mestruale rispetto a quelle trattate con placebo. Tuttavia, il trattamento con cannella è risultato meno efficace nell'alleviare il dolore rispetto al farmaco antidolorifico 50.
  • Ci sono anche prove che la cannella potrebbe ridurre il sanguinamento mestruale, la frequenza del vomito e la gravità della nausea durante la fase mestruale 51.

Può aiutare a ridurre il rischio di Cancro

La cannella è stata ampiamente studiata per il suo potenziale utilizzo nella prevenzione e nel trattamento del cancro.

A causa delle sue capacità antiossidanti, la cannella può potenzialmente proteggere da danni al DNA, mutazioni cellulari e crescita tumorale cancerosa.

  • Nel complesso, l'evidenza è limitata agli studi in provetta e sugli animali, che suggeriscono che gli estratti di cannella possono proteggere dal cancro 52, 53, 54, 55, 56.
  • Ciò è particolarmente vero per il cancro al colon; gli studi dimostrano che la cannella può migliorare la salute del colon, il che potrebbe ridurre il rischio di cancro al colon 26.
  • In effetti, uno studio su topi con carcinoma del colon ha rivelato che la cannella è un potente attivatore di enzimi disintossicanti nel colon, proteggendo dall'ulteriore crescita del cancro 57.
  • Questi risultati sono stati supportati da esperimenti in provetta, che hanno dimostrato che la cannella attiva risposte protettive antiossidanti nelle cellule del colon umano 58.

Tuttavia, la ricerca umana è carente e questi effetti devono essere ulteriormente studiati nell'uomo.

Modo d'Uso

La dose standard di cannella a fini antidiabetici è di 1-6 g al giorno, assunta insieme a pasti contenenti carboidrati.

Dosi molto più basse, di soli 120 mg al giorno, possono avere effetti positivi nella riduzione dei livelli di colesterolo totale, colesterolo LDL "cattivo" e trigliceridi. 14.

La cannella di Ceylon è un'opzione migliore rispetto alla cannella cassia, a causa del basso contenuto di cumarina.

Avvertenze

  • Tenere gli integratori di cannella fuori dalla portata dei bambini al di sotto dei tre anni.
  • In nessun caso gli integratori di cannella possono sostituire uno stile di vita sano e una dieta variata. Se usati con finalità dimagranti, gli integratori di cannella devono essere impiegati nell'ambito di una dieta ipocalorica adeguata, seguendo uno stile di vita sano con un buon livello di attività fisica.
  • Se la cannella viene associata a una dieta seguita per periodi prolungati, superiori alle tre settimane, si consiglia di sentire il parere del medico o di un nutrizionista.
  • Non eccedere la dose giornaliera raccomandata.

Controindicazioni

  • Limitare l'uso di cannella con finalità dimagranti in caso di normopeso ed evitare in caso di sottopeso (indice di massa corporea <18,5). Consultare il medico.
  • E' norma prudenziale sconsigliare il consumo di cannella, sottoforma di integratori, anche durante la gravidanza e l'allattamento.
  • Visto il potenziale effetto ipoglicemizzante della cannella, se si è in trattamento con farmaci ipoglicemizzanti (tipici del trattamento del diabete), prima dell'eventuale uso è consigliabile consultare il medico.
  • Vista l'attività epato-tossica della cannella, i pazienti che stanno assumendo medicinali che possono influire sul fegato, come paracetamolo, acetaminofene e statine, dovrebbero limitare l'uso di cannella e preferire quella di ceylon 59. Analogo discorso per i pazienti affetti da malattie epatiche.
  • Più in generale, l'assunzione di questi integratori in presenza di situazioni particolari o se si sta seguendo una terapia farmacologica è consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del Paziente, saprà dare i migliori consigli.

Effetti Collaterali

  • La ricerca mostra che la cannella, ai dosaggi suggeriti, risulta generalmente sicura e ben tollerata.
    Tuttavia, la ricerca ha osservato che, a causa del contenuto di cumarina, mangiare troppa cannella può danneggiare il fegato e aumentare il rischio di cancro 10, 60,11.
    Studi sui roditori hanno anche scoperto che mangiare troppa cumarina può causare lo sviluppo di tumori cancerosi nei polmoni, nel fegato e nei reni 61, 62, 63.
  • La cannella cassia è una ricca fonte di cumarina. Contiene circa 5 mg di cumarina per cucchiaino (2 grammi), mentre la cannella di Ceylon ne contiene livelli molto bassi, fino a 63 volte inferiori 15. Si segnala comunque un'ampia variabilità tra un prodotto e l'altro in merito al contenuto di cumarina.
  • Il limite prudenziale giornaliero per l'apporto di cumarina è di 0,1 mg/kg di peso corporeo o 7,5 mg al giorno per una persona adulta di 75 kg 68.
    Ciò significa che un cucchiaino e mezzo di cannella cassia potrebbe superare il limite giornaliero di sicurezza per un individuo adulto.
  • Alcune persone sensibili alla cinnamaldeide hanno sperimentato piaghe alla bocca in seguito asl consumo di cannella 64, 65, 66.
  • Mangiare troppa cannella potrebbe anche causare riduzioni eccessive della glicemia. Questa condizione è nota come ipoglicemia e può portare a stanchezza, vertigini e svenimento 67.
    Le persone maggiormente a rischio di ipoglicemia sono quelle che assumono medicinali per il diabete. Questo perché la cannella può aumentare gli effetti di questi medicinali e causare un abbassamento eccessivo degli zuccheri nel sangue.

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