Chinotto 2019 | Proprietà, Benefici, Sapore | Chinotto da Bere

In questo articolo parliamo del Chinotto, delle sue Caratteristiche, del suo Sapore e dei suoi Impieghi per produrre Bevande e Liquori. Proprietà Salutistiche e Potenziali Benefici per la Salute

Chinotto 2019 | Proprietà, Benefici, Sapore | Chinotto da Bere
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Che Cos'è

Nelle lingua italiana, il termine chinotto si riferisce sia alla pianta Citrus myrtifolia che al suo frutto, un agrume commestibile dal sapore particolarmente acido e amaro.

Chinotto è anche il nome di una popolare bevanda analcolica, scura e zuccherata, a base di succo di chinotto.

Il chinotto è un alberello cespuglioso e ornamentale appartenente alla famiglia delle Rutaceae; la sua origine è incerta, ma si ritiene rappresenti una mutazione spontanea dell'arancio amaro (Citrus aurantium L.) 1.

La pianta è probabilmente originaria della Cina ed è stata coltivata per secoli in Francia e in Italia, in particolare in Liguria, Calabria e Sicilia, ma anche in altre zone litoranee del Mediterraneo.

A Cosa Serve

Il frutto del chinotto è rotondo, di colore giallo aranciato. Assomiglia a una piccola arancia, con una polpa acida dal caratteristico sapore amarognolo, che lo rende adatto alla produzione di liquori, canditi e bevande analcoliche.

Dopo aver raggiunto la sua massima diffusione nel periodo della Belle Epoque (quando veniva consumato soffotorma di aperitivi, sciroppi, liquori e dolci), il consumo di chinotto si è gradualmente ridotto nel corso del XX secolo.

  • In Italia, il più noto soft-drink a base di chinotto è chiamato semplicemente chinotto; si tratta di una bevanda analcolica a base di succo di chinotto, zuccherata e gasata, resa scura dall'aggiunta di caramello. L'aspetto del chinotto è simile a quello della coca-cola, ma il gusto differisce, essendo amaro e del tutto caratteristico.
    Oltre al chinotto, allo zucchero e al caramello, la bevanda può contenere altri ingredienti, come estratti di arancio amaro ed erbe aromatiche, come rabarbaro e liquirizia. Ne esistono infatti numerose versioni, vendute con diversi nomi commerciali nei vari Paesi del mondo.
  • Una nota bevanda alcolica a base di chinotto è l'aperitivo Campari.

I frutti del chinotto sono anche utilizzati nell'industria dolciaria per produrre marmellate, canditi e sciroppi.

Proprietà e Benefici

A differenza degli altri agrumi, non sono molti gli studi che hanno indagato l'impatto del chinotto sulla salute.

Mancano anche delle tabelle nutrizionali di riferimento, per cui diventa molto difficile dare un giudizio salutistico sul frutto di chinotto, che peraltro - a causa del sapore acido e amaro - è praticamente immangiabile.

Potenziali benefici potrebbero comunque derivare dal consumo del suo succo, magari miscelato a quello di altri agrumi. Ad ogni modo, per un miglior controllo metabolico e del peso corporeo, sarebbe preferibile mangiare agrumi interi piuttosto che bere il loro succo.

Il chinotto è tassonomicamente correlato al bergamotto, per cui potrebbe avere effetti analoghi sulla salute.

  • Il bergamotto ha dimostrato di poter abbassare in modo significativo i valori di colesterolo totale, LDL e trigliceridi 2, 3, 4, con effetti inibenti sulla formazione di placche aterosclerotiche 5. Tali proprietà potrebbero essere proprie anche del chinotto.
  • Uno studio giapponese ha scoperto che le persone che mangiavano quantità più elevate di agrumi avevano tassi più bassi di malattie cardiache e ictus 6.

Proprietà Antiossidanti

I radicali liberi sono sottoprodotti comuni del metabolismo cellulare e dell'esposizione agli xenobiotici.

Si tratta di molecole altamente reattive e potenzialmente pericolose per l'organismo, che tuttavia hanno anche funzioni utili. Svolgono ad esempio un ruolo importante nella difesa contro i patogeni, mediano la comunicazione intracellulare e partecipano a percorsi biologici altamente complessi che regolano la crescita e la morte cellulare, e la senescenza.

In quantità elevate, i radicali liberi possono danneggiare le cellule; tale danno è stato collegato a condizioni croniche come malattie cardiache, diabete e molti tipi di cancro 7.

Il chinotto possiede proprietà antiossidanti e antinfiammatorie associate al suo contenuto di vitamina C e bioflavonoidi. I succhi del chinotto verde e maturo - che sono risultati particolarmente ricchi di flavonoidi - hanno dimostrato di espletare un forte potere antiossidante 8.

L'olio essenziale di bergamotto ha anche espletato un'azione antinfiammatoria 22.

Molti studi hanno collegato il consumo di agrumi a un ridotto rischio di alcuni tumori.

Ad esempio, secondo uno studio, le persone che mangiavano un pompelmo o bevevano una dose giornaliera di succo di pompelmo avevano un rischio più basso di cancro ai polmoni 9.

Altri studi hanno suggerito che gli agrumi possono proteggere contro i tumori dell'esofago, dello stomaco, della mammella e del pancreas 10, 11, 12, 13.

Effetti Collaterali

Esistono Rischi e Controindicazioni?

  • Ricorda che non esistono alimenti magici: la dieta nel suo complesso è più importante nella prevenzione delle malattie e nel raggiungimento di una buona salute rispetto ai singoli alimenti. È quindi meglio seguire una dieta variata piuttosto che concentrarsi sui singoli cibi come chiave per una buona salute.
    Pertanto, è bene non sopravvalutare i potenziali benefici per la salute associati al consumo di chinotto.
  • Eventuali benefici sono da riferirsi al consumo di succo di chinotto o di specifici estratti; le bevande zuccherate a base di chinotto non sono invece pertinenti a una dieta sana e il loro consumo dovrebbe essere occasionale. Questo consiglio vale in generale per tutte le bevande a base di zucchero.
    • Studi controllati mostrano che lo zucchero liquido può causare insulino-resistenza, aumentare i trigliceridi e il colesterolo LDL piccolo, denso e ossidato (particolarmente pericoloso sul piano cardiovascolare) e provocare un accumulo di grasso viscerale in appena 10 settimane 14.
    • Recenti studi sull'uomo hanno rilevato una forte associazione tra assunzione di zucchero e rischio di malattie cardiache in tutte le popolazioni 15, 16, 17, 18, 19, 20.
    • Uno studio di 20 anni su 40.000 uomini ha scoperto che coloro che bevevano 1 bevanda zuccherata al giorno avevano un rischio maggiore del 20% di avere - o morire di - un infarto, rispetto agli uomini che raramente consumavano bevande zuccherate 21.

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