Spirulina

Spirulina

Generalità

Nome scientifico

Spirulina maxima (o Spirulina gleiteri)

Famiglia

Phormidiaceae

Parte utilizzata in Erboristeria

La droga è costituita dalla spirulina intera.

Origine

La spirulina è originaria delle zone tropicali e subtropicali dell'Africa centrale e del Messico.

Descrizione botanica

La spirulina è un'alga unicellulare verde-azzurra. Ha una caratteristica forma a spirale da cui deriva il suo nome. Vive nella acque dolci e stagnanti, preferendo quelle a pH neutro-alcalino delle zone tropicali e subtropicali.

Principi Attivi

  • Proteine costituite soprattutto da amminoacidi essenziali, come la valina, la leucina e la treonina;
  • Ficocianina, una proteina di colore verde-azzurro, è la responsabile della colorazione della spirulina.
  • Lipidi (compresi acidi grassi omega 3 ed omega 6);
  • Beta-carotene;
  • Vitamine del gruppo B;
  • Vitamina E;
  • Sali minerali;
  • Oligoelementi, ad eccezione dello iodio di cui è priva.

Proprietà

La spirulina viene utilizzata come integratore alimentare grazie al suo elevato contenuto di proteine e amminoacidi essenziali.
La spirulina trova impiego soprattutto come aiuto nelle diete dimagranti (pare, infatti, che possa esercitare una certa azione di controllo sull'appetito accelerando l'insorgenza del senso di sazietà), ma può essere utile anche come fonte di amminoacidi essenziali in persone che seguono determinati regimi alimentari (come, ad esempio, la dieta vegana). Tuttavia, la spirulina non è un alimento completo e, pertanto, non può essere considerata come sostituta di un pasto.
Gli integratori alimentari a base di spirulina sono molto apprezzati anche dagli sportivi. Questo perché la spirulina - grazie alle grandi quantità di ferredossina e di biotina in essa contenute - inibisce la formazione dell'acido lattico durante lo sforzo muscolare, facilita l'eliminazione dell'anidride carbonica e, di conseguenza, aumenta la resistenza alla fatica con effetti disintossicanti.
Tuttavia, nonostante le notevoli proprietà nutrizionali possedute dalla spirulina, gli integratori a base di quest'alga non devono essere intesi come sostituti di una dieta sana ed equilibrata e di uno stile di vita sano. Inoltre, non si devono mai superare le dosi giornaliere raccomandate.
Infine, la spirulina è stata - ed è ancora - oggetto di studi per indagarne ulteriori proprietà. Sono state studiate le sue potenziali proprietà antiossidanti e immunostimolanti e la sua potenziale capacità di abbassare il colesterolo.
Inoltre, uno studio recente ha evidenziato che la spirulina potrebbe possedere anche proprietà antitumorali. Da questa ricerca, infatti, è emerso che la ficocianina contenuta nella spirulina potrebbe essere in grado di indurre l'apoptosi (morte cellulare programmata) delle cellule tumorali che costituiscono il cancro ovarico umano.
Tuttavia, nonostante i risultati incoraggianti, queste applicazioni della spirulina non sono state approvate e sono necessari ulteriori studi e approfondimenti.

Effetti Collaterali

La spirulina, solitamente, non provoca grandi effetti collaterali quando assunta alle dosi raccomandate. Sono stati, però, riportati casi d'insorgenza di disturbi gastrointestinali, come nausea e senso di pienezza, in individui predisposti.
Inoltre, la spirulina può essere contaminata da microcistine, delle tossine che possono causare disturbi gastrointestinali e, a lungo termine, possono provocare gravi danni.

Gravidanza e allattamento

Non ci sono particolari controindicazioni sull'uso di spirulina da parte di donne in gravidanza o che allattano al seno. Anzi, da alcuni studi condotti su animali, sembra che la spirulina possa essere utile per prevenire possibili danni nel nascituro. Tuttavia, è molto importante che le donne in gravidanza e le madri che stanno allattando al seno, non assumano la spirulina senza aver prima chiesto il consiglio del medico.

Interazioni farmacologiche

Al momento, non sono note interazioni farmacologiche fra spirulina e farmaci. Tuttavia, a causa dell'elevato contenuto di amminoacidi, vitamine, minerali e oligoelementi, è comunque bene chiedere il parere del medico prima di assumere la spirulina, soprattutto se si è già in terapia con altri farmaci (come, ad esempio, con anticoagulanti) o se si soffre di particolari patologie.

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