Eritritolo 2019 | Cos'è? Fa Male? E' Sicuro? Vantaggi, Usi e Proprietà

In questo articolo parliamo dell'Eritritolo (E968), delle sue Proprietà Dolcificanti e dei Potenziali Benefici per la Salute dei Diabetici in sostituzione dello Zucchero. Con Studi scientifici, Dosaggi, Rischi, Effetti Collaterali e Controindicazioni

Eritritolo 2019 | Cos'è? Fa Male? E' Sicuro? Vantaggi, Usi e Proprietà Ultima modifica dell'articolo: 23/06/2019

Che Cos'è

L'eritritolo è un dolcificante appartenente alla categoria dei polioli (o polialcoli).

In natura, si trova in alcuni alimenti, ad esempio nella frutta (uva, pere, meloni), nei funghi e nei cibi fermentati (come vino, birra e salsa di soia) 1.

A livello industriale, l'eritritolo viene prodotto dal glucosio (ottenuto dall'amido di mais), fermentato ad opera del lievito Moniliella pollini o tramite altre soluzioni di natura biotecnologica.

L'eritritolo può essere segnalato in etichetta con la sigla E968; tuttavia, trattandosi di un dolcificante con una buona reputazione e dal forte richiamo per il consumatore, nella maggior parte dei casi si preferisce riportarlo per esteso tra gli ingredienti.

Caratteristiche dell'eritritolo

  • Potere dolcificante pari al 60-70% di quello dello zucchero (saccarosio);
  • Praticamente privo di calorie (0,2 kcal per grammo, contro le 4 dello zucchero);
  • Impatto nullo o minimo sulla glicemia;
  • Acariogeno (non causa la carie);
  • Ben tollerato a livello gastrointestinale (alle comuni dosi di impiego, non dà effetto lassativo, come invece accade per altri polioli, come xilitolo, sorbitolo e maltitolo);
  • Stabile al calore, adatto per la cottura e in forno

A Cosa Serve

Come tutti i dolcificanti, l'eritritolo può essere utilizzato per conferire un sapore più dolce a cibi e bevande, ma anche a:

  • alimenti dietetici, alimenti per diabetici e integratori;
  • farmaci;
  • prodotti che entrano in contatto con la bocca e il cavo orale (come collutori e dentifrici).

Inoltre, l'origine naturale dell'eritritolo tende a renderlo una scelta piuttosto gettonata in alternativa ai numerosi dolcificanti di sintesi e di semisintesi.

Oltre agli edulcoranti ad alta intensità, l'eritritolo viene spesso associato ad altri ingredienti voluminosi che presentano caratteristiche simili a quelle zuccherine, per mimare meglio la consistenza e la sensazione data dal saccarosio.

L'eritritolo resiste alla cottura e può essere utilizzato da tutti coloro che devono limitare l'assunzione di zucchero.

Sapore e Associazioni

Si tenga presente che l'eritritolo tende ad avere un effetto rinfrescante e non si dissolve bene come lo zucchero; pertanto, può lasciare agli alimenti una consistenza leggermente granulosa.

L'inulina viene spesso combinata con l'eritritolo per annullare l'indesiderato "effetto rinfrescante" di quest'ultimo sulla mucosa orale.

L'eritritolo può anche essere utilizzato in associazione alla stevia per migliorarne il sapore e smorzare il retrogusto di liquirizia, ma anche per apportare massa al preparato.

Inoltre, l'eritritolo non è igroscopico, il che significa che non attira l'umidità; questo può portare all'asciugatura dei prodotti, in particolare dei prodotti da forno, se non viene utilizzato un altro ingrediente igroscopico nella formulazione.

Proprietà e Benefici

Azione Antiossidante

In uno studio 2, gli Autori sottolineano come l'eritritolo agisca da potente antiossidante, con un effetto favorevole sia in vitro che in vivo (su modelli animali).

Infatti, la sua struttura chimica è simile a quella del mannitolo, un noto scavenger del radicale ossidrile (HO*).

Nel ratto diabetico da streptozotocina, l'eritritolo mostrava un effetto protettivo dell'endotelio vascolare 2.

Risultati simili sono stati raccolti anche su esseri umani, nei quali il consumo di eritritolo ha dimostrato di poter avere effetti positivi sulla funzione vascolare, inducendo miglioramenti acuti e cronici nella dilatazione endotelio-dipendente nelle piccole arterie del polpastrello e migliorando la rigidità aortica 3.

Può Ridurre il Rischio di Malattie cardiache

Gli effetti vascolari, unitamente all'azione positiva su peso corporeo e controllo glicemico, conferiscono all'eritritolo un ruolo potenzialmente protettivo nei confronti delle malattie cardiovascolari.

Ha Poche Calorie

L'eritritolo ha il 60-80% della dolcezza dello zucchero, con solo 0,2 calorie (kcal) per grammo rispetto alle 4 calorie per grammo dello zucchero da tavola 4.

Tuttavia, uno studio 5 ha collegato alti livelli di eritritolo nel sangue a un maggior tasso di adiposità centrale (nell'addome e nel tronco) nei giovani adulti.

Non Aumenta la Glicemia e Combatte il Diabete

Gli studi hanno dimostrato che l'eritritolo non aumenta i livelli plasmatici di zucchero o di insulina 6, 7.

Non vi è inoltre alcun effetto su colesterolo, trigliceridi o altri biomarcatori 8.

Gli studi, inoltre, dimostrano che l'eritritolo può aiutare a ridurre i livelli di zucchero nel sangue 9.

Per coloro che sono in sovrappeso o che hanno il diabete o altri problemi legati alla sindrome metabolica, l'eritritolo costituisce quindi un'ottima alternativa allo zucchero.

Come ricordato, studi condotti su ratti diabetici mostrano che l'eritritolo agisce come un antiossidante, riducendo il danno ai vasi sanguigni causato da alti livelli di zucchero nel sangue.

Un altro studio 10 su 24 adulti con diabete di tipo 2 ha rilevato che assumere 36 grammi di eritritolo ogni giorno per un mese ha migliorato la funzione dei vasi sanguigni, riducendo potenzialmente il rischio di malattie cardiache.

Migliora la Salute del Cavo Orale

I microrganismi del cavo orale non metabolizzano l'eritritolo e la sua incubazione in vitro con le specie di streptococchi non produce acido lattico o altri acidi organici responsabili della carie 11, 12.

Studi sulla salute orale hanno rivelato che l'eritritolo può ridurre il peso della placca dentale, ridurre gli acidi della placca dentale, ridurre la conta di streptococchi mutans nella saliva e nella placca dentale e ridurre il rischio di carie dentaria 13.

L'effetto dell'eritritolo non è stato studiato estensivamente come lo xilitolo, ma uno studio di tre anni in 485 bambini ha scoperto che era più protettivo contro le carie dentali rispetto a xilitolo e sorbitolo 14.

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E' Sicuro?

L'eritritolo è considerato un additivo sicuro, dopo che molti test specifici sulla sua tossicità, cancerogenicità e rischi riproduttivi sono risultati negativi 15.

Metabolismo dell'eritritolo

Nel corpo, la maggior parte dell'eritritolo viene assorbito nel flusso sanguigno nell'intestino tenue ed escreto immodificato nelle urine.

Circa il 90% dell'eritritolo che si assume viene assorbito nel flusso sanguigno. Il restante 10% viaggia non digerito fino al colon.

A differenza della maggior parte degli zuccheri, l'eritritolo sembra essere resistente alla fermentazione dei batteri del colon 16.

Poiché il 90% dell'eritritolo viene assorbito prima che entri nell'intestino crasso, normalmente non causa effetti lassativi osmotici, come invece accade spesso dopo il consumo di altri zuccheri (come xilitolo e maltitolo).

Fa Male?

Effetti Collaterali dell'Eritritolo

Dosi molto alte di eritritolo sono collegate all'insorgenza di disturbi gastrointestinali, come nausea e diarrea.

Ad esempio, uno studio 17 ha mostrato che l'assunzione di 50 grammi di eritritolo in una singola dose aumentava la nausea e il brontolio dello stomaco.

Quindi, a meno che non si assumano quantità esagerate di eritritolo, è improbabile che questo dolcificante causi problemi intestinali o di stomaco.

Ad ogni modo, la sensibilità all'eritritolo può variare da persona a persona.

Raramente, l'eritritolo può causare reazioni allergiche (orticaria) 18.

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