Aceto di Mele 2019 | Proprietà, Benefici | Fa Dimagrire?

In questo articolo parliamo dell'Aceto di Sidro di Mele, delle sue Proprietà e dei Potenziali Benefici per la Salute, analizzandone Profilo Nutrizionale, Usi nella Medicina Naturale, Azione Dimagrante e Ipoglicemizzante, Modo d'Uso ed Effetti Collaterali

Aceto di Mele 2019 | Proprietà, Benefici | Fa Dimagrire?
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Che Cos'è

L'aceto di mele è un prodotto alimentare liquido, ottenuto facendo fermentare il succo di mela ad opera di specifici microrganismi.

  • In una prima fase, il succo di mela viene trasformato in sidro da batteri e lieviti, che operano la cosiddetta fermentazione alcolica, trasformando gli zuccheri in alcool (etanolo).
  • Successivamente, il sidro viene sottoposto all'azione di batteri del genere Acetobacter, che operano la cosiddetta fermentazione acetica trasformano l'etanolo in acido acetico.

L'acido acetico - unitamente all'acido malico naturalmente contenuto nel succo di partenza - conferisce all'aceto di mele il suo tipico sapore aspro.

Prima dell'imbottigliamento, l'aceto di mele viene tipicamente filtrato, ma è anche possibile acquistare prodotti biologici non filtrati, il cui aspetto torbido è legato alla presenza della cosiddetta "madre" (un insieme di filamenti proteici, enzimi e batteri).

L'aceto di mele non ha alcun valore nutrizionale, essendo privo di minerali, vitamine o macronutrienti, che contiene in concentrazioni nulle o talmente basse da risultare trascurabili (specie in ragione delle modiche dosi di impiego).

Un cucchiaio (15 ml) di aceto di mele apporta circa 3 calorie ed è praticamente privo di proteine, grassi, minerali e vitamine 1.

Nonostante ciò, l'aceto di mele è uno dei rimedi più popolari tra i seguaci delle cosiddette "medicine naturali e alternative".

Molte delle proprietà attribuite a questo alimento non sono mai state confermate scientificamente, mentre diversi studi sembrano suggerirne una potenziale utilità nel controllo dei livelli di zucchero nel sangue (glicemia) e del peso corporeo.

Benefici dell'aceto di mele

Tra i potenziali benefici dell'aceto di mele, quelli che hanno raccolto il maggior numero di prove scientifiche riguardano la capacità di:

  • favorire il mantenimento di normali valori glicemici (aiuta a controllare la glicemia) 2;
  • promuovere il senso di sazietà 3, 4, 5;
  • espletare un effetto brucia grassi 6;
  • nel complesso, favorire il controllo del peso corporeo, risultando potenzialmente utile nella prevenzione e nel trattamento del sovrappeso e dell'obesità in associazione a una dieta adeguata, possibilmente supportata da un'idonea attività fisica.

A Cosa Serve

Usi in Cucina

L'aceto di mele viene comunemente usato nella preparazione di pietanze, in particolare nelle vinaigrette, nel processo di marinatura, come condimento di pesce e insalate, nella maionese fatta in casa, nei chutney e in alcuni alimenti conservati (sottaceti).

L'aceto di mele può essere usato anche come conservante alimentare; gli studi dimostrano che inibisce la crescita di alcuni batteri (come l'Escherichia coli) nel cibo, proteggendolo dal deterioramento 7, 8, 9.

Usi come Prodotto Salutistico

Oltre agli utilizzi in cucina come insaporitore dei cibi, l'aceto di mele è molto popolare nella medicina tradizionale e nelle "medicine naturali".

Nei siti web non è raro leggere lunghi elenchi di presunte proprietà terapeutiche dell'aceto di mele, quasi come fosse una sorta di rimedio panacea.

Viene ad esempio consigliato per combattere problemi digestivi (digestione difficile, senso di pesantezza e nausea), come rinforzante di capelli e unghie, come agente purificante nelle diete detox, come disintossicante epatico, contro problemi orofaringei e respiratori (laringite, raucedine, tosse e asma), come sbiancante per i denti e per uso esterno contro acne e infezioni della pelle e delle unghie

Sebbene manchino evidenze scientifiche per giustificare molti di questi impieghi, alcuni studi su animali ed esseri umani hanno scoperto che l'acido acetico e l'aceto di mele hanno il potenziale di 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16:

  • favorire la combustione dei grassi e la perdita di peso,
  • diminuire i livelli di zucchero nel sangue,
  • aumentare la sensibilità all'insulina e migliorare i livelli di colesterolo.

Fa Dimagrire?

L'acido acetico è il principale componente attivo dell'aceto di mele.

Conosciuto anche come acido etanoico, l'acido acetico è un composto organico, un acido grasso a catena corta con un sapore aspro e un odore pungente.

Circa il 5-6% dell'aceto di mele è costituito da acido acetico, a cui si aggiungono ovviamente l'acqua (94%) e tracce di altri acidi, come l'acido malico 17.

Molte persone bevono aceto di mele per i suoi presunti effetti favorenti la perdita di peso.
Tuttavia, gli studi osservano che questi effetti sono principalmente causati dall'acido acetico, che provoca nausea e riduce il desiderio di mangiare 4.

Diversi studi dimostrano che sia l'acido acetico che l'aceto di mele possono favorire la perdita di peso.

  • Uno studio 6 di sei settimane, condotto su topi alimentati con una dieta ricca di grassi e ipercalorica, ha rilevato che il gruppo che consumava anche aceto di mele ad alte dosi ha accumulato il 10% in meno di grasso rispetto al gruppo di controllo e il 2% in meno rispetto al gruppo a cui era stato somministrato aceto di mele a basso dosaggio.
  • Uno studio 12 è stato condotto su 175 persone obese, divise in tre gruppi a cui è stato assegnato rispettivamente il consumo quotidiano di una bevanda da 500 ml arricchita con 1 cucchiaio (15 ml) di aceto di mele, 2 cucchiai (30 ml) di aceto di mele, o senza aceto.
    Lo studio ha dimostrato che il consumo giornaliero di aceto di mele, nell'arco delle 12 settimane di intervento, ha portato a una modesta riduzione del grasso addominale e a una perdita di peso:
    • 15 ml (1 cucchiaio): ha ridotto il peso di 1,2 chilogrammi.
    • 30 ml (2 cucchiai): ha ridotto il peso di 1,7 chilogrammi.
  • In un piccolo studio su 11 persone 5, quelle che hanno assunto l'aceto di mele insieme a un pasto ad alto contenuto di carboidrati avevano una risposta glicemica inferiore del 55% un'ora dopo aver mangiato.
    Queste persone hanno anche finito per consumare 200-275 calorie in meno per il resto della giornata.
  • In un altro piccolo studio 11, l'assunzione di aceto di mele insieme a un pasto a base di amido ha rallentato significativamente lo svuotamento dello stomaco.
    Ciò ha portato a un aumento della sensazione di pienezza e a un abbassamento dei livelli di zucchero nel sangue e di insulina.
  • Due cucchiai al giorno di aceto di mele hanno aiutato un piccolo gruppo di persone a dieta a perdere quasi il doppio del peso in tre mesi rispetto a chi non consumava aceto di mele 13.

Si pensa che questi benefici per la perdita di peso siano correlati all'acido acetico, che può ridurre il deposito di grasso, sopprimere l'appetito, rallentare la digestione, aumentare la combustione dei grassi e ritardare il rilascio di ormoni della fame 14, 3, 10.

Aceto di Mele e Salute

Proprietà ipoglicemizzanti

La ricerca suggerisce che il consumo di aceto di mele può rallentare lo svuotamento dello stomaco, prevenendo eccessivi picchi di zucchero nel sangue; è stato anche dimostrato un potenziale effetto favorente sulla sensibilità all'insulina, che può ridurre ulteriormente la glicemia 5, 14.

Uno studio 14 su persone con diabete di tipo 2 ha rilevato che l'assunzione di 2 cucchiai (30 ml) di aceto di sidro di mele prima di coricarsi per 2 giorni ha ridotto i livelli di zucchero nel sangue a digiuno fino al 6%.

Inoltre, consumare aceto di mele con i pasti favorisce una sensazione di sazietà e pienezza, mentre si abbassano i livelli di zucchero nel sangue 15.

Ad esempio, un piccolo studio 13 ha trovato che quantità limitate di acido acetico (1g) riducono i livelli di zucchero nel sangue di oltre il 31%, 95 minuti dopo aver consumato carboidrati semplici come il pane bianco:

Ricapitolando, l'aceto di mele:

  • Aiuta ad abbassare la glicemia e l'insulina: se consumato con un pasto ad alto contenuto di carboidrati, l'aceto di mele ha dimostrato di abbassare significativamente i livelli di zucchero nel sangue e di insulina dopo aver mangiato 14, 13, 16, 17, 18.
  • Migliora la sensibilità all'insulina: uno studio condotto su persone con insulino-resistenza o diabete di tipo 2 ha rilevato che l'aggiunta di aceto a un pasto ad alto contenuto di carboidrati ha migliorato la sensibilità all'insulina del 34% 15.
  • Abbassa il livello di zucchero nel sangue: in uno studio condotto su persone affette da diabete di tipo 2, coloro che hanno assunto l'aceto di mele con uno spuntino serale ad alto contenuto proteico hanno avuto una riduzione doppia del livello di zucchero nel sangue a digiuno 14.

Proprietà antimicrobiche

Uno studio in vitro 19 ha rilevato che l'aceto di mele era efficace contro:

  • Candida albicans, che può causare infezioni intestinali (vedi candida intestinale), genitali e orali (vedi candidiasi);
  • Escherichia coli, che può causare infezioni intestinali;
  • Staphylococcus aureus, che può causare infezioni della pelle.

I batteri che possono causare l'alito cattivo non crescono bene in ambienti acidi; pertanto, se si è predisposti all'alitosi mattutina, può essere utile effettuare gargarismi con una soluzione di 2 cucchiai (30 ml) di aceto di mele e 250ml di acqua calda.

L'aceto di mele potrebbe avere anche un'azione inibente nei confronti dell'Helicobacter pylori 20, 21.

Malattie Cardiovascolari e Colesterolo

Alcuni studi hanno rilevato che le persone che mangiano regolarmente insalate con condimenti a base di aceto tendono ad avere un minor rischio di malattie cardiache e meno grasso addominale, ma questa evidenza potrebbe essere legata ad altri fattori 13, 17.

  • In uno studio 22, l'aceto di mele ha abbassato i livelli di LDL, trigliceridi e colesterolo in 19 persone con iperlipidemia (alti livelli di grassi nel sangue).
  • Studi su ratti e topi diabetici e normali, hanno rilevato che l'aceto di mele aumenta il colesterolo HDL "buono" e riduce il colesterolo LDL "cattivo" e i trigliceridi 22, 23, 24.
  • Studi sugli animali suggeriscono che l'aceto può ridurre la pressione sanguigna inibendo l'enzima responsabile della costrizione dei vasi sanguigni 25, 26.

Questi studi suggeriscono che l'aceto di mele può ridurre molti importanti fattori di rischio per le malattie cardiovascolari.

Come accennato, studi sull'uomo mostrano che l'aceto di mele può anche abbassare i livelli di zucchero nel sangue, migliorare la sensibilità all'insulina e aiutare a combattere il diabete, contribuendo anche in questo modo a ridurre il rischio di malattie cardiache.

Sindrome dell'Ovaio policistico

Uno studio di tre mesi 27 ha rilevato che le donne con PCOS che hanno bevuto un cucchiaio (15 ml) di aceto di mele con 100 ml di acqua subito dopo cena avevano migliorato i livelli ormonali e sperimentato cicli mestruali più regolari.

Modo d'uso

La quantità di aceto di mele consigliabile sulla base degli studi citati è pari a 1-2 cucchiai (15-30 ml) al giorno, mescolati con acqua.

Un metodo semplice è quello di utilizzarlo con l'olio d'oliva come condimento per l'insalata. Si rivela particolarmente gustoso con verdure a foglia verde, cetrioli e pomodori.

Assumere dosi superiori di aceto di mele non è raccomandato, a causa di effetti potenzialmente dannosi a dosaggi più elevati (si veda il capitolo "effetti collaterali").

È anche consigliabile iniziare con basse dosi, ad esempio con 1 cucchiaino da (5 ml), per valutare il grado di tolleranza individuale.

Consigli Importanti

  • Non esagerare con le dosi: inizia con quantità inferiori e aumenta gradualmente fino a un massimo di 2 cucchiai da tavola (30 ml) al giorno, a seconda della tolleranza personale.
  • Riduci al minimo l'esposizione dei denti all'acido acetico: prova a diluire l'aceto nell'acqua e a bere attraverso una cannuccia.
  • Risciacquare la bocca: sciacquare con acqua dopo aver assunto l'aceto di mele. Per evitare ulteriori danni allo smalto, attendere almeno 30 minuti prima di lavarsi i denti.

Effetti Collaterali

L'aceto di mele è relativamente sicuro, ma può causare effetti collaterali in alcune persone.

  • Tieni presente che la sua acidità può danneggiare lo smalto dei denti, che è lo strato esterno che li protegge da danni fisici e chimici.
    Bere attraverso una cannuccia e risciacquare la bocca con acqua in seguito alla sua assunzione può aiutare a prevenire questo effetto collaterale 28.
  • Consumare grandi quantità di aceto di mele ogni giorno per molti anni può essere pericoloso ed è stato collegato a bassi livelli di potassio nel sangue e osteoporosi 29.
    Sebbene la ricerca sia limitata, un case report afferma che una donna di 28 anni che ha bevuto 237 ml di aceto di mele diluito al giorno per 6 anni è stata ricoverata in ospedale con alterazioni del potassio plasmatico 29.
  • Se riscontri effetti collaterali fastidiosi dopo aver assunto l'aceto di mele, come nausea, eruttazione o reflusso, interrompi l'assunzione e discuti questi sintomi con il medico.
    Le persone che hanno consumato una bevanda contenente 25 grammi di aceto di sidro di mele hanno riportato meno appetito ma anche sensazioni significativamente maggiori di nausea, specialmente quando l'aceto faceva parte di una bevanda dall'aspetto sgradevole 4.
  • Un caso clinico ha rilevato che una compressa di aceto di mele ha causato ustioni alla gola di una donna. La donna ha detto di aver provato dolore e difficoltà a deglutire per sei mesi dopo l'incidente 30.
  • A causa della sua natura fortemente acida, l'aceto di sidro di mele può anche causare ustioni quando viene applicato puro sulla pelle.
    Ad esempio, una ragazza di 14 anni ha sviluppato erosioni sul suo naso dopo aver applicato diverse gocce di aceto di sidro di mele per rimuovere due nei, sulla base di un protocollo che aveva letto su internet 31.
  • In un altro caso, un bambino di 6 anni con problemi di salute multipli ha sviluppato ustioni alle gambe dopo che sua madre ha curato la sua infezione alle gambe con aceto di sidro di mele 32.

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