Olio di Colza | Olio di Canola | Meglio dell'Olio di Oliva? Fa Male?

In questo articolo parliamo dell'Olio di Colza e dell'Olio di Canola, delle loro Caratteristiche e Proprietà Nutrizionali. Con Considerazioni e Studi Scientifici sui Potenziali Benefici e Rischi per la Salute, anche in Confronto con l'Olio di Oliva

Olio di Colza | Olio di Canola | Meglio dell'Olio di Oliva? Fa Male?
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Che Cos'è

L'olio di colza è un olio vegetale ricavato dai semi della colza (Brassica napus L.).

In origine, l'olio di colza era considerato un olio di pessima qualità, almeno sotto il profilo nutrizionale.
L'alta presenza di acido erucico e glucosinolati nell'olio di colza sembra infatti avere potenziali effetti negativi per il cuore e per il fegato, come dimostrato in modelli animali 1, 2.

Negli anni '70 del secolo scorso, la selezione genetica ha permesso di ottenere varietà di colza a basso contenuto di acido erucico, da cui si estrae un olio - ribattezzato olio di canola - adatto per il consumo umano.

Pertanto, ad oggi:

  • l'olio di colza continua a essere prodotto e usato in campo industriale, ad esempio come olio lubrificante;
  • l'olio di canola è usato per l'alimentazione umana, soprattutto nell'industria alimentare.

Attualmente, l'olio di canola è una delle fonti di grassi più popolari nell'industria alimentare commerciale.

Olio di Canola

L'olio di canola si ottiene da una varietà di colza geneticamente modificata per avere un basso contenuto di composti tossici, come l'acido erucico e i glucosinolati. Questa selezione ha reso l'olio di canola sicuro per il consumo umano 3.

Ricco di acidi grassi monoinsaturi e polinsaturi, l'olio di canola è considerato potenzialmente benefico per la salute, anche se la ricerca è abbastanza contradditoria.

La sua composizione accidica (cioè il contenuto in acidi grassi) è abbastanza simile a quella del "nostro" olio extravergine di oliva, con in più il vantaggio di essere una buona fonte di acido alfa-linolenico (un grasso omega-3).

Tuttavia, nell'olio di canola altamente raffinato manca l'importante patrimonio di antiossidanti che caratterizza l'olio extravergine di oliva, e che lo rende una delle migliori scelte in termini di grassi da condimento.

L'olio di canola è considerato sicuro per il consumo umano; apporta una quantità relativamente bassa di grassi saturi e una quantità sostanziale di grassi monoinsaturi, con un rapporto di grassi mono- e poli-insaturi pari a circa 2:1.

La maggior parte delle colture di colza produttrici di olio di canola sono geneticamente modificate (OGM) per migliorare la qualità dell'olio e aumentare la tolleranza delle piante agli erbicidi. In effetti, la quasi totalità delle colture di colza coltivate negli Stati Uniti sono OGM 4.

Curiosità

Il nome "Canola" deriva da "Canada", in riferimento al paese di origine di questa varietà commestibile di colza, e "Ola", che indica il petrolio.

Nel 2014, la produzione mondiale di olio di colza è stata di 26 milioni di tonnellate, guidata da Cina, Germania e Canada che, in quanto produttori leader, forniscono insieme il 47% del totale mondiale 5.

A Cosa Serve

Usi Alimentari dell'Olio di Canola

Da quando è stata selezionata la prima varietà di colza adatta alla produzione di olio di canola, sono state sviluppate molte varietà colturali, che hanno migliorato ulteriormente il profilo nutrizionale dei semi portando a un boom nella richiesta di olio di canola.

L'olio di canola può essere riscaldato a diverse temperature e ha un sapore neutro. Questo lo rende un olio molto adatto per le applicazioni dell'industria alimentare.

Olio di canola nelle margarine

L'olio di canola può essere utilizzato per la produzione di margarina, trasformandolo da liquido a solido attraverso un processo di idrogenazione, in cui molecole di idrogeno vengono pompate nell'olio per cambiare la struttura chimica degli acidi grassi.

Questo processo rende solido l'olio a temperatura ambiente e prolunga la durata di conservazione, ma crea anche grassi trans artificiali, che differiscono dai grassi trans naturali presenti in alimenti come latticini e prodotti a base di carne 6.

I grassi trans artificiali sono dannosi per la salute e sono stati ampiamente associati alle malattie cardiache, spingendo molti Paesi a vietarne l'uso nei prodotti alimentari 7.

Oli di Canola per la Frittura

Quando esposti a un calore particolarmente elevato, come quello necessario per friggere, gli oli raggiungono una temperatura - nota come punto di fumo - in cui iniziano a fumare e ad alterarsi chimicamente 8.

Quando un olio raggiunge il punto di fumo, il suo glicerolo e gli acidi grassi liberi iniziano a degradarsi formando composti come aldeidi, chetoni e alcoli. Questi composti possono essere tossici e conferire un sapore sgradevole alle pietanze 11.

Il punto di fumo di un olio varia in base al grado di raffinazione, ma indicativamente il punto di fumo dell'olio di canola è pari a 238°C (contro i 210°C e i 195°C, rispettivamente, dell'olio di oliva vergine ed extravergine) 9, 10.

Per questo motivo, l'olio di canola è particolarmente adatto per friggere ad alta temperatura.

Altri Usi dell'Olio di Colza e di Canola

Le colture di colza vengono utilizzate per estrarre l'olio dai semi, mentre il pannello residuo (quello che rimane dopo averne estratto l'olio), viene comunemente utilizzato come mangime per animali.

L'olio di colza e quello di canola possono essere utilizzati anche come biodiesel, ovvero come alternativa al carburante per i motori diesel.

L'olio di colza può anche essere usato come un componente di articoli realizzati con plastificanti, come gli pneumatici.

Valori Nutrizionali

Valori nutrizionali riferiti a 100 grammi di olio.

Olio di Canola 11 Olio Extravergine di Oliva 12
Calorie 884 kcal 884 kcal
Grassi 100 g 100 g
  di cui Saturi 7,4 g 13,8 g
  di cui Monoinsaturi 63,3 g 73 g
  di cui Polinsaturi 28,1 g 10,5 g
      di cui Acido Linoleico 19 g 9,76 g
      di cui acido alfa-linolenico 9,14 g 0,76
Vitamin E 17,46 mg 14,35 mg
Vitamina K 71,3µg 60,2 µg

Fa Bene alla Salute?

Nel 2006, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato un'indicazione per la salute relativa all'uso di olio di canola, secondo cui questo alimento può ridurre il rischio di malattia coronarica grazie al suo contenuto significativo di grassi insaturi 13:

"Prove scientifiche limitate e non conclusive suggeriscono che mangiare circa 1 cucchiaio e ½ (19 grammi) di olio di canola al giorno può ridurre il rischio di malattia coronarica a causa del contenuto di grassi insaturi nell'olio di canola. Per ottenere questo beneficio, l'olio di canola deve sostituire una quantità simile di grassi saturi e non aumentare il numero totale di calorie che si assumono in un giorno".

Una revisione del 2013 14, sponsorizzata dal Canola Council of Canada e dall'associazione Canola degli Stati Uniti, ha concluso che il consumo di olio di canola porta a una sostanziale riduzione del colesterolo totale e del colesterolo LDL, e a un aumento dei livelli di tocoferolo (vitamina E) e a una migliore sensibilità all'insulina, rispetto ad altre fonti di grassi alimentari.

Una revisione del 2014 15 sugli effetti per la salute derivanti dal consumo di oli vegetali ricchi di acido alfa-linolenico, compreso l'olio di colza, ha indicato che esiste un beneficio moderato per il minor rischio di malattie cardiovascolari, fratture ossee e diabete di tipo 2.

Fa Male?

Mentre l'olio di canola viene spesso promosso come un grasso salutare per il cuore, la ricerca rimane abbastanza discordante e conflittuale.

Sebbene alcuni studi suggeriscano che il suo consumo sia vantaggioso per il cuore, altri indicano il contrario 16, 17.

Ad esempio 18, uno studio su 2.071 adulti in sovrappeso od obesi ha osservato che coloro che hanno usato spesso l'olio di canola hanno avuto un rischio più elevato di sviluppare la sindrome metabolica rispetto a quelli che lo hanno usato raramente o mai.
La sindrome metabolica è un insieme di condizioni caratterizzate da eccesso di grasso addominale e alti livelli di trigliceridi, colesterolo, pressione sanguigna e glicemia a digiuno, che aumentano collettivamente il rischio di malattie cardiache 19.

Occorre altresì tener presente che molti studi che collegano l'olio di canola ai benefici per la salute del cuore sono stati finanziati dall'industria della canola, sollevando potenziali conflitti di interesse.

Inoltre, gli studi sui roditori associano il consumo di olio di canola a una maggiore infiammazione, a un impatto negativo sulla memoria e a livelli più bassi di antiossidanti nel sangue 20, 21.

Complessivamente sono necessarie ulteriori ricerche sull'impatto del consumo di olio di canola sulla salute del cuore 16, 22, 23, 24, 25.

Olio di Colza, Olio OGM

Come anticipato, la maggior parte dell'olio di canola viene prodotta da piante geneticamente modificate (anche note come OGM).

Anche se questo non rende necessariamente l'olio di canola una scelta malsana, l'argomento rimane fortemente dibattuto, soprattutto perché mancano studi sulla sicurezza a lungo termine degli alimenti OGM.

Allo stato attuale, non sembrano esservi ragioni per temere gli alimenti OGM, ma molti consumatori vedono di cattivo occhio questi alimenti.

Confronto con l'Olio di Oliva

Mentre la ricerca sull'olio di canola è contradditoria, moltissimi studi hanno dimostrato che l'olio extra vergine di oliva esibisce proprietà antinfiammatorie e importanti benefici per la salute del cuore 26, 27, 28.

Le persone che assumono regolarmente olio d'oliva sembrano avere minori fattori di rischio cardiovascolare, minori livelli glicemici e un minore rischio di morte 29, 30, 31.

Ad esempio, un'analisi di 33 studi 32 ha osservato che le persone con il più alto apporto di olio d'oliva avevano un rischio inferiore del 16% di diabete di tipo 2 rispetto a quelle con l'assunzione più bassa.

Inoltre, un maggior consumo di olio d'oliva è legato a un minor rischio di ictus e a una riduzione dei fattori di rischio per le malattie cardiache, tra cui alti livelli di colesterolo LDL (cattivo) e trigliceridi 17.

Perché Fa Bene?

L'olio di oliva contrasta l'infiammazione, protegge il colesterolo LDL "cattivo" dall'ossidazione, promuove la salute dell'endotelio vasale e può aiutare a prevenire un'eccessiva coagulazione del sangue 33, 34, 35, 36, 37, 38.

Inoltre, ha dimostrato di poter abbassare la pressione sanguigna, che è uno dei più forti fattori di rischio per le malattie cardiache e la morte prematura. In uno studio, ad esempio, il consumo di olio d'oliva ha ridotto del 48% la necessità di farmaci per la pressione arteriosa 39, 40, 41.

Tutti questi benefici dell'olio d'oliva possono essere attribuiti all'elevato contenuto di:

  • acido oleico;
  • antiossidanti e altri fitonutrienti, che sono particolarmente abbondanti nell'olio extra vergine di oliva 42.

Acido Oleico

Gli studi suggeriscono che l'acido oleico riduce l'infiammazione e può anche avere effetti benefici sui geni legati al cancro 43, 44, 45, 46.

Polifenoli

L'olio d'oliva contiene oltre 200 composti vegetali, inclusi i polifenoli, che agiscono come potenti antiossidanti 42. Tuttavia, la quantità di polifenoli dipende dal metodo di estrazione 47; in particolare, l'olio extravergine d'oliva è molto più ricco di polifenoli rispetto a quello vergine 48, 49, 42.

Tra questi polifenoli si ricordano in particolare l'oleuropeina, l'idrossitirosolo e l'oleocantale, che sono collegati a un minor rischio di malattie cardiache e a una ridotta infiammazione 50.

Inoltre, i polifenoli dell'olio extravergine di oliva, insieme alla vitamina E, aiutano a proteggere il colesterolo nel sangue dall'ossidazione, riducendo ulteriormente il rischio di malattie cardiache 51, 52.

Sebbene esistano oli di canola spremuti a freddo, la maggior parte degli oli di canola sul mercato è altamente raffinata, quindi priva degli antiossidanti contenuti negli oli non raffinati come l'olio extravergine di oliva. Questo potrebbe spiegare la mancanza di prove certe sui benefici per la salute derivanti dal consumo di olio di canola.

Occorre anche considerare che - sebbene molte organizzazioni sanitarie spingano a sostituire i grassi saturi con oli vegetali insaturi come la colza - non è chiaro se ciò sia benefico per la salute del cuore.

Recenti ricerche non hanno infatti trovato alcun collegamento tra l'assunzione di grassi saturi e l'aumento del rischio di malattie cardiache o di morte per malattie cardiache 29, 30.

Ad esempio, in una meta-analisi su 458 uomini 53, quelli che hanno sostituito i grassi saturi con oli vegetali poveri di grassi saturi avevano livelli di colesterolo LDL "cattivi" più bassi, ma tassi di morte, malattie cardiache e malattia coronarica significativamente più elevati rispetto al gruppo di controllo.

Inoltre, una recente revisione ha concluso che è improbabile che la sostituzione di grassi saturi con oli vegetali riduca le malattie cardiache, la morte per malattie cardiache o la mortalità generale 54.

Dunque, allo stato attuale delle conoscenze, non vi sono motivi per preferire l'olio di canola al nostro olio extravergine di oliva, che sul piano salutistico appare decisamente una scelta migliore.

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