Bifidus | Bifidobatteri | Proprietà, Benefici, Salute

In questo articolo parliamo dei Bifidobatteri (Bifidus), delle loro Proprietà e dei potenziali Benefici per la Salute Metabolica, dell'Intestino e del Sistema Immunitario di Adulti e Bambini. Possibili Effetti Collaterali e Controindicazioni

Bifidobatteri
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

Bifidus (Lactobacillus bifidus) è il vecchio nome con cui, prima degli anni '60, venivano indicati i batteri del genere Bifidobacterium.

Bifidus è quindi un termine generico, talvolta utilizzato per indicare i batteri del genere Bifidobacterium (detti anche bifidobatteri).

Questo genere comprende numerose specie, comunemente presenti nell'intestino e a livello vaginale.

Molti di questi microrganismi hanno un'azione probiotica, con importanti benefici per la salute umana.

Tra i bifidobatteri più conosciuti e sfruttati dall'uomo, ricordiamo le specie:

  • Bifidobacterium animalis;
  • Bifidobacterium bifidum;
  • Bifidobacterium breve;
  • Bifidobacterium longum (include Bifidobacterium infantis).

I bifidobatteri sono microrganismi Gram-positivi che furono isolati dalle feci di un bambino allattato al seno da Tissier nel 1899 e poi chiamati Bacillus bifidus. Tuttavia, a causa delle loro caratteristiche morfologiche e fisiologiche, simili a quelle dei lattobacilli, sono stati classificati come membri del genere Lactobacillus per la maggior parte del secolo. Solo a partire dal 1974 sono stati riconosciuti come genere separato 1.

A Cosa Servono

Mediamente, i bifidobatteri costituiscono meno del 10% della flora intestinale di un adulto 2.

A questo livello, i Bifidus digeriscono le fibre alimentari producendo metaboliti - come l'acido butirrico e altri acidi grassi a catena corta - benefici per la salute dell'intestino e dell'intero organismo 3, 4.

I bifidobatteri aiutano anche a prevenire le infezioni e producono vitamine e altre sostanze chimiche 5, 6.

Possono inoltre aiutare a prevenire le infezioni intestinali, come quelle da Escherichia coli , anche attraverso la sintesi di sostanze chimiche che impediscono alle tossine di passare nel sangue 7.

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Presenza nell'Intestino

L'intestino umano è relativamente sterile fino alla nascita, quando viene contaminato dai batteri presenti nell'ambiente circostante e da quelli trasmessi dalla madre durante il parto.

Pertanto, i bambini che nascono con un parto vaginale di solito hanno più bifidobatteri nell'intestino rispetto a quelli nati con taglio cesareo 8.

La presenza di oligosaccaridi indigeribili nel latte materno favorisce la crescita di diverse specie di Bifidus nell'intestino del neonato. Per questi motivi, i bifidobatteri rappresentano oltre l'80% dei microrganismi presenti nell'intestino dei neonati allattati al seno 9, 10.

Per la stessa ragione, questi bambini tendono ad avere livelli molto più elevati di Bifidus rispetto a quelli allattati artificialmente 11.

I bifobattteri sono importanti per controllare il sistema immunitario e la salute intestinale dei neonati, aiutando a prevenire allergie e infezioni 12.

Durante l'età adulta, i livelli di bifidobatteri diminuiscono notevolmente ma rimangono relativamente stabili (2-14%) fino a quando non iniziano a diminuire di nuovo in età avanzata 9, 10.

Come Aumentarli

È stato dimostrato che un microbiota alterato può avere un ruolo in molte malattie croniche, tra cui obesità, patologie cardiache e cancro 13, 14, 15.

Nello specifico, diverse patologie come l'obesità, il diabete e le allergie sono state associate a un numero insufficiente di bifidobatteri 10.

Per aumentare il numero di bifidobatteri nell'intestino senza ricorrere a supplementi specifici, è possibile:

Benefici per la Salute

Numerosi studi hanno dimostrato che l'assunzione di Bifidus sotto forma di integratori probiotici aumenta le loro concentrazioni nell'intestino, aiutando a migliorare i sintomi di svariate malattie.

Sostegno Immunitario

L'integrazione di Bifidobacterium longum ha stimolato la funzione immunitaria in 45 pazienti anziani ospedalizzati che hanno ricevuto un vaccino antinfluenzale 24.

La supplementazione di Bifidobacterium longum ha anche ridotto l'incidenza di febbre e influenza in 27 soggetti anziani sottoposti a vaccinazione antinfluenzale 25.

I neonati integrati con Bifidobacterium longum hanno mostrato una tendenza verso un minor numero di infezioni del tratto respiratorio 26.

Bifidobacterium animalis ssp. lactis ha ridotto i giorni con raffreddore e influenza in 30 giovani adulti sani 27.

Similmente, 109 neonati e bambini supplementati con Bifidobacterium animalis ssp. lactis hanno beneficiato di un minor numero di infezioni del tratto respiratorio 28, 29.

In uno studio clinico su quasi 600 studenti stressati, l'integrazione di Bifidobacterium bifidum ha diminuito la percentuale di studenti che hanno segnalato raffreddore/influenza durante il periodo di intervento 30.

Un altro mix probiotico contenente Bifidobacterium bifidum ha prevenuto le infezioni delle vie respiratorie superiori in uno studio clinico su 33 atleti allenati 31.

Diabete

Bifidobacterium bifidum, in combinazione con altri ceppi batterici, ha ridotto la glicemia a digiuno, i livelli di insulina e migliorato il controllo della glicemia e lo stato antiossidante in 4 studi clinici su oltre 200 persone con diabete di tipo 2 32, 33, 34, 35.

Miscele di probiotici contenenti Bifidobacterium bifidum hanno aiutato a gestire la glicemia in 4 studi clinici su 250 donne con diabete gestazionale 36, 37, 38, 39.

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Colesterolo Alto

L'integrazione di Bifidobacterium longum per 4 settimane ha ridotto il colesterolo totale, in particolare tra i soggetti con ipercolesterolemia moderata (colesterolo totale sierico superiore a 240 mg/dl) 40.

L'associazione di Bifidobacterium bifidum e lattobacilli ha migliorato il colesterolo buono (HDL) in 2 studi clinici su 80 persone con diabete di tipo 2 33, 34.

La combinazione di Bifidobacterium bifidum, Bifidobacterium lactis, Lactobacillus acidophilus e Lactobacillus rhamnosus ha abbassato i trigliceridi nel sangue, il colesterolo totale e il colesterolo "cattivo" (LDL) in uno studio clinico su 64 bambini obesi con fegato grasso 41.

L'associazione di Bifidobacterium bifidum, Lactobacillus casei, Lactobacillus rhamnosus , Lactobacillus acidophilus e zuccheri della frutta ha abbassato il colesterolo totale nel sangue in uno studio clinico su 60 persone con pancreatite cronica 42.

Obesità

L'assunzione, per 45 giorni, di latte fermentato contenente Bifidobacterium animalis ssp. lactis ha ridotto significativamente il BMI, il colesterolo totale, le lipoproteine a bassa densità e i marcatori infiammatori in uno studio su 51 pazienti con sindrome metabolica 43.

La maggiore presenza di Bifidobacterium animalis a livello intestinale è stata associata a livelli inferiori di BMI in due studi su un totale di 378 soggetti 44, 45.

Sindrome dell'Intestino Irritabile

Bifidobacterium bifidum ha alleviato efficacemente i sintomi dell'IBS (dolore/fastidio, distensione/gonfiore, urgenza e disturbi digestivi) e ha migliorato la qualità della vita in uno studio clinico su 122 persone affette da questa condizione 46.

Anche l'integrazione di Bifidobacterium longum ssp. infantis ha migliorato dolore/fastidio addominale, gonfiore/distensione e disturbi dell'alvo in pazienti con sindrome dell'intestino irritabile 47.

Un probiotico di associazione contenente anche Bifidobacterium lactis e Lactobacillus acidophilus ha aiutato 52 persone con IBS a ridurre la sintomatologia associata 48.

Allergie

In uno studio clinico su 173 persone affette da allergie stagionali, una combinazione di Bifidobacterium bifidum, Bifidobacterium longum e Lactobacillus gasseri ha migliorato i sintomi respiratori e oculari (rinocongiuntivite) e la qualità della vita 49.

In diversi studi clinici, l'integrazione di Bifidobacterium longum ha alleviato i sintomi e i marcatori di allergia in soggetti allergici al polline di cedro giapponese (Cryptomeria japonica) 50, 51, 52, 53.

Bifidobacterium animalis ssp. lactis ha migliorato significativamente i sintomi dell'eczema in 27 bambini 54.

In soggetti adulti affetti da rinite allergica stagionale, l'integrazione di Bifidobacterium animalis ssp. lactis ha migliorato i parametri immunitari e i sintomi nasali 55.

Effetti Collaterali e Avvertenze

L'integrazione di Bifidus è considerata sicura e ben tollerata nei neonati, negli adulti e negli anziani.

Sebbene siano generalmente considerati sicuri, i bifidobatteri dovrebbero essere evitati nei pazienti con insufficienza d'organo, immunocompromissione o elevata permeabilità intestinale.

Per evitare effetti avversi e interazioni impreviste, è consigliabile parlare con il medico prima di iniziare l'assunzione di un probiotico.

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