Aneto 2019 | Proprietà, Cucina, Salute | Studi e Benefici

In questo articolo parliamo delle Proprietà dell'Aneto, spiegandone gli Usi in Cucina e Fitoterapia. Con Analisi dei Valori Nutrizionali e degli Effetti Positivi contro Diabete, Colesterolo Alto, Disturbi Digestivi e Mestruazioni Dolorose

Aneto 2019 | Proprietà, Cucina, Salute | Studi e Benefici
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Che Cos'è

L'aneto (Anethum graveolens L.) è una pianta aromatica coltivata nei paesi del Mediterraneo, in Asia e in Europa.

Appartiene alla famiglia delle Ombrellifere, la stessa del prezzemolo e del finocchio, a cui assomiglia; una somiglianza sottolineata anche dai nomi popolari dell'aneto, che includono finocchio bastardo, finocchio fetido e finocchio rizu.

Al pari di altre spezie, l'aneto è usato in ambito erboristico e nella medicina popolare per trattare una varietà di disturbi, tra cui problemi digestivi, infezioni e mestruazioni dolorose; in tal senso, se ne sfruttano principalmente i frutti (detti comunemente semi), mentre in cucina sono molto usate le foglie.

A Cosa Serve

Aneto in Cucina

Dell'aneto si possono usare sia le foglie che i frutti (impropriamente chiamati semi).

I "semi" di aneto hanno un aroma spiccato, che ricorda quello del cumino, e un sapore assai aromatico. Si utilizzano pertanto come spezia.

Anche le foglie dell'aneto hanno un aroma piuttosto speziato e vengono utilizzate, fresche o essiccate, per aromatizzare piatti di ogni tipo. Particolarmente adatto è l'accostamento con il pesce, come il gravlax (salmone stagionato), ma anche con insalate di patate, zuppe, uova, panna o burro, formaggi freschi e salse a base di yogurt.

L'aneto può anche rientrare nella formulazione di spezie più complesse, come il curry, o nella preparazione di salse e condimenti per pesce e altre pietanze.

Le foglie fresche sono da preferire, poiché perdono rapidamente il loro sapore se essiccate; tuttavia, le foglie di aneto liofilizzate mantengono relativamente bene il proprio sapore per alcuni mesi.

I semi di aneto vengono spesso usati come ingrediente per la produzione di sottaceti.

Aneto nella Medicina Popolare

L'aneto viene utilizzato nella medicina tradizionale per 1:

  • la gestione e la prevenzione:
    • delle malattie dell'apparato digerente (come coliche intestinali, meteorismo, flatulenza, dispepsia),
    • dei problemi respiratori (tosse),
  • per stimolare la produzione di latte
  • per ridurre i livelli di colesterolo e glucosio nel sangue.

A tale scopo si sfruttano sia le foglie che i semi e l'olio essenziale che da essi si ricava.

I semi di aneto masticati sono anche un valido aiuto per rinfrescare l’alito.

Attualmente, diversi studi sembrano sostenere queste proprietà tradizionali, a cui ricerche preliminari aggiungono proprietà potenzialmente antitumorali, antiossidanti e antibatteriche, ma anche antinfiammatorie e gastro-protettive.

Curiosamente, in Iran esiste un farmaco venduto come ipolipidemizzante a base di Aneto (68%), Cicoria (5%), Fumaria (5%) e Lime (4%) 2.

Aneto in Fitoterapia

I testi di fitoterapia attribuiscono ai frutti di aneto proprietà stimolanti e allo stesso tempo spasmolitiche, considerate particolarmente utili nel calmare il singhiozzo e il vomito nervoso, contro l'aerofagia e le coliche intestinali di origine nervosa, e per risolvere turbe minori del sonno e coliche infantili 3.

Nelle turbe intestinali, le proprietà antimicrobiche si affiancano a quelle spasmolitiche, rendendo l'aneto un buon rimedio per combattere disbiosi intestinali e problemi di meteorismo.

Le dosi consigliate sono di 1-3 grammi di frutti (semi) al giorno; in alternativa, si può preparare una tisana di aneto lasciando in infusione 5 grammi di frutti per 15 minuti in 200ml di acqua bollente, da bere durante la giornata.

Proprietà Nutrizionali

Dal punto di vista nutrizionale, l'aneto si distingue per il buon contenuto di varie vitamine e sali minerali; le foglie, ad esempio, sono ricchissime di vitamina A e vitamina C, mentre i semi sono un'ottima fonte di calcio e di ferro.

Occorre tuttavia considerare che l'aneto viene consumato in quantità così piccole da rendere il suo contributo nutrizionale del tutto trascurabile.

Valori Nutrizionali

Valore nutrizionale per 100 grammi di Aneto
Aneto, fresco 4 Aneto, semi 5
Energia (Calorie) 180 kJ (43 kcal) 1.276 kJ (305 kcal)
Carboidrati 7 g 55,17 g
fibra alimentare 2,1 g 21,1 g
Grassi 1,1 g 14,54 g
Proteine 3,5 g 15,98 g
Vitamine Quantità (%RDA)* Quantità (%RDA)*
Vitamina A 7717 UI (154%) 53 UI (1%)
Tiamina (B1) 0,1 mg (9%) 0,418 mg (38%)
Riboflavina (B2) 0,3 mg (25%) 0,284 mg (24%)
Niacina (B3) 1,6 mg (11%) 2,807 mg (19%)
Acido pantotenico (B5) 0,4 mg (8%) ND
Vitamina B6 0,2 mg (15%) 0,25 mg (19%)

Folato (B9)

150 μg (38%) 10 μg (4%)
Vitamina B12 0 μg (0%) 0 μg (0%)
Vitamina C 85 mg (102%) 21 mg (25%)
Sali minerali Quantità (%RDA)* Quantità (%RDA)*
Calcio 208 mg (21%) 1516 mg (152%)
Ferro 6,6 mg (51%) 16,33 mg (126%)
Magnesio 55 mg (15%) 256 mg (70%)
Manganese 1,3 mg (62%) 1,833 mg (87%)
Fosforo 66 mg (9%) 277 mg (37%)
Potassio 738 mg (16%) 1186 mg (26%)
Sodio 61 mg (4%) 20 mg (1%)
Zinco 0,9 mg (9%) 5,2 mg (52%)
Rame 0,14 mg (7%) 0,78 mg (39%)

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell'USDA.

Proprietà e Benefici

Aneto Contro il Colesterolo Alto

Sulla base di studi preliminari, l'aneto potrebbe offrire qualche beneficio ai soggetti con problemi di colesterolo alto.

  • In uno studio su criceti, gli animali sono stati divisi casualmente in vari gruppi, alcuni dei quali hanno ricevuto dosaggi giornalieri variabili di aneto nelle sue varie forme.
    Dopo un mese, rispetto al gruppo che non ha ricevuto l'aneto, il profilo lipidico, la glicemia e gli enzimi epatici sono significativamente diminuiti in tutti i gruppi trattati con compresse di aneto o estratto di aneto 3.
    Nei gruppi trattati con le dosi maggiori di aneto, si è notata anche un'inibizione dell'attività dell'HMG-CoA reduttasi, un enzima deputato alla sintesi di colesterolo che viene bloccato anche dalle statine e dal riso rosso fermentato.
  • Studi clinici sull'uomo hanno rivelato che il trattamento con aneto riduce solo leggermente i livelli di colesterolo totale e LDL, come osservato in questo studio che ha somministrato compresse di aneto (650 mg, due volte al giorno per 6 settimane) a pazienti iperlipidemici 6.
    Questi i risultati dell'intervento:
  • In un altro piccolo studio clinico su 12 pazienti con sindrome metabolica, l'assunzione di un estratto di aneto per tre mesi ha avuto un effetto benefico in termini di riduzione dei trigliceridi.
    Tuttavia, il trattamento con aneto non è stato associato a un significativo miglioramento dei marker correlati alla sindrome metabolica rispetto al gruppo di controllo 7.
  • Uno studio più ampio ha confrontato gli effetti del farmaco gemfibrozil (900 mg al giorno) e dell'aneto (sei compresse al giorno) per 2 mesi 8. La seguente tabella riassume i risultati dei due interventi.
    Gemfibrozil Aneto
    HDL +3,91% nessuna influenza significativa
    Trigliceridi -32,7% -7,38%
    Colesterolo Totale -9,41% -18%

Prima di raccomandare l'uso di aneto ai pazienti con iperlipidemia sono necessari ulteriori studi per verificarne i benefici sulla riduzione dei fattori di rischio cardiovascolare.

Aneto Contro il Diabete

Anche per quanto concerne l'utilità dell'aneto nel combattere diabete e iperglicemia, mancano studi clinici adeguati.

Aldilà dei numerosi studi su modelli animali, in un piccolo studio la somministrazione di 3,3 g al giorno di polvere di aneto per 8 settimane a pazienti diabetici di tipo 2 ha ridotto i livelli di insulina e normalizzato i profili lipidici, con riduzione dei livelli di trigliceridi e colesterolo cattivo LDL; nessun beneficio si è invece registrato sui livelli glicemici a digiuno, che sono addirittura saliti leggermente 9.

Nelle persone con sindrome metabolica, non si è notata alcuna influenza significativa rispetto al placebo sui livelli glicemici alla dose di 600 mg di aneto per tre mesi 7.

Si attendono ulteriori studi scientifici con campioni di grandi dimensioni per confermare questi risultati preliminari.

Aneto Contro i Dolori Mestruali

Uno studio di revisione ha esaminato gli effetti dell'aneto e di altre erbe medicinali sulla dismenorrea (mestruazioni dolorose).

Gli interventi hanno incluso 12 diversi medicinali a base di erbe: aneto, camomilla, cannella, rosa, finocchio, fieno greco, zenzero, guaiava, rabarbaro, uzara, valeriana e zataria, nonché cinque integratori non a base di erbe (olio di pesce, melatonina, vitamine B1 ed E, e solfato di zinco) in una varietà di formulazioni e dosi.

Sebbene gli effetti siano risultati deboli, sono emerse alcune evidenze di efficacia per diversi integratori, capaci di ridurre debolmente il disagio e il dolore percepiti 10.

Le evidenze sull'utilità dell'aneto nel ridurre la dismenorrea sono state considerate non consistenti (con miglioramenti rilevati del 12-22% sul dolore percepito).

Attività Antiossidante e Antinfiammatoria

L'aneto contiene molti composti vegetali collegati a potenziali benefici per la salute, che funzionano come antiossidanti, riducendo i danni causati dai radicali liberi in eccesso.

L'attività antiossidante dell'aneto è dovuta alle sue proantocianidine fenoliche e ai suoi costituenti flavonoidi11.

Afrodisiaco naturale?

Uno studio basato sulla somministrazione orale di 50-450 mg/kg di Anethum graveolens nei ratti per due settimane, ha osservato che il dosaggio più basso ha aumentato la frequenza di monta (fino a circa tre volte) dopo una singola dose, mentre il dosaggio continuato è stato progressivamente meno efficace e anche le dosi più elevate sono risultate meno efficaci 12.

Ad alte dosi (superiori a quelle efficaci), l'aneto ha mostrato anche effetti anti-fertilità nei ratti maschi 13, 14.

Protegge lo Stomaco

Nei topi soggetti a ulcerazione gastrica, i semi di aneto (estratti acquosi ed etanolici) sembrano ridurre l'acido gastrico con una potenza paragonabile a 32 mg/kg di cimetidina (farmaco di riferimento) 13.

L'ingestione orale dei semi esercita inoltre effetti protettivi contro le ulcere indotte dall'alcool e contro le ulcere indotte da acido cloridrico, con una potenza paragonabile al sucralfato (100 mg/kg come farmaco di riferimento) 13.

Olio di Aneto e Insetti

Uno studio ha valutato l'attività acaricida e insetticida di 20 oli vegetali contro diverse specie di acari o insetti che attaccano le derrate dei cereali.

L'olio di aneto ha mostrato un'ottima attività insetticida e acaricida 14.

Effetti Collaterali

  • Diversi studi hanno testato l'uso di semi di aneto senza che i partecipanti abbiano segnalato problemi.
  • Alle normali dosi di consumo, l'aneto è probabilmente sicuro per la maggior parte delle persone. Tuttavia, è importante non esagerare con il suo consumo 15.
  • Alcuni soggetti possono avere un'allergia all'aneto, nel qual caso dovrebbero evitarlo. Sono stati segnalati casi di dermatite da contatto e orticaria, suggerendo la possibilità di allergie topiche.
    Nel test di puntura della pelle, l'aneto ha mostrato reattività crociata con finocchio, coriandolo, cumino e anice.
  • Ricorda che non esistono "alimenti magici": la dieta nel suo complesso è più importante dei singoli alimenti nella prevenzione delle malattie e nel raggiungimento di una buona salute.
  • Pertanto, è bene non sopravvalutare i potenziali benefici per la salute associati al consumo di aneto. Mentre esistono alcune basi scientifiche, mancano studi adeguati sulla salute umana.

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