Bicarbonato di Sodio 2019 | Usi, Proprietà, Benefici | Effetti Collaterali

In questo articolo parliamo dei "Mille usi del Bicarbonato di Sodio", spiegando che cos'è, come si usa e perché può essere utile nella vita di tutti i giorni. Utilità in Cucina, per lo Sport e la Salute, per la Pulizia e l'Igiene Personale

Bicarbonato di Sodio 2019 | Usi, Proprietà, Benefici | Effetti Collaterali
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Che Cos'è

Il bicarbonato di sodio è un sale leggermente alcalino, composto da ioni sodio (Na+) e bicarbonato (HCO3-); la sua formula chimica è NaHCO3.

Il bicarbonato di sodio è noto anche come sodio bicarbonato, idrogenocarbonato di sodio, carbonato acido di sodio, carbonato monosodico o baking soda. Come additivo alimentare, può essere indicato in etichetta con la sigla E500.

Il bicarbonato di sodio si trova comunemente in natura, sciolto in sorgenti minerali. Tuttavia, è meglio conosciuto come la polvere bianca, inodore e non infiammabile, che si può facilmente acquistare al supermercato.

A Cosa Serve

Funzioni nell'organismo

Nell'organismo umano, il bicarbonato di sodio si trova in grandi quantità nel succo pancreatico, con il compito di neutralizzare il chimo acido proveniente dallo stomaco; inoltre, partecipa ai sistemi tampone per neutralizzare l'eccesso di acidità del sangue e mantenere stabile il pH.

Usi

Gli impieghi del bicarbonato di sodio sono innumerevoli; alcuni dimostrati scientificamente, altri frutto dell'esperienza personale.

Tra gli usi più diffusi si ricordano:

  • in cucina: come agente lievitante (lievito istantaneo), nei preparati per rendere frizzante l'acqua e per la pulizia di frutta e verdura;
  • per l'igiene orale: è usato in collutori e dentifrici sbiancanti;
  • come digestivo: tampona l'iperacidità gastrica alleviando i bruciori di stomaco;
  • per la prestazione atletica: tampona l'acido lattico, aiutando a migliorare la prestazione sportiva ad alta intensità;
  • per la pulizia della casa: utile come detergente per il bucato, la cucina e il bagno.

In Cucina

Agente Lievitante

Combinando il bicarbonato di sodio con un ingrediente acido, come il succo di limone, l'aceto o il cremor tartaro, si libera anidride carbonica.

Essendo gassosa, l'anidride carbonica consente ai prodotti da forno di espandersi e sollevarsi, quindi di lievitare, acquisendo una consistenza morbida e soffice.

Il seguente video mostra come preparare velocemente un pane senza lievito grazie al bicarbonato di sodio.

Per la Pulizia di Frutta e Verdura

Sbucciare la frutta è il modo migliore per rimuovere i pesticidi. Tuttavia, in questo modo si perdono nutrienti importanti, come fibre, vitamine, antiossidanti e minerali, presenti nelle bucce di molti frutti.

È interessante notare che recenti ricerche hanno scoperto che immergere frutta e verdura in un bagno di bicarbonato di sodio è il modo più efficace per rimuovere i pesticidi senza sbucciarli.

Uno studio ha scoperto che immergere la frutta in una soluzione di bicarbonato di sodio e acqua per 12-15 minuti ha rimosso quasi tutti i pesticidi 1.

Per l'ammollo dei legumi secchi

Il bicarbonato di sodio può essere utilizzato per ammorbidire i legumi (ceci, fagioli ecc.) prima e durante la cottura.

L'effetto principale del bicarbonato di sodio è la modifica del pH della soluzione, che a sua volta ammorbidisce la "buccia" esterna e riduce i tempi di cottura.

Preparati per rendere frizzante l'acqua

Il famoso prodotto "cristallina" è composto da bicarbonato di sodio (E500) e acido malico (E296).

La miscela delle due polveri è stabile in assenza di acqua, mentre in ambiente acquoso gli ingredienti reagiscono liberando anidride carbonica responsabile della leggera effervescenza della bevanda.

Un altro prodotto famoso, l'idrolitina, è una miscela di bicarbonato di sodio (E500), acido malico (E296) e acido tartarico (E334).

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Igiene Orale

Dentifricio sbiancante

Il bicarbonato di sodio è un popolare rimedio casalingo per lo sbiancamento dei denti.

Diversi studi hanno scoperto che il dentifricio contenente bicarbonato di sodio è più efficace per lo sbiancamento dei denti e la rimozione della placca rispetto al dentifricio senza bicarbonato di sodio 2, 3, 4.

Questo effetto è probabilmente dovuto al fatto che il bicarbonato di sodio ha lievi proprietà abrasive, che gli consentono di rompere i legami della placca e delle molecole che macchiano i denti.

Il bicarbonato di sodio ha anche proprietà antibatteriche e antimicrobiche che possono aiutare a combattere i batteri nocivi 5, 6.

Una revisione del 2017 7 che ha esaminato 21 studi ha concluso che il dentifricio contenente bicarbonato di sodio rimuove in modo sicuro ed efficace le macchie dei denti.

Leggi il nostro articolo:Dentifrici Naturali - Ricette Fai da Te

Collutorio

Il collutorio è un'ottima aggiunta (non certo un sostituto) all'uso corretto di spazzolino, dentifricio e filo interdentale. Questo perché l'azione meccanica del risciacquo raggiunge gli angoli della bocca, la lingua e altre zone che potrebbero non essere state adeguatamente pulite.

Alcune persone usano il bicarbonato di sodio in sostituzione del collutorio commerciale. Il bicarbonato di sodio può infatti aiutare a rinfrescare l'alito ed esibisce proprietà antibatteriche e antimicrobiche 8, 9, 10.

Il collutorio fai da te al bicarbonato funziona come un detergente meccanico su denti e gengive, neutralizza la produzione di acido nel cavo orale e funge anche da antisettico per aiutare a prevenire le infezioni.

La ricetta per il collutorio al bicarbonato di sodio fatto in casa è molto semplice. Basta aggiungere mezzo cucchiaino di bicarbonato di sodio in mezzo bicchiere di acqua tiepida, utilizzandolo per fare risciacqui orali.

Leggi il nostro articolo: Collutorio Naturale - Ricette Fai da Te

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Contro le Afte della Bocca

La ricerca ha scoperto che il collutorio al bicarbonato di sodio è ottimo per alleviare il dolore causato dalle afte 11, 12.

Contro l'Acidità di Stomaco

Il bicarbonato di sodio è un ingrediente comune nei prodotti antiacidi, che sono spesso usati per ridurre il bruciore di stomaco nelle forme lievi di gastrite e reflusso gastroesofageo.

Il bicarbonato di sodio può aiutare a curare il bruciore neutralizzando l'eccessiva acidità di stomaco.

A tal proposito, si consiglia di sciogliere un cucchiaino di bicarbonato di sodio in un bicchiere di acqua fredda, da bere lentamente 13.

Uno studio del 2017 ha 14 esaminato gli effetti antiacidi di vari alimenti. Gli autori di questo studio hanno creato dell'acido gastrico artificiale con un pH di 1,2. Sebbene il succo di limone da solo non abbia avuto quasi alcun effetto, il bicarbonato di sodio ha neutralizzato con successo l'acido sintetico.

Messo a contatto con acido cloridrico (HCl), tipico dell'ambiente gastrico, il bicarbonato di sodio (NaHCO3) sviluppa la seguente reazione:

NaHCO3 + HCl → NaCl + H2O + CO2(g)

NaCl è il comune sale da cucina, l'H2O è acqua e la CO2(g) è anidride carbonica allo stato gassoso.

L'acido cloridrico viene quindi efficacemente neutralizzato; d'altro canto, l'anidride carbonica che si libera nello stomaco ne dilata le pareti; a sua volta, questo stimolo pressorio sulle pareti gastriche favorisce la secrezione di enzimi digestivi e acido cloridrico.

Nello Sport

Durante l'esercizio anaerobico, la richiesta di ossigeno da parte dell'organismo supera l'offerta disponibile. Di conseguenza, i muscoli non possono fare affidamento soltanto sull'ossigeno per produrre energia.

Si attiva così una via energetica ausiliaria, detta anaerobica lattacida perché produce energia e acido lattico.

Tuttavia, troppo acido lattico riduce il pH delle cellule muscolari al di sotto del valore ottimale di 7,0 15.

L'acidità muscolare limita la produzione di energia e può anche ridurre la capacità dei muscoli di contrarsi. Entrambi questi effetti portano a un rapido affaticamento, che impone all'atleta di ridurre l'intensità dello sforzo 16, 17.

Il bicarbonato di sodio ha un pH alcalino di 8,4 e può quindi aumentare leggermente il pH del sangue.

Un pH del sangue più elevato favorisce la neutralizzazione dell'acido lattico, consentendo ai muscoli di continuare a contrarsi e a produrre energia 18, 19.

Non tutti gli studi pubblicati finora mostrano gli stessi effetti, ma la maggioranza concorda sul fatto che in alcune circostanze il bicarbonato di sodio possa rivelarsi benefico per la performance atletica 20 21.

Il bicarbonato di sodio è particolarmente utile per esercizi ad alta intensità che durano tra 1 e 7 minuti e coinvolgono grandi gruppi muscolari 22, 23, 24. In questo contesto, i benefici si possono applicare a vari sport, come ciclismo, corsa, nuoto e sport di squadra 25, 26, 27, sollevamento pesi e CrossFit 28, 29, 307, judo, nuoto, boxe e tennis 31, 32, 33, 34.

Inoltre, la maggior parte dei miglioramenti sembrano avvenire verso la fine dello sforzo fisico. Ad esempio, un recente studio ha osservato un miglioramento delle prestazioni di 1,5 secondi negli ultimi 1.000 metri di un evento di canottaggio di 2.000 metri (1,24 miglia) 35.

Dosaggio

La maggior parte degli studi concorda sul fatto che una dose di 200-300 mg di bicarbonato di sodio per kg di peso corporeo produce benefici e dev'essere assunta 60-90 minuti prima dell'esercizio 36.

Dosi più elevate possono causare dolore addominale, gonfiore, nausea, diarrea e vomito 37, 38, in base alla quantità assunta e alla sensibilità personale 39, 40.

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Cura il Cancro?

Alcune ricerche dimostrano che il bicarbonato di sodio potrebbe aiutare i farmaci chemioterapici a funzionare in modo più efficace. Il bicarbonato di sodio può infatti rendere l'ambiente tumorale meno acido, a beneficio dei trattamenti chemioterapici 41, 42, 43.

A parte questi risultati del tutto preliminari, il bicarbonato non ha la minima probabilità di curare il cancro.

L'American Cancer Society ha messo in guardia dalla sua efficacia non dimostrata e dal potenziale pericolo derivante dall'uso improprio o in sostituzione a trattamenti medici di efficacia provata. 44.

Contro l'Infiammazione

Nell'aprile 2018, uno studio 45 ha concluso che l'acqua potabile mescolata con bicarbonato di sodio può promuovere una potente risposta anti-infiammatoria nel sangue di ratti e umani; pertanto, potrebbe ridurre le possibilità di sviluppare condizioni infiammatorie.

Come Detergente

Il bicarbonato di sodio è utile perché pulisce e disinfetta molte superfici 46.

Il bicarbonato di sodio aiuta anche a rimuovere le macchie difficili e ad eliminare i cattivi odori.

Per usare il bicarbonato di sodio come detergente, occorre preparare una pasta mescolando bicarbonato di sodio con una piccola quantità di acqua.

Questa pasta andrà applicata sulla superficie desiderata con una spugna o un panno, per poi strofinare accuratamente.

Dopo 15-20 minuti di riposo, la superficie trattata andrà ripassata con un panno umido.

Il bicarbonato di sodio è utile anche contro la ruggine, poiché la ruggine forma un composto solubile in acqua quando si trova in una soluzione alcalina concentrata.

Come Deodorante

  • Neutralizzare l'odore di sudore: Il bicarbonato di sodio può eliminare l'odore di sudore rendendolo meno acido. E' possibile cospargere un po' di bicarbonato di sodio in polvere sulle ascelle o nei piedi per notare la differenza 47.
  • Neutralizzare gli odori del frigorifero: il bicarbonato di sodio può aiutare a neutralizzare anche i cattivi odori del frigorifero 48. A tal proposito, basta riempire una tazza con bicarbonato di sodio e posizionala sul retro del frigorifero.
  • Neutralizzare gli odori dell'ambiente: il bicarbonato di sodio può rappresentare un'alternativa eccellente e sicura ai deodoranti per ambienti commerciali, soprattutto per le persone con tendenza atopica. Si consiglia di riempire mezzo vasetto da marmellata di bicarbonato di sodio, aggiungervi 10-15 gocce di olio essenziale e coprirlo con un panno sottile tenuto in sede da un elastico.
  • Neutralizzare l'odore di immondizia: gli scienziati hanno scoperto che cospargere bicarbonato di sodio sul fondo dei bidoni dei rifiuti può aiutare a neutralizzare l'odore dei rifiuti del 70% 49.
  • Neutralizzare l'odore delle scarpe: si consiglia di versare due cucchiai di bicarbonato di sodio in un fazzoletto di garza a doppio strato. Fissare con un elastico e posizionarlo nella scarpa. Rimuovere i sacchetti di bicarbonato di sodio quando si desidera indossare le scarpe.

Altri Utilizzi

  • Può alleviare le punture di insetti: l'applicazione di una pasta di bicarbonato di sodio e acqua sulle punture di insetti può lenire dolore e prurito.
  • Contro prurito e scottature: i bagni al bicarbonato di sodio sono spesso raccomandati per lenire il prurito della pelle.
    Per fare un bagno con bicarbonato di sodio, aggiungere 1-2 tazze di bicarbonato di sodio in un bagno tiepido. Assicurarsi che l'area interessata sia completamente inzuppata.
  • Contro i calli: gli studi hanno scoperto che immergere i calli in un bagno con bicarbonato di sodio può aiutare ad ammorbidirli, rimuovere eventuali squame e ridurre il disagio 50, 51.
  • Rallentare la progressione della malattia renale cronica: il trattamento con bicarbonato di sodio nelle persone con malattie renali può aiutare a ritardare il declino della funzionalità renale 52; infine, la ricerca mostra che il bicarbonato di sodio può aiutare a rallentare la progressione della malattia renale cronica 53, 54, 55.

Effetti Collaterali

Se assunto per bocca, il bicarbonato di sodio dev'essere diluito in acqua e bevuto dopo pochi istanti.

Gli effetti collaterali del bicarbonato di sodio possono includere:

  • mal di testa
  • nausea e vomito
  • sete
  • mal di stomaco
  • gas in eccesso
  • minzione frequente
  • gonfiore degli arti inferiori
  • fatica.

Un consumo eccessivo può ripercuotersi sul pH del sangue. Questo è pericoloso e può disturbare il ritmo cardiaco e causare spasmi muscolari 56, 57.

Inoltre, grandi quantità di sodio possono indurre il corpo a trattenere l'acqua. Sebbene una maggiore idratazione possa essere utile per coloro che si esercitano al caldo, può risultare svantaggiosa per coloro che praticano sport con categorie di peso 5.

Controindicazioni

Le persone che intendono consumare regolarmente bicarbonato di sodio per motivi di salute dovrebbero prima parlarne con un medico.

Il consumo di bicarbonato di sodio può infatti aumentare i livelli di sodio nel sangue e questo può innalzare la pressione sanguigna in alcune persone sensibili al sodio.

Le persone che soffrono di malattie renali o ipertensione potrebbero dover limitare l'uso di bicarbonato di sodio perché può innalzare i livelli di sodio nel sangue.

Infine, il bicarbonato di sodio non è raccomandato per le donne in gravidanza o in allattamento, né per i pazienti con malattie cardiache, problemi renali o una storia di disturbi elettrolitici come l'aldosteronismo o la malattia di Addison.

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