Acido Glicolico | Cos'è? Funzioni e Benefici per la Pelle

In questo articolo parliamo dell'Acido Glicolico, analizzandone Proprietà, Meccanismo d'Azione, Benefici, Modo d'Uso e relativi Vantaggi e Svantaggi contro Acne, Macchie della Pelle, Rughe e Smagliature.

Acido Glicolico
Supervisione Scientifica a Cura del Dottor Gilles Ferraresi - Ultima revisione dell'articolo:

Che Cos'è

L'acido glicolico è una piccola molecola acida, contenuta nella frutta, nella barbabietola e nella canna da zucchero.

Appartiene alla categoria degli alfa-idrossiacidi, insieme ad acido malico, acido citrico, acido lattico e acido tartarico.

L'acido glicolico ha un'azione corrosiva e applicato sulla pelle, a concentrazioni adeguate, causa la distruzione controllata degli strati più superficiali dell'epidermide.

Viene usato soprattutto come agente esfoliante, per rigenerare la pelle e migliorare l'aspetto delle cheratosi, delle cicatrici e dell'acne.

Tuttavia, l'acido glicolico dev'essere impiegato con cautela in relazione ai suoi potenziali effetti collaterali, inclusi gonfiore, bruciore, arrossamento e prurito; questi effetti possono manifestarsi soprattutto in soggetti con pelli sensibili o quando si usano concentrazioni elevate o lunghi periodi di esposizione.

L'acido glicolico è l'alfa-idrossiacido più comunemente utilizzato per il peeling chimico superficiale. In cosmesi si usa tipicamente in concentrazioni comprese tra il 10 e il 20%, mentre in ambito specialistico si usano concentrazioni dal 20% al 70%.

A Cosa Serve

L'acido glicolico e gli altri alfa idrossiacidi sono principalmente usati in cosmesi e dermatologia per esfoliare la pelle.

Il termine esfoliazione si riferisce a un processo in cui le cellule più superficiali della cute si staccano. Questo aiuta a rimuovere le cellule morte e allo stesso tempo favorisce la generazione di nuove cellule.

Grazie all'azione esfoliante, l'acido glicolico aiuta a:

  • promuovere la sintesi di collagene, acido ialuronico e il flusso sanguigno;
  • migliorare l'aspetto delle linee superficiali e delle rughe;
  • favorire la decolorazione delle macchie scure;
  • levigare le cicatrici, rendendole meno evidenti;
  • aumentare la luminosità della pelle;
  • aumentare l'assorbimento di altri attivi presenti nel cosmetico.

I dermatologi usano l'acido glicolico per trattare le seguenti condizioni della pelle:

  • macchie senili;
  • iperpigmentazioni (macchie scure della pelle), come il melasma, il cloasma o l'iperpigmentazione postinfiammatoria;
  • cicatrici;
  • dermatite seborroica;
  • acne e cicatrici da acne;
  • rugosità della pelle;
  • fotoinvecchiamento.

Proprietà Cosmetiche

Benefici dell'Acido Glicolico per la Pelle

L'acido glicolico (INCI Glycolic Acid) è il più piccolo tra gli alfa-idrossi acidi. Viene ricavato da fonti naturali come la frutta, la barbabietola e la canna da zucchero.

Si presenta sottoforma di solido cristallino, inodore ed incolore, altamente solubile in acqua. Il suo ridotto peso molecolare ne favorisce l'assorbimento nello strato corneo.

L'attività cosmetica dell'acido glicolico è legata alla capacità di ridurre le forze di coesione tra i corneociti per azione diretta sui desmosomi (i corneociti sono le cellule dell'epidermide e i desmosomi sono i ponti di cheratina che li tengono uniti).

L'esfoliazione degli strati superiori dell'epidermide e il conseguente aumento della velocità di turn-over cellulare, produce un incremento dell'attività dei fibroblasti e della produzione di collagene, acido ialuronico ed elastina.

Grazie a queste sue proprietà cheratolitiche, l'acido glicolico viene impiegato per la formulazione di prodotti cosmetici ad attività esfoliante, antiageing, antiacne e schiarenti.

Nei prodotti per lo skin-care si utilizza generalmente in concentrazioni comprese tra il 10 e il 15% per ottenere l'effetto esfoliante. Concentrazioni superiori, dal fino al 50-70%, sono usate in ambito specialistico.

Maggiore è la concentrazione, più intenso sarà il peeling. Ad esempio, a concentrazioni inferiori al 10%, l'acido glicolico favorisce soprattutto l'idratazione della cute.

L'utilizzo a concentrazioni elevate è riservato al campo medico perché può risultare particolarmente irritante.

  • La profondità fino alla quale l'acido glicolico agisce dipende chiaramente dalla concentrazione e dal tempo di contatto con la pelle. Antoniou et al. (2010) hanno riferito che una concentrazione dell'1% può alterare il pH dei tre strati esterni dello strato corneo, mentre il 10% può influenzare tutti i 10-20 strati 1
  • Fabbrocini, ha classificato i trattamenti medici con acido glicolico come 2:
    • molto superficiali (GA 30% -50%, applicato per 1-2 minuti);
    • superficiali (50%-70% GA, applicato per 2-5 minuti);
    • media profondità (70% GA, applicato per 3-15 minuti).
  • Una ricerca ha scoperto che l'acido glicolico esercita un'attività antibatterica e antiossidante, che può aiutare a migliorare l'aspetto della pelle quando si ha l'acne 3.
  • L'acido glicolico può anche ispessire la pelle aumentando l'espressione del gene dell'acido ialuronico e del collagene 3.

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Come si Usa

I peeling all'acido glicolico usati da dermatologi e medici estetici sfruttano prodotti che lo contengono in concentrazioni dal 20 al 70%.

Inizialmente si preferisce usare concentrazioni più vicine al 20%, per poi aumentarle gradualmente nelle sessioni successive. Dovrebbe inoltre essere previsto un intervallo minimo di 2 settimane tra due sessioni.

Prima di applicare il prodotto, bisogna innanzitutto detergere l’area da trattare con un prodotto specifico per la rimozione del film idrolipidico che costituisce una barriera alla penetrazione di acido glicolico.

Si passa poi all’applicazione di un velo di soluzione all’acido glicolico servendosi di un apposito pennello a ventaglio o coton-fioc.

Durante il trattamento, la neutralizzazione dell'acido è estremamente importante e dipende dall'eritema osservato. Più lunga è la durata, più profonda è l'esfoliazione.

Tuttavia, nella pelle scura, può essere difficile apprezzare l'eritema. In tal caso, si lascia agire il prodotto per 3-5 minuti.

In generale, le formulazioni in gel hanno un tempo di penetrazione più lento e sono più facili da controllare.

È Doloroso?

Durante il trattamento, soggettivamente il paziente avverte una lieve sensazione di pizzicore per qualche minuto, la cute diventa eritematosa (arrossata) e, dopo circa due o tre giorni, compare una desquamazione scarsamente visibile che dura una settimana.

Avvertenze ed Effetti collaterali

  • Esfoliando la pelle, l'acido glicolico la rende di fatto temporaneamente più sottile, quindi maggiormente sensibile ed esposta alle aggressioni esterne.
  • Alcune persone sviluppano reazioni localizzate all'acido glicolico, che possono includere sintomi come gonfiore, prurito, eritema (arrossamento) e sensazioni di bruciore e stiramento della pelle del viso. Per questo motivo, specialmente in caso di pelle secca o sensibile, l'azione dell'acido glicolico potrebbe risultare troppo irritante per la cute.
  • Inoltre, alcune persone scoprono di essere più sensibili al sole quando usano l'acido glicolico.
    L'uso di una crema solare quotidiana può aiutare a ridurre i rischi di iperpigmentazione postinfiammatoria.
  • Prima di utilizzare prodotti contenenti acido glicolico, è buona regola testare preventivamente il prodotto su una piccola area cutanea, ad esempio nella cavità del gomito, in modo da valutarne gli effetti nelle ore successive.
  • Al fine di evitare l'iperpigmentazione postinfiammatoria e le cicatrici nei pazienti di pelle scura, è importante evitare scrub viso, creme depilatorie, ceretta, decolorazione, microdermoabrasione ed epilazione laser per almeno una settimana prima del trattamento professionale.
    Dopo il trattamento, evitare l'esposizione al sole, gli scrub facciali e l'uso di creme esfolianti. Il paziente dev'essere istruito a utilizzare una crema solare ad ampio spettro durante il giorno e una crema idratante di notte.

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