Fame Chimica | Cos'è? Marijuana e Alcool Fanno Ingrassare?

In questo articolo parliamo di Fame Chimica, spiegando che cos'è e quali sono le sue cause. Approfondiremo il legame tra consumo di alcool e marijuana, fame e peso corporeo, illustrando alcuni accorgimenti utili per non ingrassare

Fame Chimica
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

La fame è una sensazione che spinge l'individuo alla ricerca e al consumo di cibo.

Questa sensazione è mediata da ormoni e sostanze chimiche, tra cui i più importanti sembrano essere la grelina e la leptina.

In genere, per fame chimica si intende l'impulso al consumo di cibo spazzatura indotto dall'uso di sostanze voluttuarie, come l'alcool e soprattutto la marijuana.

Marijuana e Fame Chimica

Un recente studio ha esaminato gli stati americani che avevano legalizzato la cannabis e ha scoperto che le vendite di cibo spazzatura in quelle aree erano effettivamente aumentate dopo che l'uso ricreativo della droga era divenuto legale 1.

Tuttavia, gli effetti della marijuana sull'appetito e sul peso corporeo rimangono controversi.

Effetti del tetraidrocannabinolo

Il tetraidrocannabinolo (THC, il principale principio attivo della marijuana) stimola l'appetito. È il motivo per cui le persone a volte usano la cannabis come stimolante dell'appetito.

Uno studio ha scoperto che la presenza di THC nel cervello dei topi aumentava la capacità di annusare e gustare il cibo. In effetti, l'uso della marijuana può rendere il consumo del cibo un'esperienza molto più piacevole, perché le persone possono percepire un sapore migliore 1.

Un altro studio ha scoperto che alcune sostanze chimiche nella cannabis potrebbero stimolare neuroni specifici che guidano il consumo eccessivo di cibo 2.

Questo studio ha scoperto che i neuroni attivati dall'uso di cannabis sono gli stessi che normalmente attivano i segnali di fame del corpo.

Sembra che la cannabis inneschi forti messaggi della fame anche quando le persone hanno appena mangiato o non hanno fame.

In un vecchio studio, a sei uomini sono state date "sigarette di marijuana" mentre a tre soggetti sono state date sigarette non psicoattive 3.

I ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno assunto la cannabis consumano complessivamente più calorie, principalmente facendo spuntini tra i pasti.

Gli snack preferiti da quei soggetti di ricerca erano spesso cibi elaborati e ricchi di sale e grassi.

La Marijuana fa Ingrassare o Dimagrire?

L'effetto complessivo della marijuana sul peso corporeo non è chiaro.

Alcuni studi hanno scoperto che il cannabidiolo, uno dei composti della marijuana, può aiutare nella perdita di peso.

In questo senso, il CBD sembra contrastare alcuni effetti del THC, inclusi i suoi effetti di stimolazione dell'appetito e di alterazione dell'umore 4, 5, 6, 7.

Alcune prove suggeriscono che la cannabis interagisce con il recettore 1 dei cannabinoidi, che svolge un ruolo nel metabolismo e nell'assunzione di cibo. Alte quantità di cannabis sembrano aumentare il metabolismo e ridurre l'accumulo di energia, con un conseguente BMI inferiore 8.

Uno studio recente ha rilevato che le persone che facevano uso di marijuana aumentavano di peso, in media, in misura inferiore rispetto a quelle che non utilizzavano prodotti a base di cannabis, durante un periodo di osservazione di tre anni 9.

Diversi altri studi hanno indicato che i consumatori di marijuana potrebbero aumentare di peso più lentamente.

Uno studio, ad esempio, ha scoperto che i consumatori di marijuana avevano meno probabilità di essere obesi rispetto alle persone che non facevano uso della droga 10.

Più di recente, una meta-analisi ha indagato la relazione tra consumo di cannabis e indice di massa corporea (BMI), osservando che i consumatori di cannabis avevano un BMI e tassi di obesità significativamente inferiori pur mostrando un maggiore apporto calorico 11.

Attenzione!

È importante ricordare che questi studi sono perlopiù osservazionali; pertanto, suggeriscono alcuni collegamenti tra l'uso di marijuana e il minor peso corporeo senza dimostrare una relazione causale.

Non è quindi chiaro cosa ci sia dietro questo collegamento e non ci sono prove sufficienti per affermare che l'uso della marijuana sia un modo efficace per perdere peso.

Quel che è certo, invece, è che l'uso della marijuana comporta rischi e svantaggi per la salute.

Per maggiori informazioni, leggi i nostri articoli: Marijuana | Che Cos'è? Effetti, Uso, Effetti Collaterali e Cannabis e Cannabinoidi ed Effetti della Marijuana.

Alcool e Fame Chimica

Il consumo eccessivo di alcool può accompagnarsi a un aumentato desiderio di cibi spazzatura, ricchi di grassi, sale e carboidrati.

Alcuni studi hanno dimostrato che bere alcolici può aumentare l'appetito a breve termine, provocando un consumo maggiore di alimenti durante il pasto 19.

Nel corso di uno studio, esaminando il cervello dei topi, gli scienziati hanno scoperto che i neuroni del peptide correlato alla proteina Agouti (AgRP) - neuroni speciali nella parte anteriore del cervello che si occupano della fame e di altre funzioni - vengono attivati durante l'intossicazione alcolica 12.

L'Alcool fa Ingrassare?

Indipendentemente dalla fame chimica, bere molto alcool può portare a un aumento di peso in vari modi.

Aldilà delle "calorie vuote" apportate dalle bevande alcoliche, quando si consuma alcol il corpo lo utilizza come fonte primaria per produrre energia. Questo fa sì che carboidrati e grassi in eccesso vengano elaborati e immagazzinati come tessuto grasso di riserva, con conseguente aumento del grasso corporeo 13.

Oltre a ridurre l'ossidazione energetica dei grassi, un consumo eccessivo di alcol può anche aumentarne la sintesi, portando all'accumulo di trigliceridi nel fegato. Nel tempo, questo provoca una condizione chiamata steatosi epatica o malattia del fegato grasso 14.

Gli studi hanno dimostrato che anche la frequenza con cui si consuma alcool è importante. In effetti, uno dei comportamenti più rischiosi per lo sviluppo di una "pancia da birra" sembra essere il binge drinking (la cosiddetta "abbuffata di alcolici").

Gli studi hanno scoperto che bere più di quattro drink contemporaneamente può aumentare il rischio di ingrassare, indipendentemente dalla bevanda che si sceglie 15, 16, 17, 18.

Bere molti alcolici nell'arco di poche ore sarebbe quindi molto più dannoso, per la linea e la salute, rispetto a un loro consumo dilazionato nei vari giorni della settimana 19.

Cosa Fare?

La fame chimica sembra aumentare il desiderio di cibi croccanti e iper-energetici.

Circa il 40% degli adulti negli Stati Uniti è considerato obeso; i tassi di obesità sono più alti nelle aree in cui vi è una maggiore densità di negozi che vendono patatine, biscotti e altri snack malsani rispetto a quelli che vendono prodotti freschi 20.

La soluzione più logica per controllare gli effetti della fame chimica è quella di non acquistare cibi spazzatura. Non si può mangiare quello che non si trova.

È inoltre molto più difficile mangiare qualcosa che non è facilmente accessibile come i pasti pronti.

Essere costretti a preparare il cibo che si consuma fa trascorrere del tempo, spegnendo gli eccessi di fame incontrollata e dando il tempo al cervello di percepire la sazietà in seguito a una normale porzione

È stato dimostrato che mangiare lentamente riduce la quantità di cibo consumato durante un pasto 21, 22, 23. Parallelamente, gli studi dimostrano che le persone che mangiano velocemente hanno maggiori probabilità di essere sovrappeso od obese 66, 67, 68.

Per altri preziosi trucchi e consigli per dimagrire e controllare la fame chimica, consigliamo la lettura dei nostri articoli:

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