Androstenedione | Cos'è? Valori nel Sangue, Carenza, Eccesso

In questo articolo parliamo dell'Androstenedione e delle sue Funzioni, analizzandone il Ruolo Biologico nella donna e nell'uomo. Analisi del Sangue e Valori Normali: Cause di Valori Troppo Alti o Troppo Bassi. Uso come Anabolizzante

Androstenedione
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

L'androstenedione è un ormone dotato di debole attività androgena e ancor più bassa attività estrogenica.

L'interesse per l'androstenedione deriva soprattutto dal suo ruolo come pro-ormone.

A seconda dell'enzima da cui viene metabolizzato, l'androstenedione può infatti originare testosterone (come avviene prevalentemente nell'uomo) oppure estrone (come avviene prevalentemente nella donna).

  • L'enzima aromatasi converte l'androstenedione in estrone, da cui deriva l'estradiolo; questo enzima viene espresso soprattutto nelle cellule della granulosa del follicolo ovarico (donne in età fertile) e nel tessuto adiposo (uomini e donne in menopausa);
  • Gli enzimi 17β-HSD convertono l'androstenedione in testosterone; il sottotipo HSD17B3 è espresso soprattutto a livello testicolare ed è essenziale per la produzione di testosterone.

L'androstenedione conosce una storia di abuso in campo sportivo, come anabolizzante per aumentare i livelli di testosterone e con essi le prestazioni atletiche.

A Cosa Serve

L'androstenedione viene prodotto dai testicoli (nell'uomo), dall'ovaio (nella donna) e in misura minore dal surrene (in entrambi i sessi).

Deriva dal colesterolo e i suoi precursori diretti possono essere il DHEA (deidroepiandrosterone) o il 17α-idrossiprogesterone.

Il precursore dell'androstenedione e di tutti gli altri ormoni steroidei è il colesterolo, il cui metabolismo nella steroidogenesi è ritratto nella seguente immagine tratta da wikipedia.

Androstenedione

L'androstenedione è un precursore sia del testosterone e di altri androgeni, sia degli estrogeni.

  • Nell'uomo, il metabolismo dell'androstenedione è prevalentemente orientato alla sintesi di androgeni.
  • Nella donna, soprattutto in età fertile, il metabolismo dell'androstenedione è prevalentemente orientato alla sintesi di estrogeni.

Oltre a funzionare come un pro-ormone, l'androstenedione è dotato di una propria attività androgena, seppur debole, e di una ancor minore attività estrogenica.

Valori Normali

Valori Normali di Androstenedione
Uomini Adulti 65 - 210 ng/dl (2,27 - 7,33 nmol/l)*
Donne Adulte 80 - 240 ng/dl (2,79 - 8,38 nmol/l)*

* Livelli più alti (fino a 10,9 nmol/l) possono essere considerati normali poco dopo l'adolescenza, mentre diminuiscono con l'invecchiamento 1.

Androstenedione e Salute

Adrenarca

Nel cosiddetto adrenarca, che avviene nei bambini di età compresa tra 6 e 8 anni, si verifica un aumento della secrezione di androstenedione e DHEA. Questa è considerata una fase anticipatoria della pubertà, ed è sostenuta da un "risveglio della ghiandola surrenale".

Di conseguenza, aumenta la produzione di sebo e si sviluppa l'odore corporeo.

L'aumento di androstenedione e DHEA sembra svolgere un ruolo cruciale anche per l'apprendimento delle abilità sociali, culturali ed ecologiche, compreso lo sviluppo e la comprensione dell'attrazione sessuale. Sembra inoltre avere un ruolo importante nell'aumento dei livelli di aggressività e competizione nei ragazzi 2.

I livelli di androstenedione nei bambini passano dall'essere quasi nulli all'età di 4 anni al loro picco di vita intorno ai 18 anni. Una volta raggiunta l'età adulta, i livelli di androstenedione iniziano a diminuire 3.

L'androstenedione è alto nei bambini con iperplasia surrenalica congenita.

Eccesso di Androstenedione nella Donna - PCOS

Nella donna, un'eccessiva increzione di androstenedione può essere causa di ipertricosi e virilismo.

L'androstenedione è tipicamente alto nelle donne con PCOS (Sindrome dell'Ovaio Policistico), tanto da poter essere utilizzato per identificare la sindrome 4.

Le donne con Sindrome dell'Ovaio Policistico di solito soffrono di ovulazione disordinata, alti livelli di androgeni come il testosterone e cisti ovariche. Come risultato, sono soggette ad eccessiva crescita di peli corporei, infiammazione cronica, obesità, insulino-resistenza e diabete di tipo 2 5.

Livelli più alti di androstenedione nelle donne con PCOS correlano all'aumento della resistenza all'insulina. Se valutato insieme ai livelli di testosterone, un maggiore rapporto androstenedione/testosterone sembra essere protettivo nei confronti dell'insulino-resistenza 6, 7.

Androstenedione Basso

L'androstenedione tende ad essere basso nelle persone anziane con osteoporosi.

Dopo la menopausa, le donne con osteoporosi hanno livelli ematici di androstenedione significativamente più bassi rispetto a quelle che non sviluppano la malattia 8.

D'altronde, i livelli di androstenedione sono strettamente correlati ai livelli di estrogeni ed è noto come questi ormoni abbiano un effetto protettivo sull'osso.

Aumentare l'Androstenedione

Con la Dieta

Una dieta più ricca di grassi può prevenire il declino dell'androstenedione e del testosterone.

D'altronde ricordiamo come questi ormoni derivino dal colesterolo, che è presente nei grassi di origine animale.

Uno studio clinico ha osservato un gruppo di uomini di mezza età le cui normali diete fornivano il 40% di energia sotto forma di grassi. Quando hanno cambiato queste diete in modo che i grassi fornissero solo il 20% delle loro calorie e aumentato le fibre e la proporzione di grassi polinsaturi/saturi, i loro livelli di testosterone totale e legato alle SHBG sono diminuiti di oltre il 10% 9.

In uno studio su giovani atleti, 11 settimane di dieta VLCKD - a bassissimo contenuto di carboidrati (<5%) e ad alto contenuto di grassi (>70%) - hanno aumentato il testosterone di 118 ng/dl, mentre nel gruppo che ha seguito una dieta occidentale equilibrata (55% carboidrati, 25% di grassi, 20% di proteine), il testosterone è sceso di 36 ng/dl 10.

Risultati simili sono stati osservati anche nelle donne in premenopausa, nelle quali il passaggio da una dieta ricca di grassi (40% Kcal/die) e povera di fibre (12g/die) a una dieta low-fat (20-25% Kcal/die) e ricca di fibre (40 g/die) ha ridotto i livelli di androstenedione e altri ormoni sessuali 11.

Con l'Attività Fisica

L'esercizio fisico aumenta significativamente i livelli di androgeni negli uomini più che nelle donne.

Per maggiori informazioni, leggi il nostro articolo sulle migliori strategie per aumentare il testosterone »

Androstenedione e Doping

Quando era ancora di libera vendita negli Stati Uniti (ora è classificato come anabolizzante), l'androstenedione veniva assunto per aumentare il testosterone e i livelli di energia, e ridurre il grasso corporeo.

Mentre l'androstenedione può aumentare temporaneamente il testosterone, questi effetti si esauriscono con l'utilizzo prolungato. Come accade per tutti gli steroidi anabolizzanti, l'organismo tende infatti a compensare l'apporto esogeno con una riduzione della sintesi endogena.

Ciò significa che il corpo produrrà meno androstenedione, causando alterazioni endocrine anche importanti alla cessazione dell'impiego del prodotto.

In uno studio, l'assunzione di androstenedione ha aumentato il testosterone, ma solo a dosi giornaliere di 300 mg o superiori. Dopo dodici settimane di integrazione, tuttavia, i livelli di testosterone sono tornati ai valori iniziali. Nel frattempo, anche i livelli di estrogeni erano aumentati in modo significativo 12.

La probabile ragione per cui l'androstenedione aumenta i livelli di estrogeni è il suo ruolo di proormone steroideo, il che significa che può essere aromatizzato in estrogeni 13. Questo potrebbe portare a problemi come accumulo di grasso e sviluppo di ginecomastia nei soggetti maggiormente sensibili 14.

In un gruppo di uomini anziani che hanno eseguito esercizi di allenamento con sovraccarichi, una settimana di integrazione di androstenedione ha aumentato la produzione di testosterone senza aumentare gli estrogeni. 15.

La maggior parte degli studi non ha riscontrato alcun aumento dei livelli di energia o prestazioni atletiche dopo l'integrazione con androstenedione 16, 17, 18.

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