Noce Moscata 2019 | Usi in Cucina, Benefici, Effetti Collaterali

In questo articolo parliamo delle numerose Proprietà della Noce Moscata, spiegandone gli Usi in Cucina e i Potenziali Effetti Positivi come Rimedio Afrodisiaco, Antidolorifico, Cardio- e Neuro-protettivo. Possibili Effetti Collaterali Allucinogeni e Macis

Noce Moscata 2019 | Usi in Cucina, Benefici, Effetti Collaterali
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Che Cos'è

La noce moscata è una spezia molto aromatica, con un caratteristico profumo pungente e un sapore caldo, leggermente dolce.

La noce moscata è costituita dal seme, intero o macinato, di diverse piante del genere Myristica, in particolare Myristica fragrans 1.

Myristica fragrans è un albero originario dell'Indonesia e tipico dei Paesi tropicali, coltivato per il suo caratteristico frutto piriforme, che a maturità si apre in due valve lasciando intravedere un arillo rossastro.

L'arillo non è altro che il rivestimento del seme. Macinando questo rivestimento fibroso si ottiene un'altra spezia, nota come macis, che ha un sapore simile alla noce moscata ma più delicato.

myristica fragrans frutto, seme e macis

Il seme dell'albero Myristica fragrans costituisce la vera noce moscata e si presenta ovoidale, compatto, di color bruno, rigato all'esterno. Il suo aroma e il sapore caratteristico lo rendono una spezia molto popolare, ma anche la fonte di estrazione di un olio essenziale.

Sebbene sia più comunemente usata per il suo sapore, la noce moscata contiene una vasta gamma di potenti composti, che possono aiutare a prevenire le malattie e promuovere la salute generale.

Gli studi moderni (vedi in seguito), insieme alla tradizione d'uso popolare, attribuiscono alla noce moscata la potenziale capacità di:

  • Aumentare il desiderio sessuale
  • Alleviare il dolore e l'infiammazione
  • Migliorare la salute del cuore
  • Promuovere la salute del cervello
  • Supportare un sonno migliore

L'olio essenziale di noce moscata viene invece utilizzato in aromaterapia per le proprietà:

  • Stimolanti e tonificanti generali
  • Digestive
  • Emmenagoghe (stimolanti del flusso mestruale)
  • Antireumatiche
  • Disinfettanti dell'apparato gastro-intestinale
  • Seboregolatrici.

Noce Moscata in Cucina

La noce moscata è una spezia molto utilizzata in cucina.

Oltre a rappresentare un'opzione per chi la gradisce, rappresenta un ingrediente caratteristico di varie pietanze, come alcuni primi piatti in brodo, purè di patate, besciamella e fondute di formaggio.

Può essere aggiunta a ricette dolci, a verdure o più comunemente a primi e secondi piatti, come ripieni a base di carne o formaggio, ravioli, gnocchi, lasagne, tortelli e tortellini, passateli o cannelloni.

In molti casi, la noce moscata viene aggiunta ai ripieni a base di carne o formaggio nonché agli spinaci, per la preparazione di ravioli, tortellini o cannelloni.

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Noce Moscata 45 g

La noce moscata può essere reperita sia in semi interi, sia macinata.

I semi interi, da conservare in un barattolo dotato di chiusura ermetica e da grattugiare direttamente sulle pietanze, sono considerati più pregiati.

Proprietà Nutrizionali

Dal punto di vista nutrizionale 2, la noce moscata non brilla particolarmente per il contenuto di vitamine e minerali, specie se paragonata ad altre spezie.

Occorre inoltre considerare che la noce moscata viene consumata in quantità così piccole che il suo contributo nutrizionale è trascurabile.

In ogni caso, esagerare con le quantità di noce moscata non è una buona idea.

L'assunzione di noce moscata in dosi elevate può causare effetti collaterali anche gravi (battito cardiaco accelerato, nausea, disorientamento, vomito e agitazione).
Sono stati segnalati casi di intossicazione nelle persone che hanno ingerito 5 grammi di noce moscata 3.

Valori Nutrizionali

Valore nutrizionale per 100 g di noce moscata macinata 2
Energia (Calorie) 525 kJ (2.196 kcal)
Carboidrati 49,29 g
Zuccheri 2,99 g
Fibra alimentare 20,8 g
Grassi 36,31 g
Proteine 5,84 g
Vitamine Quantità (%RDA)*
Vitamina A, RAE 102 IU (2%)
Tiamina (B1) 0,346 mg (24%)
Riboflavina (B2) 0,057 mg (4%)
Niacina (B3) 1,299 mg (8%)
Vitamina B6 0,16 mg (8%)
Folati (B9) 76μg (19%)
Vitamina C 3,0 mg (5%)
Sali minerali Quantità (%RDA)*
Calcio 184 mg (18%)
Ferro 3,04 mg (17%)
Magnesio 183 mg (46%)
Manganese 2,9 mg (144%)
Fosforo 213 mg (20%)
Potassio 350 mg (8%)
Sodio 16 mg (1%)
Zinco 2,15 mg (14%)
Selenio 1,6 μg (2%)
Altri componenti Quantità
Acqua 9,87 g

* Le percentuali sono state calcolate approssimativamente usando le raccomandazioni statunitensi per gli adulti (DRI). Fonte: Database di nutrienti dell'USDA.

Proprietà e Benefici

Noce Moscata e Desiderio Sessuale

La noce moscata è stata menzionata nella medicina Unani come rimedio utile nella gestione dei disturbi sessuali maschili.

Alcuni studi sugli animali sembrano avvallare questo utilizzo tradizionale, sostenendo che la noce moscata può migliorare il desiderio e le prestazioni sessuali.

  • In uno studio, i ratti maschi a cui sono state somministrate alte dosi di estratto di noce moscata (500 mg per kg di peso corporeo) hanno registrato aumenti significativi dell'attività sessuale e del tempo di prestazione sessuale rispetto a un gruppo di controllo 4.
  • Uno studio simile ha dimostrato che somministrare ai topi maschi la stessa dose di estratto di noce moscata, insieme a un estratto di chiodi di garofano, ha aumentato significativamente la loro attività sessuale rispetto a un gruppo di controllo 5.
Tuttavia, la ricerca umana in questo settore è carente e sono necessarie ricerche sui suoi effetti sulla salute sessuale nell'uomo 6, 7.

Noce Moscata contro Dolore e Infiammazione

L'infiammazione cronica è collegata a molte condizioni di salute avverse, come malattie cardiache, diabete e artrite 8.

La noce moscata è ricca di composti anti-infiammatori chiamati monoterpeni, tra cui sabinene, terpineolo e pinene. Questi composti possono aiutare a ridurre l'infiammazione e potenzialmente essere d'aiuto in presenza di condizioni infiammatorie 1.

  • Secondo uno studio su un modello animale, l'olio di noce moscata può aiutare ad alleviare i dolori infiammatori alle articolazioni, riducendo al contempo l'infiammazione e il gonfiore articolare 10.
  • Un altro studio condotto dal National Institute of Hygienic Sciences in Giappone ha dimostrato che specifici composti trovati all'interno del seme di noce moscata erano efficaci nel ridurre l'infiammazione nei topi 11.
  • Uno studio sugli animali ha dimostrato che il consumo di un estratto di noce moscata previene il danno cellulare nei ratti trattati con isoproterenolo, un farmaco noto per indurre grave stress ossidativo.
    I ratti che non hanno ricevuto l'estratto di noce moscata hanno subito danni significativi ai tessuti e morte cellulare a seguito del trattamento. Al contrario, i ratti che hanno ricevuto l'estratto di noce moscata non hanno avuto questi effetti 12.
  • Uno studio randomizzato, controllato con placebo, in doppio cieco, ha esaminato gli effetti clinici dell'uso topico di un estratto di noce moscata in pazienti con neuropatia diabetica dolorosa. Lo studio ha incluso 74 pazienti con neuropatia diabetica (maschi e femmine, di età compresa tra 30 e 85 anni) che sono stati randomizzati a ricevere diversi trattamenti topici.
    Dopo quattro settimane di trattamento, i pazienti hanno mostrato, all'interno del "gruppo noce moscata", un significativo miglioramento del dolore, dei punteggi dell'umore e delle funzioni quotidiane.
    Tuttavia, non sono stati segnalati effetti statisticamente significativi tra i gruppi trattati con noce moscata e quelli trattati con placebo 13.

Si pensa che la noce moscata riduca l'infiammazione inibendo gli enzimi che la promuovono 11, 14.

Noce Moscata e Salute del Cuore

Ricerche promettenti suggeriscono che la noce moscata potrebbe migliorare diversi aspetti della salute del cuore, proteggendo dalle malattie cardiovascolari.

  • Studi sugli animali dimostrano che l'assunzione di integratori di noce moscata ad alte dosi riduce i fattori di rischio di malattie cardiache, come colesterolo alto ed elevati livelli di trigliceridi 15.
  • Uno studio condotto su conigli ha osservato che l'estratto di noce moscata ha ridotto il colesterolo totale e LDL, e i trigliceridi. Ha anche contribuito a ridurre l'aggregazione piastrinica, riducendo il rischio di formazione dei coaguli di sangue 16.
  • Uno studio sui ratti ha mostrato che il trattamento con estratto di noce moscata ad alte dosi ha ridotto significativamente i livelli glicemici e ha migliorato la funzione pancreatica, intervenendo su un altro importante fattore di rischio cardiovascolare (rappresentato appunto dall'iperglicemia) 17.

Promuovere la salute del cervello

Sebbene la ricerca sia limitata a modelli animali e studi in vitro, alcune prove suggeriscono che la noce moscata potrebbe avere proprietà neuroprotettive.

Uno studio del 2017 ha riferito che gli oli volatili estratti dal seme sono stati in grado di alterare i livelli di neurotrasmettitori specifici nell'ippocampo, che è la regione del cervello associata principalmente alla memoria 18.

Secondo i ricercatori, ciò potrebbe aiutare nel trattamento e nella prevenzione di numerosi disturbi neurodegenerativi, come il morbo di Alzheimer e il Parkinson, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per capire se questi risultati siano applicabili anche all'uomo.

Noce Moscata contro l'Insonnia

Un pizzico di noce moscata in un bicchiere di latte caldo è un rimedio naturale comunemente raccomandato per aiutare a curare l'insonnia e favorire un sonno migliore.

  • In uno studio, l'assunzione per quattro settimane di una capsula contenente una miscela di vari estratti vegetali (tra cui noce moscata), ha dimostrato di migliorare i sintomi dell'insonnia, migliorando al contempo l'umore e diminuendo la debolezza generale 19.
  • Allo stesso modo, uno studio sugli animali pubblicato sul Journal of Ethnopharmacology ha dimostrato che l'assunzione di un estratto di noce moscata ha contribuito ad aumentare significativamente la durata del sonno nei polli 20.

Effetti Collaterali

  • Anche se è improbabile che la noce moscata provochi danni se consumata in piccole quantità, l'assunzione in dosi elevate può causare effetti collaterali.
    Ciò è dovuto essenzialmente al contenuto di miristicina, che insieme a un'altra sostanza - il safrolo - possiede proprietà psicoattive.
  • La tossicità della noce moscata può causare sintomi gravi, come battito cardiaco accelerato, nausea, disorientamento, vomito e agitazione. Può anche portare alla morte se combinata con certi farmaci 21, 22.
  • Sono stati segnalati casi di intossicazione da noce moscata nelle persone che hanno ingerito 5 grammi di noce moscata, che corrispondono a circa 1-2 mg di miristicina per kg di peso corporeo 3.
  • È importante notare che gli effetti tossici di questa spezia sono collegati soltanto all'ingestione di grandi quantità di noce moscata, mentre le piccole quantità tipicamente utilizzate in cucina sono innocue.
  • A volte, la noce moscata viene assunta a livello ricreativo per i suoi effetti psicoattivi, al fine di indurre allucinazioni; spesso, viene associata ad altre droghe allucinogene, il che aumenta il rischio di pericolosi effetti collaterali 23.

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