Acqua alcalina 2020 | Funziona? Benefici e Controversie

In questo articolo parliamo dell'Acqua alcalina e dei suoi Benefici Reali e Presunti. Fa davvero bene alla salute o è una bufala commerciale? Parola agli Studi

Acqua alcalina
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi

Che Cos'è

"Acqua alcalina" è un termine generico, usato per indicare qualsiasi acqua con un pH superiore rispetto alla normale acqua potabile.

Gli scienziati usano il pH per descrivere quanto sia acida una sostanza su una scala da 0 a 14. Per definizione, una sostanza è alcalina se ha un pH superiore a 7.

Mentre l'acqua potabile ha generalmente un pH neutro, intorno a 7, l'acqua alcalina ha tipicamente un pH di 8 o 9.

A seconda della loro composizione minerale, il pH della maggior parte delle acque minerali varia tra 5,6 e 8,5 1.

Tuttavia, come abbiamo visto per i cibi alcalini, il pH da solo non basta (o non dovrebbe bastare) per classificare un'acqua come alcalina.

L'alcalinità dovrebbe infatti essere legata al contenuto di minerali alcalini, come calcio, magnesio e potassio 2, 3.

Anche la cosiddetta "acqua ionizzata" è un'acqua alcalina, resa tale aumentando il contenuto di ioni idrossido rispetto agli ioni idrogeno attraverso processi elettrochimici o membrane a scambio ionico.

A Cosa Serve

L'acqua alcalina viene spesso pubblicizzata come un alimento utile per migliorare la salute generale dell'organismo.

Sebbene esistano acque minerali naturalmente alcaline, è possibile aumentare il pH di una comune acqua potabile attraverso l'uso di additivi, filtri o dispositivi elettrici 4, 5.

Molti sistemi di "depurazione" casalinga dell'acqua sono progettati per renderla alcalina e la promozione commerciale di questi dispositivi ha contribuito a generare una serie di miti su questo alimento.

Brevemente, i sostenitori dell'acqua alcalina ritengono che la la dieta occidentale (ricca di proteine e cereali) aumenti la produzione di acido nel corpo. A loro volta, queste "scorie acide" innescherebbero processi compensativi che porterebbero all'osteoporosi e ad altri problemi di salute 6.

Poiché ha un livello di pH maggiore rispetto alla normale acqua di rubinetto, i sostenitori affermano che l'acqua alcalina può neutralizzare gli acidi nel sangue, contribuendo a prevenire una lunga lista di malattie.

Tuttavia, tali affermazioni violano i principi di base della chimica e della fisiologia, e attualmente ci sono poche prove credibili a sostegno della loro fondatezza.

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Funziona?

Nonostante le numerose affermazioni sulla salute fatte dai venditori, c'è ben poca evidenza scientifica che l'acqua alcalina sia più sana di altri tipi di acqua potabile.

Poiché le persone sane possono mantenere naturalmente il loro equilibrio acido-base, l'alto pH dell'acqua alcalina potrebbe eventualmente giovare a chi ha un eccesso di acidi a causa di problemi di salute o di un intenso esercizio fisico.

Tuttavia:

  • riguardo ai problemi di salute, le persone con sospetta acidosi non dovrebbero cercare di migliorarla con acqua alcalina, ma consultare immediatamente un medico.
  • riguardo agli sportivi, gli atleti con una grave disidratazione a causa di un intenso esercizio fisico o di una forte sudorazione non dovrebbero cercare di migliorarla con acqua alcalina, ma reintegrare gli elettroliti persi tramite apposite bevande reidratanti.

Benefici per il Reflusso Acido

Prove limitate suggeriscono che l'acqua alcalina potrebbe aiutare con il reflusso gastroesofageo.

A causa del suo pH elevato, l'acqua alcalina può neutralizzare l'acido dello stomaco in modo simile al bicarbonato di sodio e agli antiacidi.

Inoltre, potrebbe favorire l'inattivazione della pepsina, un enzima proteolitico secreto dallo stomaco in forma di precursore, che si attiva appunto in ambiente acido.

In 2 studi osservazionali su quasi 300 persone, l'acqua alcalina insieme alla dieta mediterranea e alle precauzioni contro il reflusso, ha ridotto i sintomi del reflusso con la stessa efficacia dei farmaci convenzionali (inibitori della pompa protonica) 7, 8. Tuttavia, non è possibile stabilire se e quanto l'acqua alcalina abbia contribuito a tale effetto.

Migliorare l'Idratazione

In 4 studi clinici su quasi 200 persone, l'acqua alcalina ha migliorato alcune misure di idratazione dopo l'esercizio fisico, in misura superiore rispetto all'acqua normale.

In particolare, ha ridotto la viscosità e i livelli di proteine del sangue e ha aumentato la ritenzione idrica. Di conseguenza, ha ridotto la produzione di urina, rendendola più concentrata 9, 10, 11, 12.

Prestazione Sportiva

In 2 studi clinici su 52 atleti, l'acqua naturalmente alcalina ha aumentato le prestazioni fisiche e lo smaltimento dell'acido lattico rispetto all'acqua normale 10, 11.

Allo stesso modo, un integratore alcalinizzante (Alka-Myte) ha aumentato la potenza e ridotto la frequenza cardiaca, l'uso di ossigeno e i livelli di lattato nel sangue dopo l'esercizio in uno studio clinico su 24 sciatori 13.

Salute delle Ossa

I sostenitori della dieta alcalina spesso fanno leva su alcuni studi osservazionali che hanno rilevato un legame significativo tra aumentata assunzione di cibi acidificanti e peggiore salute ossea 14, 15, 16, 17, 18.

Uno studio clinico più recente ha dimostrato come la somministrazione giornaliera di bicarbonato di potassio nelle donne in post-menopausa induca la remineralizzazione ossea, a ulteriore sostegno di un possibile beneficio dell'acqua alcalina per la salute degli esseri umani 19.

In 2 piccoli studi su 69 donne, l'acqua bicarbonato-alcalina (1-1,5 litri al giorno) ha abbassato due marker di perdita di calcio osseo (livelli ematici di collagene degradato e ormone paratiroideo), rispetto ad acqua più acida 20, 21.

Tuttavia, altri studi clinici e importanti revisioni hanno concluso che le diete acidificanti non hanno alcun impatto sui livelli di calcio nel corpo 22 23.

Al contrario, diversi studi collegano diete ricche di proteine, che si ritiene siano particolarmente acide, con ossa più sane 24, 25, 26.

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Cancro

La raccomandazione di bere acqua alcalina contro il cancro si basa sull'idea (sbagliata) che i tumori prosperino in condizioni acide, quando in realtà l'acidificazione non è una causa ma una conseguenza della loro crescita 27, 28, 29.

Non è quindi l'ambiente acido che crea il cancro, ma è il cancro stesso a creare l'ambiente acido 30.

Anche in questo caso, una revisione completa non riporta alcun legame diretto tra la quantità di alimenti acidificanti che si mangiano e il rischio di sviluppare la malattia 31.

Una revisione sistematica di 252 studi sull'equilibrio acido-base e sul cancro ne ha trovato solo uno pertinente e ben progettato. Questo studio (su oltre 27.000 persone) ha dimostrato che l'acidità delle urine non aumenta il rischio di cancro alla vescica 32.

Allo stesso modo, una revisione di 13 studi non clinici sulla dieta alcalina non ha trovato prove del suo potenziale antitumorale 33.

Altre revisioni approfondite sulla relazione tra acidosi indotta dalla dieta - o aumento dell'acidità del sangue causata dalla dieta - e cancro, concludono che non esiste un legame diretto 31, 34.

Diabete

L'acidificazione dei tessuti è un segno distintivo metabolico del diabete di tipo II 35.

Nei ratti e nei topi diabetici, l'acqua alcalina ionizzata ha ridotto i livelli di glucosio e grassi nel sangue, e ha aumentato la risposta all'insulina e preservato la funzione pancreatica 36, 37.

In assenza di studi sugli uomini, la promozione dell'acqua alcalina per il mantenimento di normali livelli glicemici non è in alcun modo giustificata né credibile.

Invecchiamento

La somministrazione in vivo di acqua alcalinizzata ha indotto un ritardo nell'invecchiamento dei topi ma non nelle mosche 38, 39.

In un altro studio sui topi, l'uso di acqua alcalina con una serie di elementi essenziali ha avuto un chiaro effetto antietà, come dimostrato dall'aumento sia dell'attività della telomerasi che della lunghezza dei telomeri, insieme a una significativa riduzione dei livelli ematici di radicali liberi e a un aumento degli enzimi antiossidanti 40.

Non possiamo tuttavia sapere se e quanto i benefici osservati siano dipesi dall'acqua alcalina o dalla sua integrazione con una serie di elementi essenziali.

In assenza di studi sugli uomini, la promozione dell'acqua alcalina per rallentare l'invecchiamento non è in alcun modo giustificata né credibile.

Effetti Collaterali

Così come è improbabile che l'acqua alcalina possa aumentare il pH del sangue, anche i rischi che tale aumento sfoci in alcalosi (pH del sangue troppo elevato) sono improbabili.

Gli elettrolizzatori possono rilasciare particelle di platino nell'acqua quando i loro elettrodi invecchiano. Sebbene la tossicità del platino ai livelli potenzialmente trovati nell'acqua ionizzata sia sconosciuta, un'eccessiva esposizione a questo metallo può causare allergie cutanee, problemi respiratori e danni ai reni 41, 42, 43, 44.

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