Acido Butirrico | Funzioni e Benefici per Intestino e Salute

In questo articolo parliamo di Acido Butirrico, spiegando le sue Funzioni nell'Organismo e la sua Presenza negli Alimenti. Proprietà e Benefici per Colon Irritabile, Malattie Intestinali, Sovrappeso e Diabete. Effetti Collaterali: Esistono?

Acido Butirrico
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Che Cos'è

L'acido butirrico è un acido grasso a corta catena, talvolta indicato come acido butanoico.

Si trova in piccole quantità in alcuni alimenti (soprattutto latticini) e nel corpo umano viene prodotto nell'intestino crasso dai batteri residenti.

Nonostante il cattivo odore, rancido e pungente, l'acido butirrico è un prezioso alleato della salute umana. Rappresenta infatti un'importante fonte di energia per i colonociti (le cellule del colon) e tende a migliorare l'immunità e la salute generale dell'intestino.

Alcune ricerche suggeriscono che l'acido butirrico e gli altri acidi grassi a corta catena potrebbero ridurre il rischio di malattie intestinali, diabete di tipo 2, obesità, malattie cardiache e altre condizioni 1.

Negli Alimenti

Negli alimenti, l'acido butirrico è solitamente presente in forma esterificata, in genere sotto forma di trigliceridi.

Il burro, ad esempio, ne contiene il 2-3%.

Anche gli altri prodotti lattiero-caseari ne contengono piccole quantità.

Quando l'alimento invecchia o è mal conservato, i gliceridi vengono idrolizzati con liberazione di acidi grassi liberi; la liberazione di acidi grassi a corta catena (quali l'acido propionico e l'acido butirrico) conferisce all'alimento irrancidito un odore e un sapore molto sgradevoli.

L'acido butirrico viene anche creato nell'intestino quando i "batteri buoni" (probiotici) metabolizzano la fibra alimentare. Facendo un paragone, la quantità di acido butirrico prodotta nell'intestino è di gran lunga superiore a quella introdotta con la dieta.

Pertanto, il consumo di alimenti ricchi di fibre, come frutta, verdura e legumi, è collegato a un aumento degli acidi grassi a corta catena nell'intestino 2.

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Integratori di Acido Butirrico

L'acido butirrico è disponibile come integratore sottoforma di butirrato di sodio o di calcio.

La moderna tecnologia di microincapsulazione consente al principio attivo di raggiungere l'intestino tenue e crasso, dove si dissocia facilmente in sodio (o calcio) e acido butirrico.

Per espletare al meglio le sue funzioni - tra cui favorire la salute metabolica con effetto eutrofico della mucosa del colon e regolare la flora intestinale - è preferibile che l'acido butirrico si trovi nella forma legata al sodio (butirrato di sodio) per la sua elevata lipofilicità e capacità di scambio cellulare.

Il butirrato è presente in diversi integratori come:

  • Butyrose: a base di butirrato di sodio microincapsulato;
  • Colonlife: a base di probiotici, prebiotici (FOS) e acido butirrico (calcio butirrato gastroprotetto).
  • FeedColon: a base di acido butirrico, probiotici (Bifidobacterium bifido, Bifidobacterium lactis) e prebiotici (FOS);
  • Disbiocol: a base di acido butirrico, probiotici (Bifidobatteri) e prebiotici (FOS).

Prebiotici e Acido Butirrico

Alcuni tipi di fibre sono più efficaci di altri nell'aumentare la produzione di acidi grassi a catena corta nel colon 3, 4.

Alcune di queste fibre sono disponibili in forma isolata attraverso gli integratori:

  • Inulina: ne contengono quantità importanti carciofi, aglio, topinambur, porri, cipolle, frumento, segale e asparagi.
  • Fruttooligosaccaridi (FOS): i FOS si trovano in vari frutti e verdure, tra cui banane, cipolle, aglio e asparagi.
  • Amido resistente: è contenuto in alimenti come cereali, orzo, riso, fagioli, banane verdi, legumi e patate; aumenta notevolmente quando questi alimenti vengono cotti e poi raffreddati.
  • Pectina: buone fonti di pectina includono mele, albicocche, carote e arance.
  • Arabinoxilani: si trovano nei chicchi dei cereali; ad esempio, è la fibra più comune nella crusca di frumento.
  • Gomma di guar: la gomma di guar può essere estratta dai fagioli di guar (Cyamopsis tetragonoloba), che sono legumi.

Funzioni

La fermentazione delle fibre prebiotiche nel colon produce acidi grassi saturi a corta catena (SCFA), in particolare acido butirrico, acido acetico e acido propionico.

Questi acidi grassi rappresentano il principale substrato energetico per le cellule che costituiscono la mucosa del colon, di cui contribuiscono a mantenere l'integrità funzionale.

I principali benefici per la salute dell'acido butirrico e degli altri SCFA dipendono proprio dalla capacità di fornire energia alle cellule del colon.

L'acido butirrico fornisce alle cellule del colon circa il 70%del loro totale fabbisogno energetico 5.

Mucosa Intestinale

La mucosa intestine presenta numerosissime estroflessioni a forma di dita, note come villi intestinali, importantissime per aumentare la superficie assorbente dell'organo. Le cellule che compongono i villi intestinali sono a loro volta dotate di estroflessioni digitiformi chiamate microvilli; inoltre, è importante segnalare la stretta coesione tra queste cellule.

Nella mucosa intestinale, le cellule dell'epitelio (strato più esterno) risultano strettamente unite le une alle altre da tight junctions e desmosomi, che hanno lo scopo di sigillare lo spazio intercellulare impedendo la penetrazione di sostanze indesiderate e la fuoriuscita di quelle utili che sono appena state assorbite.

In una mucosa intestinale sofferente, possono crearsi delle brecce tra le cellule epiteliali (aumento della permeabilità), attraverso le quali proteine dal forte potenziale antigenico, tossine e patogeni possono penetrare nell'organismo.

Una mucosa intestinale efficace e in perfetta salute è un presupposto fondamentale per la buona salute non solo dell'intestino, ma dell'intero organismo.

Al contrario, numerose ricerche scientifiche hanno chiamato in causa le alterazioni della mucosa intestinale e della flora batterica locale per spiegare l'origine di svariate patologie intestinali ed extraintestinali (ad es. sindrome del colon irritabile, malattie infiammatorie intestinali, allergie alimentari, intolleranze specifiche, asma, malattie autoimmuni, obesità, sindrome metabolica, atopia e allergie di varia natura).

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Benefici, Studi, Proprietà

Il butirrato esercita effetti potenziali su una varietà di funzioni della mucosa del colon, come inibizione dell'infiammazione e della carcinogenesi, rinforzando i vari componenti della barriera di difesa del colon e riducendo lo stress ossidativo. Inoltre, il butirrato può promuovere la sazietà.

Sebbene la maggior parte degli studi indichi gli effetti benefici del butirrato, occorrono più studi umani in vivo per contribuire alla nostra attuale comprensione degli effetti mediati dall'acido butirrico sulla funzione colonica in salute e in malattia.

Malattie Infiammatorie intestinali

A causa delle sue proprietà anti-infiammatorie, il butirrato è potenzialmente utile per trattare la colite ulcerosa e la malattia di Crohn, che sono i due principali tipi di malattia infiammatoria intestinale.

Studi sui topi hanno dimostrato che gli integratori di butirrato riducono l'infiammazione intestinale e che gli integratori di acetato hanno benefici simili. Inoltre, livelli più bassi di acidi grassi a catena corta sono stati collegati a un peggioramento della colite ulcerosa 6, 7.

Anche gli studi sull'uomo suggeriscono che gli acidi grassi a catena corta, specialmente il butirrato, possono migliorare i sintomi della colite ulcerosa e del morbo di Crohn 8, 9, 10, 11.

  • Uno studio condotto su 22 pazienti ha rilevato che il consumo di 60 grammi di crusca d'avena (corrispondente a 20 g di fibre alimentari), ogni giorno per 3 mesi ha aumentato la concentrazione di butirrato fecale del 36% e ha migliorato i sintomi della colite ulcerosa 8.
  • In un altro piccolo studio, i ricercatori hanno dato a 13 pazienti con malattia di Chron 4 grammi di acido butirrico al giorno per 8 settimane. Alla fine del trattamento di 8 settimane, 9 dei 13 partecipanti avevano migliorato i sintomi della malattia 9.
  • Nei pazienti con colite ulcerosa, un clistere di acidi grassi a catena corta, due volte al giorno per 6 settimane, ha contribuito a ridurre i sintomi del 13% 12.

Cancro al Colon

Gli acidi grassi a catena corta possono svolgere un ruolo chiave nella prevenzione e nel trattamento di alcuni tumori, principalmente il cancro del colon 13, 14, 15.

D'altronde, diversi studi osservazionali suggeriscono un legame tra diete ricche di fibre e un ridotto rischio di cancro al colon. Molti esperti suggeriscono che la produzione di acidi grassi a catena corta potrebbe essere parzialmente responsabile di questo effetto protettivo 16, 17.

La maggior parte della ricerca sulla capacità dell'acido butirrico di prevenire o curare il cancro al colon è stata condotta su animali o cellule isolate.

In uno studio, i ricercatori hanno scoperto che il butirrato di sodio ha bloccato la crescita delle cellule tumorali del colon-retto. Lo stesso studio ha anche scoperto il butirrato che ha aumentato il tasso di morte cellulare 18.

In uno studio, i topi con una dieta ricca di fibre, il cui intestino conteneva batteri produttori di butirrato, hanno ottenuto il 75% in meno di tumori rispetto ai topi che non avevano i batteri 19. È interessante notare che la sola dieta ricca di fibre - in assenza dei batteri che producono butirrato - non ha avuto effetti protettivi contro il cancro del colon. Anche una dieta a basso contenuto di fibre, pur in presenza di batteri che producono butirrato, è risultata inefficace 19.

Sindrome dell'intestino irritabile

Alcune ricerche suggeriscono che l'assunzione di integratori di acido butirrico potrebbe essere potenzialmente utilizzata come trattamento per la sindrome dell'intestino irritabile (IBS) .

In uno studio placebo in doppio cieco, randomizzato, 66 adulti con sindrome dell'intestino irritabile hanno ricevuto una dose giornaliera di 300 milligrammi (mg) di butirrato di sodio o un placebo. Dopo 4 settimane, i partecipanti hanno riportato un dolore addominale significativamente inferiore rispetto al placebo 30.

Un altro studio ha valutato l'efficacia dell'acido butirrico nell'IBS. Cinquanta pazienti con IBS sono stati divisi in due sottogruppi - IBS con costipazione (IBS-C) e IBS con diarrea (IBS-D) - e trattati con acido butirrico sotto forma di compresse con rivestimento enterico alla dose di 1 grammo al giorno. Alla fine dello studio, il trattamento con acido butirrico ha comportato una riduzione o normalizzazione dei sintomi nel 71% dei pazienti con IBS-D e nel 16% dei pazienti con IBS-C 31.

Un altro studio ha valutato l'effetto del butirrato di sodio su pazienti con sindrome dell'intestino irritabile durante un follow-up di 6 settimane. I pazienti sono stati divisi in due gruppi: il gruppo di controllo (29 pazienti) è stato assegnato al trattamento standard con trimebutine e mebeverina (a seconda delle caratteristiche della malattia), mentre il gruppo di studio ha ricevuto butirrato di sodio (300 mg al giorno) in aggiunta al trattamento standard. Dopo 6 settimane, è stato osservato un miglioramento statisticamente significativo nel gruppo di studio per i sintomi del colon irritabile come gravità del disagio e del dolore, dei disturbi dell'alvo, gravità della flatulenza e altri sintomi gastrointestinali e associati. Inoltre, è stato ottenuto un miglioramento significativo nella valutazione soggettiva della qualità della vita in tutti i pazienti trattati con butirrato di sodio 32.

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Diabete e Sensibilità all'insulina

Le persone con diabete di tipo 2 hanno spesso basse concentrazioni di batteri che producono acido butirrico nell'intestino 33.

Studi sugli animali hanno dimostrato che l'aumento dell'assunzione di fibre alimentari può migliorare la sensibilità all'insulina e ridurre il rischio di obesità 34.

Anche numerosi studi sull'uomo hanno riportato associazioni tra assunzione di fibre fermentabili e miglioramento del controllo della glicemia e della sensibilità all'insulina 35, 36.

Negli studi sugli animali, gli integratori di acetato e propionato hanno migliorato i livelli glicemici nei topi diabetici e nei ratti normali 37, 38, 39.

La sperimentazione umana è sinora inconcludente. Uno studio ha scoperto che gli integratori di propionato hanno ridotto i livelli di zucchero nel sangue, ma un altro studio ha scoperto che gli integratori di acidi grassi a catena corta non hanno influenzato in modo significativo il controllo della glicemia nelle persone sane 40, 41.

Diverticolosi del Colon

In uno studio clinico prospettico randomizzato, 73 pazienti con diverticolosi sono stati assegnati al gruppo di controllo e a quello di studio. Il gruppo di studio ha ricevuto butirrato di sodio a 300 mg/die (2x150 mg) con un esame di follow-up dopo 12 mesi.

I pazienti nel gruppo di studio hanno dichiarato una diminuzione della frequenza dei sintomi clinici della diverticolosi e una riduzione significativa della sensazione di disagio e dolore addominale rispetto al gruppo placebo 42.

Sovrappeso e Obesità

Studi su animali e in provetta indicano che gli acidi grassi a catena corta possono aiutare a prevenire e curare l'obesità.

Ad esempio, dopo un trattamento di 5 settimane con butirrato, i topi obesi hanno perso il 10,2% del loro peso corporeo iniziale, mentre il grasso corporeo si è ridotto del 10% 43.

Nei ratti diabetici, gli integratori di acetato hanno ridotto l'accumulo di lipidi nel tessuto adiposo, protetto il fegato dall'accumulo di grasso e migliorato la tolleranza al glucosio 44.

Sono necessari ulteriori studi sull'uomo.

Avvertenze

  • Gli integratori di acido butirrico non vanno intesi come sostituti di una dieta variata e di un sano stile di vita.
  • Per l'assunzione nei bambini, in gravidanza o durante il periodo di allattamento consultare il medico
  • Se dopo un breve periodo di trattamento non si ottengono risultati apprezzabili, consultare il Medico.

Effetti Collaterali e Controindicazioni

  • L'impiego di acido butirrico è generalmente ben tollerato e privo di reazioni avverse clinicamente rilevanti.
  • Non sono noti fenomeni di ipersensibilità o interazione con altri medicinali. In caso di sintomatologia avversa consultare il medico.
  • L'assunzione di acido butirrico in presenza di condizioni patologiche o quando si sta seguendo una terapia farmacologica è comunque consigliata sotto controllo del medico che, conoscendo approfonditamente il quadro clinico del paziente, saprà dare i migliori consigli.

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